Dan Glimne: "Bon appétit, medspelare!"


Årets tredje Unibet Open stundar, och ännu en gång är det Cannes vid Medelhavet som är värdstad: denna destination visade sig synnerligen attraktiv förra året, så vad var väl naturligare än att trycka på Repeat?

Jag flyger som vanligt ned dagen innan, på onsdagen den 17 september. Fyra veckors intensiv valrörelse där jag varit engagerad har satt sina spår, liksom att jag dagen innan av olika skäl har kört över 100 mil i bilen och bara hunnit få fyra timmars sömn; jag somnar innan vi ens har Vättern inom synhåll, och vaknar inte förrän det är lagom att ta mark.

Inte oväntat är det ett helt gäng pokerspelare med ombord på Norwegianflighten, så väl framme i Nice delar Carina, Lars, Tommy och jag på en taxi till Cannes för 90 euro. Vid Hôtel Majestic Barrière stiger jag ur, medan de övriga fortsätter till Hôtel Gray d’Albion.

I kvällningen tar jag en promenad bort till Casino Barrière Croisette; bara några hundra meter längs strandpromenaden. Cannes försummar inget tillfälle att påminna sina besökare om att här avhålls den årliga filmfestivalen. Nästan varje turist vill bli avfotograferad på den röda mattan uppför trapporna som Nicole Kidman, George Clooney, Brigitte Bardot och säkert tusen andra av filmvärldens fixstjärnor har beträtt under årens lopp.

Turneringslokalen håller på att riggas i ordning: featurebord, strålkastare, TV-kameror och nätuppkopplingar för pokerpressen installeras febrilt. Borta i kasinots huvudpokerrum pågår en satellit till startdag 1A i morgon; den är utsåld till sista plats. Tillsammans med Jill Mellström och några andra går jag en trappa upp till restaurangen och äter middag, varpå det får bli tidig läggning. När jag går tillbaka till hotellet i kvällsmörkret blir jag utsatt för två kvinnor med inte oävet utseende samt klart västafrikanskt ursprung som försöker utlova mig ”bon temps”, men jag mumlar fram ett artigt ”Non, merci” och promenerar vidare. Det är som om kasinon och working ladies går hand i hand. Väl uppe på hotellrummet kollar jag av några bloggar samt Twitter, och skrattar högt åt Erik ”Valterego” Rosenbergs skämt:

”Hur känner man igen en utåtriktad nätgrinder? Han tittar på dina skor i stället för sina egna medan ni pratar.” :-)

Startdag 1A drar hela 225 startande, varav 41 svenskar: vi är faktiskt mest representerade nation i lokalen. Vännen Tomas Brolin och ett antal andra finns med på plats, och jag delar ut ryggdunkningar och lycka-till-önskningar medan jag tar några bilder.

Sedan går jag en sväng i centrala Cannes, men kommer tillbaka lagom till middagspausen. Man påminns om att man är i Frankrike när rösten i högtalarna förutom att annonsera ut pausen lägger till en glatt ”Bon appétit!”. Eftersom Damsällskapet är på väg in med kvällsflyget hoppar jag över dagens spelarmiddag och går en ny sväng i staden, för att hitta en trevlig restaurang. Säga vad man vill, men fransmännen behärskar till fullo skillnaden mellan att dinera civiliserat, och att enbart fylla ansiktet med kalorier. I synnerhet gatan rue de Saint Antoine är fylld med attraktiva kvarterskrogar, om man nu är observant på det faktum att varmrätterna närmast strandpromenaden ligger på runt 400 kronor för att sedan längre bort dala ned till mera överkomliga priser.

När väl Damsällskapet landat och anlänt till Cannes med taxi, besöker vi La Petite Chaperon Rouge – ”Lilla Rödluvan” – på just rue de Saint Antoine. Snett emot ligger en annan restaurang som faktiskt har ett spelanknutet namn: l’Echiquier, ”Schackspelaren”.

Efter den sena kvällsvarden promenerar vi tillbaka till Hôtel Majestic Barrière, där kvällen välkomstparty pågår längs poolkanten och Unibet står för fria drinkar. Några stycken badar faktiskt, med kläderna på och allt. I vimlet stöter vi på åtskilliga vänner, som holländske Unibetproffset Paul Valkenburg och hans svenska flickvän Anna J., Anders Henriksson, Micke Norinder, Jimmy Jönsson och ett antal andra. Och där, på väg upp till en avdelning med bekväma soffor, går en grupp norrmän anförda av... jo, faktiskt, det är min själ den norske pokerlegenden Thor Hansen som leende har en vacker blondin på sin arm. True style, to the last. Vi byter mobilnummer med varandra och jag hinner säga att jag saknade honom i Las Vegas under WSOP i år.

Chipleader när dag 1A avslutas är ryssen Dimitrij Varlamov, som förvaltar sina 30K i starten upp till imponerande 238K efter att ha tagit ledningen under nivå 4 och sedan aldrig släppt taget. Men bakom honom hittar vi faktiskt två svenskar! De är Gustaf Karlsson med 208.200, och Mikael Lundell med 199.200. Bakom denna topptrio överlever så ytterligare ett dussin blågula pokerkrigare, nämligen dessa:

Andreas Jansson, 135.500

Daniel Johansson, 125.900

Andreas Hagstrand, 88.000

Manolis Karagiannis, 81.800

Tomas Brolin, 69.800

Jari Porkka, 54.100

Daniel Berg, 47.800

Michael Doverklint, 46.700

Johan Lindquist, 36.300

Jill Mellström, 29.800

Peter Hedlund, 26.900

Jonas Edström, 19.200

Bland de 27 svenskar som dessvärre stupar dag 1A kan noteras Mats Iremark; i övrigt är listan beklagligtvis för lång för att jag ska repetera den här!

 

Och dag 1B ska jag, Thor Hansen och en ny bunt svenskar in på arenan här i Cannes. Håll tummarna för oss!

Dan Glimne

 

Dan Glimne är spelexpert, spelkonstruktör och Unibets pokerambassadör. Här kommer ni kunna följa han tankar och texter