ATP St Petersburg: Golubev har vad som krävs mot Struff


ATP Touren återvänder den här veckan efter ett uppehåll för Davis Cup efter US Open och det är två ATP 250 events under vecka 38.

St Petersburg Open spelas inomhus och förra året var förhållandena väldigt långsamma och saknade att spelas på grus istället för hårt underlag, men utan förmågan att glida. Jag tror mig komma ihåg det som ett av de långsammare, om inte långsammaste, inomhusunderlaget jag sett och spelarna som var kvar mot slutet styrkte detta.

Förra årets matcher från första rundan i St Petersburg såg sex underdogs vinna från 16 matcher.


Jan-Lennard Struff mot Andrey Golubev

Det är bara tre matcher i första rundan vid St Petersburg i dag och med Mikhail Youzhny som är alldeles för låg till 1,02 och Victor Hanescu liknande till 1,12, är det bästa att finna i Golubevs match.

Den ryssfödda Kazakhen säger sig älska St Petersburg och han kommer gilla de långsamma förhållandena här i ett event som han nådde final i som inkvalad 2008, spelade åtta matcher innan han förlorade mot Andy Murray.

Det har varit betydligt tuffare för Golubev sedan dess och han spelar främst Challengers nu för tiden. Han hade tur att komma in i main draw här när andra alternativ drog sig ur och jag känner att han kommer göra det mesta av tillfället i dag mot den oerfarne Struff.

Tysken fick motta kritik tillsammans med Tobias Kamke från Davis Cup kaptenen för att sakna hunger och en resa till St Petersburg är inte något för alla. Det blir alltså intressant att se hur det går för honom. Dessa har mötts en gång tidigare, vilket var i Tyskland och Golubev vann enkelt.

Struff rankas högre men förlorade mot Niels Desein i en Challenger tävling förra veckan och detta är hans första match i main draw på tournivå inomhus. Han har inte heller spelat någon match i Ryssland, så jag går med Golubevs hunger och erfarenhet här.

Spela med Unibet på dagens matcher i ATP-touren.