Sommarspelen: Tar någon mixed-dubbel på allvar?


För första gången sedan 1924 finns mixed-dubbel med på det olympiska schemat. Då bara 16 par finns med i turneringen, innebär det att respektive duo bara behöver ta fyra segrar för att vinna guld, tre för silver eller brons. En rejäl belöning för en inte så anmärkningsvärd prestation, skulle man kunna säga. 

Så vilken duo kommer att ta hem guldet? På pappret borde dubbelspecialisterna – de två amerikanska teamen med Bob Bryan & Liezel Huber samt Mike Bryan & Lisa Raymond – ha en stor chans. Men kanske är det i stället hemmanationens Andy Murray och Laura Robinson som ligger bäst till. Man kan till och med påstå att skotten har större chans att ta hem guldet i mixed-dubbel, än i singel. Murray är den bästa spelaren i mixed-dubbel, Argentinas Juan Martin Del Potro är den enda andra topp-10 spelaren bland herrarna. Det som talar emot britterna är att Robinson är helt oprövad på den här nivån. Och att Murray förmodligen spelar mer fotboll, än vad han gör mixed-dubbel. 

Stackars mixed-dubbel. Om vanlig dubbel är singelformatets fattiga kusin, är mixed-dubbel den oäkta sonen. Så har det egentligen varit sedan tennis blev en professionell sport. Bortsett från OS – om vi förutsätter att formatet får en fast plats i programmet – så finns det bara fem mixed-dubbelturneringar i världen värda att nämna. I januari avgörs Hopman Cup i Australien. Men det är egentligen en uppvisningsturnering där toppspelare springer av sig lite julfett. Det är en turnering utan någon som helst betydelse.

De andra mixed-dubbelturneringarna avgörs under respektive Grand Slam. De matcherna ses mest som ett sätt att fylla banor som annars skulle stå tomma. För de sämre dubbelspelarna är det också ett sätt att tjäna ihop lite extra pengar. Visst, spelarna vill inte förlora, men toppnamnen har aldrig tagit ut sig fullständigt för att vinna i mixed-dubbel. Förr i tiden var disciplinen känd för att de största manliga stjärnorna såg mixed-dubbeln som ett bra sätt att nära lära känna sin kvinnliga dubbelpartner.

Nu spelar inte Murray mixed-dubbel för kärlekens skull. Han kommer säkert att bli rörd över stödet från hemmafansen, men han kommer knappast se tillbaka på turneringen som ett av de största ögonblicken i hans karriär. Den enda anledningen till att han spelar mixed-dubbel är för möjligheten att ta hem en medalj. 

Faktum är att hans bror Jamie skulle ha uppskattat en plats i turneringen ännu mer. Jamie blev känd när han vann Wimbledons mixed-turnering med Jelena Jankovic år 2007. Efter turneringen ryktades det att Jamie och Jankovic var mer än bara ett dubbelpar. 

Av Dominic Bliss