Reds' dumpade Downing och Carroll kan fungera hos West Ham


Någonstans i en källare i södra Frankrike, en nersmutsad Damien Comolli (tidigare Director of Football vid Liverpool), slutar hans upphetsade klottringar  och han tiltar huvudet till ena sidan. Runt omkring honom, väggarna fyllda med obegripliga algoritmer i en jakt på svar.

Men för tillfället betyder inte siffrorna någonting för honom. Det enda som betyder något är detta: Någon där ute försöker experimentet igen. Någon där ute försöker krossa floden och länka samman Steward Downing med Andy Carroll.

Det verkar ganska osannolikt att någon skulle vara  galen nog att försöka återskapa Liverpools 550 miljoners galenskap så snabbt, men det roliga är att Sam Allardyce faktiskt kanske kan klara det.

Under Kenny Dalglish, verkade Liverpool alltid vara fast mellan två stolar, kapabel att spela fantastisk passningsfotboll, precis som de gjorde strax före en olycklig förlust mot Arsenal, men mer lämpade för ett direkt spel de inte verkade tro på. Allardyce har bara en stol och den har hans namn skrivet med stora bokstäver på sig med slogan "Vad som än krävs."

Detta är inte för att avskeda Hammers som ett långbollslag. Alla som såg dem senaste säsongen vet att de flyttar bollen bra mellan deras egna spelare med komfort och lugn, tålmodigt väntande på att deras styrkor ska hamna i position. Sedan när tiden är rätt, slår de till, med bollen antingen i korridoren åt en snabb spelare på kanten, eller rakt ner i mitten på huvudet för Carroll. De är väl tränade och extremt effektiva. De spelar med deras styrkor. För alla nedsättande kommentarer, detta var ett lag som just gått upp och de var aldrig i fara att åka ur. Om någon kan få Downing-Carroll ekvationen att fungera, så är det Allardyce.

Visst, Downing har fortfarande en alarmerande vana att springa in i sin back likt en kortsynt hund som springer in i altandörren, men han har ett sikte. Och ja, Carroll är drar till sig skador som en pappersnäsduk drar åt sig vatten, men han är fortfarande fenomenal i luften. Allardyce kommer inte spela med otydliga meddelanden, han kommer drilla paret kopiöst. Är du modig nog att slå vad om att han inte hittar ett sätt att få dem att fungera ihop?

Faktum är, att desto mer du kollar in West Ham, desto mer undrar du om inte de kan bli överraskningslaget för säsongen. Det är värt att påminna oss själva nu om att definitionen av ett överraskningslag har ändrats djup de senaste tio åren. Sedan skyfallet av Champions League pengar slet sönder Premier League vid fjärde platsen, är det bara en överraskning om någon annan än Tottenham kommer inom räckhåll för femte platsen. Med det i åtanke, West Ham bör överväga sjätte eller sjunde plats att vara en riktigt bra sak. Och de kan klara det dessutom.

De är stabila defensivt, de har styrka i djupet och det är förbryllande rykten om att Ravel Morrison helt plötsligt har släppt attityden och börjat spela till hans fulla potential. Razvan Rat är en fantastisk värvning och vi har alla glömt Joe Cole. I ligan som utspelar sig på sidan av topp fyra är Everton under ombyggnad, Liverpool äventyras från insidan, West Bromwich Albion kommer inte längre underskattas och Swansea distraheras av Europa, ett lag som West Ham kan göra mycket bra ifrån sig.

Det är självklart den här typen av tänkande som hamnade hos Dalglish och Comolli. Det finns en anledning till varför 550 miljoners fiaskot nu är värt 210 miljoner. Men Allardyce har stått för större tricks än detta. Det är klassiskt, det är ingående engelskt, men vid gudarna, det kan mycket väl fungera.

West Hast tar emot nykomlingarna Cardiff City i deras öppningsmatch i Premier League på lördag - Hammers står i 1,90.