Varför Nadal fortfarande kan nå Federers Grand Slam rekord


Tack vare hans vinst i Madrid Open, har Rafa Nadal nu radat upp massiva 40 stycken titlar på grus i sin karriär.

Endast en spelare - Guillermo Vilas - har varit bättre än så. Argentinaren vann hela 46 grustitlar, ett rekord som Rafa med säkerhet kommer slå inom två sommars tid.

En bra dag är Rafa fortfarande ostoppbar på det röda underlaget. Något han visade igår då han rent utklassade Federer i två raka set.

Efter uppvisningen är det en riktigt bra chans att han säkrar sin åttonde Franska öppna titel nästa månad i Paris (han står som favorit hos Unibet till oddset 2,00). Det ger honom 42 grustitlar.

Till sommaren 2014 och 2015 - förutsatt att hans knän håller ihop - finns det ingen anledning till varför han inte samlar ytterligare fem grustitlar. Jobbet gjort, och Vilas får säga hej då till sitt rekord.

Den större frågan dock, är huruvida Rafa kan mörka Roger Federers rekord med 17 Grand Slam titlar.

Tidigare, har djärva förståsigpåare, föreslagit att det här rekordet kommer stå för alltid. Med tanke på att Rafa redan har 11 titlar och är fem år yngre än hans Schweiziska kollega, tror jag att de snart har anledning att överväga det uttalandet.

Så här ser scenariot ut. 31 årige Roger drar sig tillbaka från professionell tennis i oktover i år efter hans hemmaturnering i Basel.

Stannar han på touren längre än så riskerar han att förlora mot yngre spelare och ramla neråt i rankingen - skamliga utsikter hur man än ser på det. Hans totala Grand Slam titlar stannar därför på 17.

26-årige Rafa, å andra sidan, skaffar sig den bästa knäexperten och några grymma smärtlindrande piller för sina knän och marscherar vidare. För att slå Roger behöver han sju Grand Slams till.

Det går inte att underskatta svårigheterna kring uppgiften. Men det är knappast omöjligt.

Hans bästa plats att jaga på är så klart Franska Öppna. Det är inte överoptimistiskt att förvänta sig honom att vinna där i år, året efter och året efter det.

Men var kan han ta de fyra Grand Slams till?

Wimbledon kommer vara den svåraste, särskilt nu när Andy Murray är med i striden (Unibet har båda spelare som andra favoriter till oddset 4,50).

Nej, det är inte det hårda underlaget i Melbourn eller New York som Rafa har sina bästa chanser till en vinst, och det bör komma snarare (exempelvis inom de kommande åren) hellre än senare.

När spanjoren närmar sig 30 kommer han inte bli snabbare på planen, och han kommer inte få mer kraft eller spin på sina grundslag.

Samtidigt, kommer unga spelare att börja bli ett hot för honom.

Inte för att de är mycket till hot ännu. Rafa har bara förlorat två matcher i år: en i hans första turnering tillbaka från skada mot Argentinaren Horacia Zeballos (det kan man skylla på ringrostighet). Den andra mot Djokovic i finalen i Monte Carlo (den kan man skylla på att han helt enkelt blev utklassad).

Spela nu på att Rafa Nadal vinner Franska öppna till oddset 2,00.

Läs fler tennisinsikter från Dominic Bliss