Nya spel och gamla vänner


Världens största spelrelaterade evenemang alla kategorier – det är jag nyss hemkommen från. Den gigantiska spelmässan i Essen, Tyskland, fick sig ett besök liksom spelkortsmuseet i Turnhout, Belgien, där den pokerutställning man arrangerat gått in på sitt slutvarv. Beträffande pokerutställningen har jag redan förberett ett stort bildreportage tänkt att läggas upp i Superbloggen, men eftersom bloggverktyget på Aftonbladets webbsidor i skrivande stund hittills krånglat så att inga bilder kan läggas upp, får det avvakta... 

Beträffande den pokerutställningen kan jag säga att den visserligen är trevlig och välarrangerad vad gäller det material man valt ut; men samtidigt är materialet lite väl magert, och utblandat med en del mer eller mindre ovidkommande saker – vad har till exempel kortlekar som Röda korset distribuerade under första världskriget åt tillfångatagna soldater med poker att göra? Men så snart tillfälle ges kommer ett representativt bildsvep upp i Superbloggen!

Spelmässan i Essen var som vanligt en magnifik affär, med över 800 utställare, cirka 150.000 besökare, och över 700 nya spel att titta på... förutom tusentals andra spel, från massor av olika länder, och som redan funnits på marknaden i ett år eller mer. Att gå runt i vimlet på Internationale Spieltage, som mässan heter, är en svårbeskrivlig blandning av upptäckarglädje, nyfikenhet och feelgoodupplevelse, samt kanske först och främst en skön kombination av nya spel och gamla vänner.

Inte bara är nästan samtliga europeiska spelförlag på plats, och lånar ut spel gratis för testning! De rejält tilltagna montrarna bågnar av besökare, och de som inte får plats vid de många borden och stolarna sitter helt enkelt på golvet och spelar kort, tärning och brädspel med varandra medan vi övriga kliver över och förbi dem. För rollspelsfanatikerna finns ALLT, från handsmidda stålrustningar och orchmasker ned till häftiga tärningar med 5 eller 7 sidor eller något annat innovativt; det arrangeras en uppsjö turneringar, bland andra tyska mästerskapet i Memory, Carcassonne och Dominion; på begagnatmarknaden går det att göra fynd; och överallt finns det spel, spel och åter spel att köpa. När man lämnar mässan på kvällarna är det som att kliva av ålandsfärjan, men med den skillnaden att istället för att rulla sina flak av öl på portabla shoppingvagnar och kånka på plastpåsar med sprit och cigarretter, har folk på motsvarande sätt shoppat spel som om det var deras sista chans i livet att göra det. 

Och liknelsen är inte helt orimlig: ibland stöter man just i Essen på spel man annars aldrig skulle få se; och inte minst gäller det politiskt inkorrekta sällskapsspel, som ju är en liten subgenre för sig själv. Ett av de första jag såg i den vägen, dock på mässan i Nürnberg på 1980-talet när jag var produktutvecklingschef på AB Alga, var ett "aids-spel" medan sjukdomen fortfarande var förstasidesnytt. Det var ett kortspel enligt Svarte Petter-principen: alla korten blandades och delades ut, och så turades man om att dra kort från varandra på måfå: fick man ihop ett sjukdomskort och tillhörande botemedelskort (till exempel gonorré och penicillin) lade man undan det paret, och så fortsatte spelet tills någon blev sittande ensam kvar med det kolsvarta aidskortet för vilket det inte fanns något botemedel. Nej, jag var inte kvick nog att köpa ett exemplar där och då, och sedan dess har jag aldrig någonsin sett det igen. I dag hade det nog haft ett visst historiskt värde som tidsbild. 

Men bland spel jag sett i Essen under årens lopp är ”Kill the Hippies!”, med satirisk extremhögervinkling, samt det rikligt illustrerade brädspelet ”Porn Star”, om den speciella filmbranschens... tja, låt oss säga vedermödor. Ytterligare två andra är kortspelet ”Wench”, rikligt utrustat med pinuppillustrationer på korten och med undertiteln "The Thinking Man's Drinking Game", och ”Looney Bin” (= "Dårhuset") där man spelar doktor på ett mentalsjukhus och ska ta hand om diverse mer eller mindre galna patienter med hjälp av elchocker, sprutor, tvångströjor och annat. (Nynna musiken från filmen Gökboet här...) Till råga på allt var all grafik i svartvitt i det senare, vilket gjorde att det påminde om en skräckfilm från anno dazumal. Det är svårt att tänka sig något mera politiskt inkorrekt spel än så. Det kanske i så fall skulle vara ”The Suicide Bomber Card Game” från källarföretaget Bucephalos Games, och som går ut på att spränga folk och stadsdelar i luften innan konkurrenterna hinner göra detsamma. Till och med undertiteln "Have A Blast With Your Friends!" på framsidan känns provocerande. Inte ens det gamla italienska spelet ”Inferno”, där man agerade djävul i helvetet och skulle ta hand om de förtappade själarna efter mänsklighetens bottenskrap som Stalin, Mao, Hitler, Rasputin och ett antal andra, kom ned på samma nivå. 

Men Essenmässan innehöll i år däremot inte mycket till poker; kanske är det för att pokerboomen i Europa har peakat, och spelandet nu lagt sig på en stadig nivå som dock samtidigt är ojämförbart mycket högre än för t.ex. tio år sedan. Förr har leverantörer av pokerutrustning återfunnits på mässan, men detta år såg jag inget sådant företag. Jag hittade dock pokerrelaterade sällskapsspel på åtskilliga ställen, så nog förefaller fenomenet ha etablerat sig i folks sinnevärld. 

