Pokerkrönika av Dan Glimne


Det har bara gått tre veckor av poker- och gamblingåret 2014, men man kan tveklöst säga att det varit en rivstart. Om Tom ”durrrr” Dwan ryktas det att han vunnit motsvarande över 150 miljoner kronor på en sittning i Macao; omröstningen om vem som var Årets svenska pokerspelare 2013 är igång; Svenska Pokerförbundets årsmöte stundar; kvalen till Unibet Open i Köpenhamn snurrar för fullt; Viktor ”Isildur1” Blom är igång och sluggar på highstakesborden; och vad som i förlängningen kan visa sig stå som årets pokerskandal när 2014 väl summeras har nyligen inträffat under Borgata Winter Poker Open borta i Atlantic City.
 
En laddad januari, alltså; och jag kan lika gärna börja med Borgata WPO, eller ”Borgatagate” som det inte oväntat redan döpts till.
 
Borgatagate
Om vad som inträffat där har det redan skrivits åtskilligt på både svenska och utländska sajter och i bloggar, men för att summera:
 
I den pågående turneringsserien Borgata Winter Poker Open, 14-31 januari, stoppade tävlingsledningen i fredags deras inledande event, $560 Big Stack NLHE Re-Entry, $2 Million Guarantee, som hade dragit hela 4812 deltagare. Skälet? Man hade upptäckt att det fanns för många 5000-marker i omlopp, totalt över tvåhundra sådana fler än vad deltagarna ursprungligen börjat med när de fick 20K var i sin startstapel. Dessutom var förfalskningarna inte bättre gjorda än att man vid en närmare granskning kunde se en klar skillnad i färgnyans på dessa och kasinots ”äkta” marker.
 
När turneringsledningen ingrep var det inför speldag 3, med bara 27 spelare kvar i turneringen, och med en snittstapel på 3,6M efter alla återinköp... samt förstås inkluderande de fuskmarker som smugits in i spelet vid borden, under bordsbyten och när det var dags att bryta på kvällarna. (På grund av det enorma deltagarantalet hade man tre startdagar, 1A, 1B och 1C.)
 
När det stod klart för turneringsledningen att det existerade en klar missmatchning mellan grundinköp, återinköp och den faktiska markersumman i turneringen, valde man att göra det enda möjliga: avbryta tillställningen och tillkalla myndigheterna i form av polisen samt New Jersey Division of Gaming Enforcement (DGE), en glorifierad form av vår svenska Lotteriinspektionen. En utredning har också tillsatts, och redan nu pekar bevisen på att ”en grupp spelare” ligger bakom. ”We have reason to believe the tournament was compromised”, lyder ett officiellt samt försiktigt formulerat uttalande från Joseph Lupo, som är Senior Vice President of Operations inom kasino- och hotellkomplexet Borgata.
 
I lördags kom så beslutet från DGE, i ett pressmeddelande från Borgatas ledning. Turneringen förklarades som avbruten; de 423 spelare som redan hamnat ITM och fått ut sina prispengar får behålla dessa; och resterande prispengar i turneringen, sammanlagt 1.433.145 dollar, beslagtas i avvaktan på vad den pågående utredningen kommer fram till. Alla markerna i omlopp har noggrant besiktigats, de falska sorterats ut och resterande marker getts grönt ljus att användas på nytt i den pågående turneringsserien. Under tiden spekuleras det i pokermedia om huruvida deltagarna till äventyrs ska få sin startavgift tillbaka – en nätt smäll för Borgata på i runda slängar två miljoner dollar i så fall – och om resterande prispengar ska fördelas efter markerställning. Alla drömmar om det lockande förstapriset på 372.123 dollar kan dock anses ha gått i kras, vilket måste ha förbittrat de kvarvarande spelare som just då låg i chiptoppen. Ingen har ännu utpekats som skyldig, än mindre häktats och förhörs; och en kallsvettig kasinoledning med Tom Ballance – President samt Chief Operating Officer för Borgata – i ledningen har förklarat att ”[We are] moving forward with our tournament schedule as planned”.
 
Resten av det digra turneringsschemat, inklusive huvudeventet, ska alltså genomföras som tänkt; inget mindre än Borgatas rykte står just nu på spel. Det skulle faktiskt vara intressant att få reda på vilka åtgärder man redan vidtagit, och kommer att vidta, under dessa dygn när såväl spelarnas som bedragarnas och ledningens nerver är i dallring.
 
Och det handlar alltså om något uppenbarligen mycket välförberett och välorganiserat. Är detta första gången som falska marker upptäckts under stora turneringar? Nej, långt därifrån. För att bara ta ett exempel i högen, så åkte under WSOP 2005 i Las Vegas två spelare fast när de togs på bar gärning med falska turneringsmarker framför sig på bordet. En annan sak jag också nämnt tidigare här i mina Unibetkrönikor är det som inträffade i WSOP Main Event 2006: när det drog ihop sig till finalbordet uppdagades det att det fanns några miljoner fler marker i omlopp än vad som motsvarade inköpen. Orsaken? WSOP-ledningen hade i några satelliter låtit använda samma marker som sedan användes i Main Event, vilket förstås några spelare (i syndikat med varandra?) inte varit sena att utnyttja.
 
Av mina holländska vänner har jag också fått höra att exakt samma grova misstag gjordes för några år sedan i en större turneringsserie på ett av kasinona i Nederländerna: man hade haft samma marker i deras €200-turnering som i deras $1000-turnering... och några spelare föll för frestelsen att ta chansen att fixa ett ”dubbelt inköp” i Main för en femtedel av priset. Exceptionellt klantigt av ledningen, minst sagt.
 
