Dags för London Unibet Open!


Det stundar alltid mycket hopp och förväntningar inför en ny Unibet Open-turnering.
Förutom det uppenbara – huvudturneringen med ett sefsiffrigt förstapris i euro – är det som en pokerfestival med en rad satelliter, sidoturneringar och cashgames förutom numera också mästerskapstävlingar i livebetting.
Och klubbfesten på lördagen är alltid minnesvärd.

Att ta sig från hemmet ända till hotellet i London går slag i slag och smärtfritt: bilen till Skavsta, Ryanair till Gatwick, expresståget in till Victoria Station, tunnelbanan till Stratford i Olympic Park-området. När jag och Damsällskapet checkat in har vi faktiskt utsikt bort mot OS-arenan, och den stålkonstruktion för OS-facklan som ser ut som en bergochdalbana formgiven av Picasso. Coolt. 

Hotellet Premier Inn London Stratford ligger i anslutning till ett gigantiskt, nybyggt shoppingcentrum – Londons största, får jag höra. Det är verkligen f*cking impressive, och då har jag ändå besökt något av det bästa Singapore, Paris och Hongkong har att erbjuda. Dessutom visar det sig att platsen där bataljerna ska utkämpas, det lika nybyggda Aspers Casino, ligger inne i shoppinggallerian! Och det känns, sedan Storbritannien ändrade sin kasinolag för inte så länge sedan, verkligen ”obrittiskt” att kliva in på det kasinot... som dessutom med nyspråk betecknas som ”an open casino”: inget medlemskort krävs, ingen legitimation ska visas upp. Det är bara att vänligt nicka till vakten i entrén medan man går förbi, liksom i Las Vegas eller Macau, och så är man inne.

Borta i pokerrummet är det febril aktivitet på gänget som håller på att bygga upp Unibets TV-bord, omgivet av den modernistiska stålkonstruktionen, TV-kamerorna och dekorationsdraperierna i bakgrunden. Därutöver pågår dels cashgames, dels en satellit till dag 1A i Main Event i morgon. Jag byter hälsningar och kramar med många av vännerna och de kända ansiktena: Ewa Kwiatkowska, Maja Carlberg, John Scanlon och alla de andra. Det värmer att vara tillbaka, och att känna det första adrenalinet inför de kommande dagarna.

En viktig sak på agendan är den heads-upturnering som ska börja klockan 14 i morgon, och med det nya format som jag uppfann förra året och numera har döpt till MMHU (Multi-Match Heads-Up). Minnesgoda läsare – jag beskrev formatet både här i mina Unibetkrönikor och i Superbloggen i Aftonbladet – erinrar sig att det gjordes i frustration efter att jag inte lyckades köpa in mig i online-SM i HU i höstas, eftersom detta fungerade modell Wimbledon med ett knockoutformat och man drog strecket efter de första 128 anmälningarna... varpå vi övriga cirka 50 som försökte anmäla oss efter det fick stå där med lång näsa, om än med startavgiften tillbaka. Det var då som idén föddes hos mig: varför inte designa ett nytt format för heads-upturneringar, som är oberoende av antalet deltagare? Och där inte hälften åker ut efter första ronden, utan man faktiskt får spela ett antal matcher för att låta skickligheten snarare än en olycklig tvåoutare fälla avgörandet? Och så tillkom MMHU, inspirerat av det så kallade schweizersystemet i schack – och nu här i London, i morgon, blir det världspremiär för det nya formatet.

Ewa drar med mig till TV-gänget, och vi kommer överens om en intervju i morgon där jag kort ska få förklara grunderna för MMHU; den ska läggas ut på www.unibetopen.com. Tillsammans med turneringsledaren John Scanlon sitter jag så ned och går igenom de sista detaljerna inför morgondagens premiär – som kommer att ta sin början två timmar efter att dag 1A i Main Event börjat.

Let the games begin! Det här ska bli riktigt kul och spännande.

DAN GLIMNE