US Open Damer: Na Li pressar Williams


Vi har kommit till de sista matcherna i US Open 2013 och fredagen ser damernas semifinaler ta plats på Billie Jean King National Tennis Centre.


Victoria Azarenka mot Flavia Pennetta

Denna kan mycket väl bli jämnare än oddsen föreslår, med Pennetta som visar något av hennes bästa form i karriären de här två veckorna. Det är tydligt att hon njuter för tillfället efter en jobbig tid med skada.

Italienaren har slagit Sara Errani, Sveta Kuznetsova, Simona Halep och Roberta Vinci i raka set och har i stort spelat den mer imponerande tennis av de två så här långt i turneringen. Huruvida hon kan fortsätta på samma obrydda sätt i semifinalen i en Grand Slam för första gången i hennes karriär vid 31 års ålder, måste vara något oroande för de som tror på henne.

Alla av hennes fyra major kvartsfinaler har varit i New York och det är tydligt att hon trivs här och hade inte svårt med tillfället mot Vinci, så kanske klarar hon det igen. Italienaren har slagit Vika förut på hårt underlag och vi har inte riktigt sett det bästa av vitryssen än, så för mig ligger de bästa spelen kring Pennetta.

Vika har ett 3-3 facit i Grand Slam semifinaler, så hon är något kort till 1,18. Jag väljer att gå med Pennetta här med 5,5 games start på handikappet till 1,60. Det verkar vara mycket att täcka för vitryssen, vars serve har varit sårbar hela säsongen på hårt underlag.


Serena Williams mot Na Li

Igen, det är lite av värde med favoriten här, med Williams i 1,14 att ta sin nionde vinst över Li i en serie som för närvarande står i 8-2 till amerikanskans favör.

Ändå igen, kan det argumenteras för att dagens underdog har spelat mer imponerande tennis inför denna match. Li hade sina chanser att slå Williams i Cincy innan det här eventet och servade för båda set i en 7-5, 7-5 förlust. Hon har haft en tendens att pressa Serena ordentligt, men misslyckats att avsluta jobbet.

Det här är Lis första gång i semifinal vid US Open, men hon har vunnit tre av hennes fyra semifinaler i en major, enda undantaget är mot Williams i Melbourne år 2010.

Serena har ett fantastiskt facit i major semifinaler också, med 20 vinster och bara tre förluster och endast en gång i hennes karriär har hon blivit slagen i semi här.

Det var i den ökända matchen 2009 mot Kim Clijsters, när Williams förlorade på straffpoäng efter att ha hotat linjedomaren efter ett fotfel. Det är inte troligt att det blir sådant dram här ikväll, men jag gillar Li att ta det över 19,5 games till 1,80. Hon har talangen och formen att vinna denna, men kommer hon misslyckas igen med vinsten i sikte ikväll?

Spela på damernas semifinaler i US Open med Unibet.