Inför Davis Cup-finalen


Mötet mellan Tjeckien och Spanien är den hundrade Davis Cup-finalen.
Men tävlingen är långt ifrån lika populär som den har varit.

Under de senaste åren har många av världens toppspelare vägrat att ställa upp, vilket så klart har resulterat i att allmänintresset har minskat stadigt.
Det är synd.
Davis Cup är en lagtävling som regelbundet har stått för några av de mest minnesvärda tillfällen som få sporter någonsin kommer att lyckas åstadkomma.

Jag menar… Vem kan glömma finalen 2002. Då fransmannen Paul-Henri Mathieu spelade inför hemmapubliken i Paris och ledde med två set – innan han tappade allt och förlorade. Fansen – precis som Mathieu – begravde huvudena med händerna.
Inte nog med det. Tidigare har omgivningen varit så spänd att spelare har fruktat för sin säkerhet.
Det hände när Österrike reste till Sao Paulo 1996 för ett möte med Brasilien. Dubbelspelaren Thomas Muster rusade av planen och klagade på publiken. Muster hävdade att åskådarna reflekterat solljuset med hjälp av speglar direkt i hans ögon.
Österrike spelade inte klart matchen, och förlorade till slut med 1–4.
”I tre och en halv timme har vi hört svordomar, fått spottloskor på oss. Jag vill ha skydd av polisen – och kommer aldrig att spela här något mer”, sade Muster.

USA var med om en ännu värre grej.
1987 reste det amerikanska Davis Cup-laget till staden Asuncion för en match mot Paraguay – och togs emot av en publik som gjorde allt för att förstöra tillställningen.
Bland de 5 000 människorna på läktarna fanns stora musikband som spelade högt och skränigt. Landets diktator fanns på plats tillsammans med hans tungt beväpnade livvakter.
Men det var inte alla påverkade USA.
Även landets tennisordförande gjorde allt för att domaren skulle ge Paraguay all fördel till hemmanationen, och hotade med att om fel lag vann skulle det äventyra nationernas internationella relationer.

Den europeiska tennispubliken är inte mycket bättre.
Den mest kända händelsen skedde i Davis Cup-semifinalen 1972 mellan Tjeckien och Sovjet.
Bara tre år tidigare hade den tjeckiska huvudstaden invaderats av den sovjetiska armen – så det var kanske inte så konstigt att hemmapubliken såg chansen att få en form av vedergällning. 
Varje gång Alex Metreveli slog en vinnande boll blev han utbuad. Varje gång han halkade i den fuktiga leran skrattade publiken. Till och med tågförarna försökte påverka motståndarna genom att sakta ner när de kom till arenan och använde den höga tutan för att få de sovjetiska spelarna att tappa koncentrationen.

Nu är det alltså dags för en ny final.
Denna gång spelas den i Prag och är ett hett möte mellan Tjeckien och Spanien – men med alla tv-kameror och journalister som bevakar matchen lär vi inte se samma försök till att påverka utgången.  

Dominic Bliss

Tjeckien är favorit att vinna Davis Cup-finalen till oddset 1,81, en seger för utmanaren Spanien ger 1,95.