Maria Sharapova och Jimmy Connors: Perfekta duon?


Maria Sharapova och Jimmy Connors. Det låter mer som ett välklätt par på tennisklubben vid förorten än en professionell spelare och tränarrelation.

Den 26-årige ryskan har ändå, som inte har vunnit en Grand Slam sedan Franska Öppna förra året, anställt den 60-årige amerikanen - vinnare av åtta Grand Slams - att rådgiva henne.

Är det ett smart eller ett desperat drag? Och kommer det göra någon skillnad på hennes spel vid nästa månads US Open? (Unibet har henne som tredje favorit att vinna till oddset 8,00, efter Azarenka på 7,00 och Serena Williams på 1,82.)

Sharapova och Connors kommer knappast sakna självförtroende - sällan finner du spelare (nu eller dåtid) armerad med fågänga. I den egoistiska världen av WTA är detta ett bra vapen.

Frågan är om detta dubbelego är en match för den okuvliga Serena Williams singelego. Den senare har storleken av Nordamerika och står stadigt i vägen för Sharapovas framtida Grand Slam framgångar.

Även om Connors är vana att handskas med liknande personer, kommer han inte vilja följa efter sin nya ledning runt världen likt en hund. Och han kommer inte vara den som står och slår bollar tillbaka mot henne på träningsbanan.

Så vad exakt kan han ta med till bordet? Kan han bli av med Sharapovas alldeles för vanliga dubbelfel, till exempel? Kanske, även om han aldrig var världens bästa servare själv. Han lyckades dock att slita ut segrar mot spelare mycket yngre och starkare än sig själv.

1991, vid mogna åldern 39, slog han undan unga spelare för att nå semifinalerna i US Open. Då Sharapova själv når den senare delen av sin karriär, kan ett liknande tillvägagångssätt komma henne väl till pass.

Connors är också ihågkommen för sina tråkiga upptåg på banan. Förmodligen har Sharapova sett hans gamla matcher där han aldrig drog sig från att göra opassande saker på banan. WTA i dag lär inte uppskatta sådant beteende.

Kanske innan han börjar ta sig an hennes spel, borde Sharapova kolla in hennes coach självbiografi, The Outsider, som kom ut tidigare i år.

"Jag är 29 år gammal och de tre senaste åren har folk sagt åt mig att jag är klar, slut, färdig," berättar Connors i inledningen på boken. "Det passar inte bra hos mig. Jag säger till när jag är klar och jag är inte klar än. Jag har inte ens nått min topp. Åt skogen med dem".

Ändra 29 år till 26 år och säkerligen passar de orden lika bra på Sharapova.

Spela med Unibet på US Open med Unibet.

Läs Dominics Unibet kolumner här.