US Open: Kvällens tips



Dags för semifinal på Flushing Meadows, och Maria Sjarapova ställs mot Victoria Azarenka i en match som väntas innehålla hårda slag och höga ljud.

Detta möte blir deras tionde. Totalt leder Azarenka med 5–4 i matcher, men har ett ännu kraftigare övertag på hårt underlag med 4–2. Sjarapova vann dock deras senaste möte i Stuttgart.

Båda spelarna fick slita hårt för att gå vidare till semifinal. Azarenka pressades hårt av Sam Stosur och vann först i matchen sista set. Sjarapova överraskades av Bartoli i första set, men ryskan hade tur att regnet kom och avbröt matchen. När duellen sedan återtogs hade franska Bartoli tappat allt, och Sjarapova kämpade tillbaka och vann.

Under US Open har de kraftiga vindarna gett ryskan problem och mot Bartoli gjorde hon bland annat elva dubbelfel. Det är också första gången sedan segern 2006 som hon är i en semifinal i Flushing Meadows.
Samtidigt har inte Azarenka imponerat med sin serve heller. Farten har varit långt ifrån vad den brukar vara. Den kanske kan funka mor Sjarapova men i en final mot Serena Williams lär hon få stora problem.

Trots allt detta tror jag på Azarenka.
Sjarapova har inte varit i närheten av att plocka ett set av Azarenka under de fyra senaste mötena på hårt underlag, och det jag har sett av henne under US Open i år lär hon inte vara i närheten av att göra det denna gång heller.

Spelet för mig blir därmed att Azarenka tar detta med ett handikapp på minus 3,5 game till 1,84.