Varför Serena Williams är den mest inflytelserika tennisspelaren i världen


I deras årliga lista av de 100 mest inflytelserika personerna, har det internationella nyhetsmagasinet Time inkluderat en tennisspelare.

Vem tänker du att det är? Roger Federer? Rafa Nadal? Serena Williams?

Fel på alla förslag. Det är faktiskt kinesiska nummer ett Li Na.

Ok, så hon är från den folkrikaste nationen och näst största ekonomin i världen, med potential att klara av över 1,35 miljarder människor.

Men utanför hennes eget land är hon ungefär lika känd som en medelrankad dubbelspelare.

Även inom Kina, där den tennisspelande medelklassen är ordentligt utnumrerade av de hundratals miljoner av enkla bönder, hon är ingen David Beckham... Inte än i alla fall.

Just nu, Kinas fattiga kämpar och ser tennisspelare som om de vore vita noshörningar: de ser alla likadana ut, de har ingen aning om hur livet utanför tennisen ser ut, och om de förrirrade sig på kinesiska landsbygden, skulle byborna stjäla deras vapen (vare sig om det är ett horn eller racket) inom ett fåtal sekunder och mala ner till någon form av redskap.

Så vem skulle Time magazine egentligen ha inkluderat i sin top 100? Är det verkligen en tennisspelare som förtjänar att nämnas i samma andetag som Barack Obama, Beyonce, Justin Timberlake, Kim Jong Un, Steven Spielberg, Kate Middleton och Daniel Day-Lewis?

Det är diskuterbart. Det finns bara fyra möjliga kandidater - Roger Federer, Rafa Nadal, Novak Djokovic eller Serena Williams.

Du kan direkt räkna bort snubben från Schweiz eftersom han troligtvis lägger av inom de 18 kommande månaderna, alltså är hans inflytande på nergång.

Han från Mallorca saknar intellektet eller karisman för att influera viktiga människor.

Djokovic är smart men har inte än förvandlat sin tennis till att bli känd utanför sin sport.

Vilket lämnar kvar Serena. Världsettan har allt detta.

Inte bara har hon enorm närvaro i media i en nation med störst antal och mest inflytelserika medier, men hon kan också ta göra anspråk på den mest synliga (aktiva) kvinnan inom sport på planeten (Sharapova är den enda utmanaren).

Och utöver det, Serena har karisma, hon är rättfram och viktiga personer lyssnar när hon ger sin åsikt.

Både Serena och Li Na har bra chans att vinna Roland Garros som börjar nästa månad. Unibet har Serena (vann titeln 2002) på 3,30 att vinna, samtidigt som Na Li (som vann 2011) på 9,00.

Eller så kanske det här året ser en ny vinnare. Vad tycks om Victoria Azarenka på 4,25 eller Petra Kvitova på 11,00?