IPTL innebär kanske pengar och glamour, men förvänta er inga klassiker


Aldrig igen kan världens toppspelare i tennis klaga över att säsongen är för lång eller för överbelastad.

De flesta av dem, ska du veta, är klara för en ny tennisliga som spelas över Asien. Den kallas International Premier Tennis League (IPTL), den startar i december nästa år och fyller säsongsuppehållet mellan Davis Cup Finalen och Australian Open. Spelare kan glömma något juluppehåll.

Novak Djokovic är en vill tävlande, likaväl är Andy Murray, Rafa Nadal, Jo-Wilfried Tsonga, Serena Williams, Victoria Azarenka, Li Na, Thomas Berdych, Janko Tipsarevic, Lleyton Hewitt, John Isner och Caroline Wozniacki också det. Tidigare mästarna Pete Sampras och Carlos Moya har också skrivit på för att medverka.

Pengarna som erbjuds verkar oemotståndliga. Summorna sträcker sig mellan 40 till 100 miljoner per säsong för toppspelarna.

Under första året i liga kommer det vara sex stadsbaserade franchiselag, med fler lag som tillkommer de följande säsongerna. Inga städer har bekräftats än men den långa listan inkluderar Tokyo, Mumbai, Delhi, Singapore, Hong Kong, Manila, Dubai, Seoul, Jakarta, Bangalore, Calcutta och Doha.

Ligan spelar herrarnas singel, damernas singel, herrarnas dubbel, mixad dubbel och herrarnas legend singel. Den första säsongen spelar varje lag fem hemmamatcher och fem bortamatcher.

Hela konceptet är en skapelse av indiska dubbellegenden Mahesh Bhupathi. Chef för sports and entertainment management företaget Globosport (som äger ligan), Bhupati kom på idéen när han kollade på sin första IPL cricket match i Delhi för några år sedan.

Men då den årliga tenniskalendern redan håller på att spricka i sömmarna, kan hans IPTL få det svårt att få support hos tennisens styrande organ. ATP, som exempel, har avskedat hela projektet som "uppvisnings" tennis. Både ATP och WTA antydde att ligan skulle få underlägsen status jämte deras egna turneringar.

De har en poäng. Samtidigt som fans i Filipinerna säkerligen kommer njuta av att se Nadal möta Djokovic i en riktig thriller i Manila och Mellanöstern kommer älska att se Murray och Tsonga sparra i Doha, är det inte samma som en stor turnering med rankings och en historiskt plats i sporten som står på spel.

Ja, pengarna kommer säkerligen förbluffa. Men prispengar ensamt är inte tillräckligt för att garantera klassisk tennis. För övrigt, kommer spelarna förmodligen få betalt, vare sig de vinner eller förlorar.

Andy Murray har sagt att han tänker ta ligan som ett försäsongs träningsläger - inte direkt en garanti för sprudlande tennis. "Om jag är med i den, är vad jag har gått med på att spela tennis tre kvällen på ett ställe, så jag reser inte runt hela Asien under en veckas tid," sa han.

"Om jag kan åka någonstans under en vecka och ställa i ordning där det är varmt och bra träningsförhållanden, om jag spelar mot de bästa spelarna i världen... då kan det fungera bra."

Den nya ligan kommer säkerligen erbjuda en del bra bettingspel, men om du inte kan vänta till december 2014, har du här några odds från Unibet på några av de största stjärnorna inför US Open.

Djokovic är favorit till oddset 2,50. Andy Murray 3,00, Nadal 5,50, Tsonga 25,00 och Berdych 35,00.

Bland damerna är det Serena Williams som är favorit till oddset 1,82, Azarenka står i 7,00, Na i 23,00 och Wozniacki i 120,00.