Det finns inga andra än Rafa & Serena under Franska Öppna


Ignorera det faktum att Nadal är seedad som fyra. Okay, han kommer ha en tuff semifinal och final. Spela roll. Han är en av de mest fysiska spelare som någonsin svingat ett racket, och den bästa grusspelaren någonsin. Inte så konstigt att Unibet har honom som favorit till oddset 1,76 att vinna.


Outsiders då? Bland herrarna är det värt att nämna att de 12 sensate Grand Slam titlarna har alla vunnits av någon av "the Big Four".


Unibet har Djokovic som andra favorit till oddset 2,85 och Federer som tredje favorit till 20,00. Murray är inte med på grund av ryggskada.


Det är också värt att nämnas, att av alla Grand Slams, är Franska Öppna mest trolig att se en utstickare som vinnare med tanke på det nyckfulla underlaget. Men den enda utstickaren med en allvarligchans är lettiske spelaren Ernest Gulbis (100,00 att vinna).


Hans prestation mot Nadal i Rom förra veckan (han vann andra set) har blivit hyllad och spelaren själv brummar av självförtroende. Han saknar stabiliteten dock. Vissa dagar ser han ut att kunna slå vem som helst. Andra dagar ramlar han platt.


Outsiders hos damerna då? Sanningen är att ingen har en susning i Franska Öppna att slå Serena.


Hon är 31. En vinst i Paris skulle göra Serena till den äldsta kvinnan att vinna Franska Öppna under Open eran. Men trots hennes ålder, kommer hon inte ha några problem att kasta motståndet åt sidorna. Hon har vunnit 24 raka matcher fram till den här turneringen och har Unibets odds av 2,00 att vinna. Sharapova (5,00) är den enda spelare kapabel att rubba henne.


De franska fansen kommer bli ordentligt besvikna. Nyliga prestationer på grus av Tsonga (75,00 att vinna), Gasquet (200,00), Simon (600,00) och Bartoli (450,00) fyller dem knappast med självförtroende inför turneringen. Yannick Noah (senaste fransmannen att vinna turneringen, 1993) blir snabbt Frankrikes motsvarighet  till Storbritanniens Fred Perry.


Vädret för nästa vecka i Paris är mer likt mars än maj: vått och inte särskilt varmt. Det håller banorna fuktiga och saktar ner bollarna rejält.

Läs fler åsikter om tennis från Dominic Bliss