Och apropå Essenmässan kan jag som en liten utvikning inte undanhålla min läsekrets följande totalsanna gamblinghistoria: efter att mitt spel (uppfunnet i samarbete med Henrik Strandberg) ”Svea Rike” år 1997 blivit valt till Årets Spel här i Sverige, träffades jag och Fredrik Malmberg och Nisse Gulliksson från dåvarande Target Games, som marknadsförde spelet, i en av restaurangerna på spelmässan i Essen. De meddelade mig då att de nu ville överföra Svea Rike till datorspel, och att jag självklart skulle få betalt för det – ett engångsbelopp – som ersättning. 

"Gärna!" sa jag, och föreslog mängden X tusenlappar som en lämplig summa, med tanke på allt arbete bakom spelet.

"Nja..." sa Fredrik och Nisse, och föreslog i stället Y tusenlappar som var en femtedel av vad jag hade tänkt mig.

Vi tittade på varandra några sekunder över dödläget. Så sträckte jag mig efter traven av ölunderlägg på bordet, tog fem stycken, skrev Y på baksidan av ett av dem, X på baksidan av ett annat, och så tre belopp däremellan, jämnt utspridda mellan X och Y, på de resterande tre underläggen.

"Vi skulle kunna sitta här och argumentera säkert en timme, gentlemen" sa jag, "men för att spara tid föreslår jag i stället följande: att jag blandar om ölunderläggen med framsidan upp, och så kallar vi på servitrisen och låter henne välja ett av dem på måfå. Summan hon drar är den som gäller när vi skriver kontrakt: no regrets, no backing out, a deal is a deal. Överenskommet? 

De tvekade en sekund, men nickade sedan. Jag blandade om ordentligt tills jag själv inte hade en aning om vilket underlägg som var vilket, och så ropade vi på servitrisen som fick situationen förklarad för sig, varpå hon drog ett av dem: det näst högsta beloppet. Vi skakade hand, och saken var klar – även om de grinade lite illa över vad affären slutade på... 

Nå, för att summera: är du spelintresserad, så garanterar jag att ett besök på spelmässan i Essen i oktober 2013 blir en höjdarupplevelse!

Spelvandel?

En blogg jag följer med intresse är http://spelvandel.se som författas av ingen mindre än Håkan Hallstedt, generaldirektör på Lotteriinspektionen. Hemkommen från East European Gaming Summit i Sofia i Bulgarien skriver han bland annat dessa bitande rader:

”Sverige, Finland och Norge är nu snart de enda europeiska länder som inte erbjuder licenser för spel, låt vara att dessa erbjudanden ser lite olika ut beroende på var i Europa man befinner sig. [...] Att detta är en politisk fråga har jag mässat om många gånger på denna blogg. Klart är emellertid att man på internationell nivå faktiskt inte längre är så intresserad av att höra om de finska, norska och svenska erfarenheterna. Det är ingen överdrift att påstå att de flesta nu förflyttat sig vidare och hellre diskuterar skattenivåer och IP-blockeringar [...] tydligt är att våra system saknar den ”attraktionskraft” hos Europas spelreglerare som de fordom hade.”

Så långt Hallstedt. Ja, är den förr så prisade ”svenska spelmodellen” så omhuldad av främst politiker till vänster om mitten och som helst vill diktera vad undersåtarna ska ägna sig åt, på väg att helt enkelt bli antikverad och lämnad i dammet? Kommer det förkättrade ”spelmonopolet” i Sverige att en gång hamna som en utställning i ett hörn av Historiska museet? Hallstedt avrundar just det inlägget i sin blogg med dessa tänkvärda ord:

”Enligt en amerikansk deltagare är branschens allra viktigaste uppgift att lära upp politikerna, för de har normalt ingen aning om vad de sysslar med när det gäller spelreglering.”

Bravissimo – och ännu en gång är det bara att konstatera att sista ordet aldrig blir sagt i debatten om hur spel ska regleras, ända sedan Gutalagen i mitten av 1200-talet fastslog att ”den som dobblar vare saker till tre örar åt socknen” (alltså dömdes till böter), och Magnus Erikssons stadslag från mitten av 1300-talet stadgade att om någon blev ihjälslagen under spelande skulle dennes lik grävas ned på galgbacken samtidigt som gärningsmannen skulle hängas i galgen rakt ovanför!

Det hade varit tuffare att vara pokerproffs för sådär 700 år sedan...

Kommande pokerturneringar

Du glömmer väl inte att kvalen till Unibet Open på St Maarten i Västindien den 3-7 december pågår för fullt? Eftersom just den turneringen markerar 5-årsjubileet av Unibet Open kommer hela evenemanget att bli något alldeles speciellt – så se till att vara på plats!

Dessutom äger Pokerfinnkampen rum i Tallinn den 16-18 november. Kom dit och hjälp till att spöa de finska lejonen! Jag har redan bokat resan, och har ju min tredjeplacering från förra året – och som bäste svensk – att försvara. Och vännen Magdalena in de Betou, som faktiskt vunnit en Pokerfinnkampsturnering tidigare, och jag har bytt 5% med varandra...

Men först har jag annat att avverka! Samma dag som detta inlägg kommer upp här på Unibet ska jag ta flyget till Chongqing i Kina för att vara med och spela för Sverige i VM i mahjong. Och fungerar bara Internet, är det tänkt att jag ska rapportera – förhoppningsvis med bilder och allt – därifrån! Håll tummarna, så hörs vi snart igen!

DAN GLIMNE