Finalbordet: ”Men syna honom då, för h-e!”


Denna söndag den 16 september är det dags för finalbordet här i Unibet Open – samt för ett antal andra sidoevent, Unibet Open är numera rena spelfestivalen. Ett av dessa är Unibet Live Betting Challenge, dit åtta spelare kvalat in; hela sex av dem är svenskar!

I finalen av detta livebettingmästerskap får deltagarna 100 euro var på sina onlinekonton, och måste lägga ett minimum av trettio inom fyra timmar, varav inte oväntat den som fått ihop mest vinner! Trots den förkrossande svenska dominansen är det till sist ryssen Aleksej Matveev som vinner förstapriset på 5000 euro, samt två hotellnätter i London och en del annat.

Finalbordet i Unibet Open bjuder på en riktig nyhet: livestreaming MED synliga hålkort! För att vidta rimliga åtgärder mot möjligt anti-fusk är det dock nästan-livestreaming: vi inne på Aspers Casino, liksom de som flest över tiotusen personer som följer dramat via nätet på www.unibetopen.com, får ta del av det hela med tjugo minuters fördröjning. Vid 14-draget är det därför ”uppställning” med finalbordsdeltagarna för vederbörligen fotografering, varpå alla utom dessa, tävlingsledningen, teknisk personal och ett av TV-teamen körs ut ur rummet som spärras av med säkerhetsvakter utanför. Självklart är samtidigt spelarna förbjudna att ha med sig mobiler, musikspelare, surfplattor eller något annat i elektronikväg in till finalbordet! Det innebär också att när väl en spelare slås ut, förs han åt sidan inne i det avspärrade rummet och tas om hand tills TV-utsändningen ”kommer ifatt”, varvid han får lämna rummet (precis som om han hade bustat just då) och återinträda i omvärlden och bli intervjuad och få sina prispengar.

Hur är då upplevelsen med denna nyhet? Svaret är att det blir ojämförligt mycket mera dramatiskt att följa ett finalbord i nästan realtid när man som åskådare får se hålkorten. Vi är många som flockats runt olika skärmar här och var inne på Aspers för att vara med; bäst är det i den fullpackade baren med sin ”sports section”, där mittdelen av den gigantiska samlingen TV-skärmar på väggen ger oss vad som i praktiken är platser vid ringside. Det resulterar i ett kollektivt drama; en emotionell bergochdalbana med inslag av fullkomligt dionysisk Sturm-und-Drang när engagerade landsmän och -kvinnor till finalbordsspelarna omväxlande kvidande suckar ”Snälla, snälla, lägg dig...” och uppretade vrålar ”MEN SYNA HONOM DÅ, FÖR H-E!!” 

Bara vid ett tillfälle håller ett misstag på att ske, när en utslagen spelare medan han väntat sina tjugo minuter för att lämna rummet hinner få se näste spelare slås ut – och nästan är på väg att försäga sig om detta faktum inför intervjun, men blir hindrad av tävlingsledningen. Till nästa Unibet Open på St Maarten i Västindien i december kommer därför utslagna spelare att få vänta i ett avskilt rum, där de inte längre har kontakt med det återstående finalbordet.

Den som har flest ögon på sig inför finalbordet är nederländaren Paul Valkenburg, som både är chipledaren och redan har en Unibet Open-titel – och ingen mindre än just den från förra gången turneringen hölls här i staden, 2010 på Victoria Casino. Men alla deltagarna sneglar förstulet på förstapriset på 85050 pund, motsvarande nästan en miljon svenska kronor, och är medvetna om att poker är var det är: vem som helst kan vinna om pokergudarna ler mot en... men å andra sidan är man oavsett storleken på markerstapeln aldrig längre än tre givar från utslagning. 

Först ut på nionde plats är nederländaren Sander Hart för 8125 pund. Sedan följer polacken Dariusz Charski som åtta för 10.580 pund, bordets enda nordbo finländaren Pyry Kekäläinen som sjua för 13.600 pund, och franska proffset Marc Inizan som sexa för 18.520 pund. De två som är bäst på att bygga staplar under tiden visar sig vara Paul Valkenburg, och britten Pratik Ghatge som efter att ha bustat Inizan övertar chipledningen.

Polacken Pjotr Jaworski faller som femma för 24.190 pund – ännu en skalp i Ghatges bälte. Gavin Eley, en äldre britt med oklanderlig gentlemannadialekt och som länge kämpat i underläge, hittar äntligen några bra lägen och bland annat råkar Valkenburg ut för att dubbla upp honom så att Eley plötsligt är chiptvåa. Delvis som ett resultat av det faller Valkenburg som fyra för 32.500 pund. Den som tar ut honom är Ghatge i en dramahand: Q-J i hjärter för Valkenburg och K-10 off för Ghatge på brädan A-10-5-8-3, när Valkenburg ställer in sina sista 677K som en bluff. Med bara ett par i tior är det ett tufft beslut för Ghatge... som till sist, efter två minuters betänketid, dock tar hjältesynen och bustar Valkenburg.

Trea blir britten Gavin Eley, som för övrigt har ett lite speciellt skäl till att ha köpt in sig i turneringen: för några dagar sedan vann han 78.000 pund när badbeat-jackpotten här på Aspers trillade ut, efter att Eley fått sin lägre straightflush spräckt av en högre. Med de pengarna på fickan ställer han upp här i Unibet Open, och får ytterligare 43.090 pund. ”Yes, it’s been quite a satisfying week”, säger han med ett torrt brittiskt understatement – om än med glimten i ögonvrån – i en av intervjuerna efteråt när han kommer ut ur finalrummet.

Och så är det en slutuppgörelse mellan polacken Tomasz Kozub och britten Pratik Ghatge; den senare visar sig vara erkänd highstakesspelare och heads-upspecialist här på kasinona i London, med Victoria som hemmaplan. Ghatge har 4,1M i marker mot Kozubs 2,1M när heads-upen tar sin början. Fighten mellan dem varar lite över en timme, och tar slut när Kozub till sist trycker in med Q-10 och Ghatge tar syn med A-7; brädan blir 3-7-6-5-3 och saken är avgjord. Kozub kan casha in för 60.500 pund och Ghatge för 85.050 pund. I segerintervjun säger Ghatge glatt att han tänker ”blåsa iväg hälften av pengarna på en helsikes Las Vegas-tripp” för sig själv och några polare.

Var ett – nästan – livestreamat finalbord med synliga hålkort en succé och ett trendbrott? Ja, definitivt. Visserligen har konceptet prövats någon enstaka gång tidigare, men aldrig så genomarbetat som nu här i London under Unibet Open. Lita på att nästan-livestreamade finalbord med visning av hålkorten blir standard, inom en snar framtid; allt för att göra poker till en ännu mer underhållande publiksport.

Och för den som vill få chansen att sitta just där, i centrum för allas uppmärksamhet i mer än femtio länder världen över, är det lämpligt att börja resan med att kvala in till nästa Unibet Open Live på St Maarten i Västindien i december. Vi ses där, bland palmbladen och stålfatsmusiken!

DAN GLIMNE