Låt oss dock för stunden glömma av alla andra fuskmetoder i liveturneringar, som chip dumping och samarbete mellan en dealer och en spelare; ämnet är bara alltför deprimerande.
 
Vad kan göras för att förhindra att samvetslösa spelare, och ligor av spelare, switchar in falska marker i turneringar? Ett sätt är att förbättra övervakningen via TV-kameror; ett annat att kasinot då och då byter sina marker till nyare, med annan design; och ett tredje, som kommer på sikt, är att gå över till RFID-marker (’Radio Frequency Identification’): marker med inbyggda mikrochips som kan ”läsas” via utrustning och mjukvara som är inbyggd i borden. Låt oss hoppas att denna fuskaffär under Borgata Winter Open i förlängningen leder till att andra kasinon blir mera observanta på faran med förfalskade marker i turneringar, och skyndar på den tekniska utvecklingen!
 
Jo, det ska bli intressant att se vilka nyheter som införs i årets WSOP i Las Vegas...
 
Nytt världsrekord i poker?
Nå, över till mindre deprimerande ting! Det riktiga highstakeslivemeckat i dag är Macau, där rapporter om sittningar med insatser upp i jonosfären då och då sipprar ut. Huvudkontrahenterna är tydligen asiatiska affärsmän med kubikmeterstora plånböcker, och tillresta utländska proffs – med övervikt för amerikaner – som vågar sig på att riskera så gott som hela bankrullen.
 
Tidigare i vintras sades det att USA-proffset Tom ”durrrr” Dwan torskat motsvarande 45 miljoner kronor i en förlustsession. Nu, häromdagen, kom en (enligt uppgifterna) ögonvittnesrapport som påstod att Dwan i stället plussat 25 miljoner dollar, motsvarande cirka 160 miljoner kronor, på en enda dags sittning. Och nivån på partiet? No-limit, med mörkar på 15.000-30.000 dollar.
 
Man baxnar onekligen. Om uppgifterna stämmer är det mig veterligen ett nytt världsrekord i pokervinst för ett enda dygn. Det förra hölls av Texasmiljardären Andy Beal, som den 13 maj 2004 plussade 11,7 miljoner dollar i en sittning i Las Vegas mot ’The Corporation’ – ett syndikat av några amerikanska proffs som poolat sin bankrulle och en i taget mötte Beal heads-up. Då var dock de formella stakesen lite högre: $100.000-$200.000 limit. Tilläggas kan att vid det tillfället låg samtliga Bellagios mörkröda $25.000-cashmarker på bordet...
 
Årets svenska pokerspelare
Omröstningen när det gäller att utse Årets svenska pokerspelare 2013, nu när vi har det året i backspegeln och kan summera insatserna, pågår som bäst på sajten
 
 
som jag självklart uppmanar dig till att gå in och rösta på! De fem kandidaterna där har nominerats av en jury bestående av Simon ”Dybban” Lindell, Lina ”Unixangel” Olofsson, Erik ”Valterego” Rosenberg, Robert ”Koivulainen” Sihvonen och undertecknad. (Dan ”The Man” Glimne, för att låna det nick som tidningen First Poker en gång bestod mig med? ;-) ;-)
 
Det har från några håll kritiserats att nomineringarna enbart gjorts bland liveturneringsspelare. Varför är inga cashgamespecialister med, som XX och YY? Och varför ignorerar vi onlineturneringsspelare som ”Sheater”, ”willasha” och ”eisenhower1”?
 
Svaret är att det är bara vad gäller större liveturneringsresultat som det finns en tillgänglig och pålitlig statistik. Vad gäller cashgames live sker mycket av denna verksamhet ”under ytan”, och kontrahenterna själva ligger gärna lågt med sina resultat: har de backat vill de ogärna skylta med det, och har de i stället plussat ses det inte som prioriterat att besvära Skatteverket eftersom den hårt ansträngda personalen där redan har så mycket att befatta sig med. Och vad gäller onlineturneringar kompliceras bilden av att många spelar på olika sajter under olika nicks, och ofta håller sina identiteter hemliga; ett undantag vi fick uppleva förra året var när Christer Jeppsson gick ut och erkände att han var mannen bakom det ansedda nicket ”eisenhower1”.
 
Alltså har vi i juryn inget annat val än att i likhet med Card Player och Bluff Magazine och deras motsvarande utmärkelser gå på tillförlitliga resultat, undvika att outa nicks i de fall då vi råkar känna till personerna bakom, och alltså luta oss mot liveturneringsresultaten. Men kanske kan det i framtiden bli fler kategorier när det gäller att utse ”Årets ...” i Sverige?
 
En blick mot 2014
Dags att blicka framåt, mot det innevarande pokeråret! Ett glädjeämne är att Viktor ”Isildur1” Blom för tredje året i rad nominerats till Årets onlinespelare i European Poker Awards; och på sajten
 
 
kan du se att datum för ytterligare två Unibet Open i år nu spikats: 29 maj – 1 juni, respektive 18-21 september. Destinationerna? Ännu så länge hemliga, men snart så... håll alltså ögonen på den sajten! Och under tiden rullar kvalen vidare till årets första Unibet Open, 13-16 mars i Köpenhamn. På
 
 
kan du läsa om hur du tar dig till Köpenhamn, för en billig peng och lite tur! Ses där!
 
DAN GLIMNE