Formula 1 granskning: Vettel tar fjärde raka Driver's Championship


Nästa runda av Formula One världsmästerskapet, Grand Prix i Ungern, utmärker halva vägen i den 19 race långa säsongen.

Det har varit ett år dominerat av ett ämne: däck. I de första racen fanns det påståenden om att årens däck var för aggressiva. Sedan kom skriket över Mercedes illegala test av nya däck i Spanien.

Vid Silverstone tvingade en serie av misslyckade däck Pirelli att agera fort, med nya däck inför förra helgens race i Tyskland. I Ungern kommer det nya däck igen, med nya uppsättningar som kommer användas resten av säsongen.

 

Vettel på rätt kurs för en titel

Sebastian Vettel och Red Bull har en bra chans att utöka deras framgång i en fjärde rak säsong. Deras odds att lyfta pokalen än en gång har gått ner till 1,22 och 1,12 respektive.

Samtidigt som de vanligtvis tävlar om vinst, har identiteten för deras närmaste rival sett ut att ändras för lopp till lopp. En helg kan det vara Ferrari, nästa Mercedes eller Lotus.

Men det är enkelt att tappa tanken över hur snabbt det kan förändras. Ingen kan säga säkert hur ändringarna på däcken i Ungern kommer påverka fältet.

För tillfället, är Fernando Alonso bara 34 poäng bakom Vettel med 250 fortfarande tillgängliga. Den tvåfaldige världsmästaren rankas av många som den bästa föraren i F1 i dag. Spanjoren står i bra odds som titelvinnare till oddset 7,00.

Söndagens lopp visade även varför Kimi Räikkönen inte bör uteslutas i kampen om titeln. Han är sju poäng bakom Alonso och hans Lotus har konsekvent varit formidabel i varmare förhållanden. Men lopp i Ungern, Singapore, Abu Dhabi och andra banor som ofta ser varma temperaturer, kan omständigheterna svänga till hans fördel. Mästaren från 2007 står i 12,00.


Tuffa tider för Hamilton och Button

Det har inte gått så bra för Storbrittaniens två senaste mästare. Att sluta på podiumet ser ut som en avlägsen dröm för Jenson Button då han drar iväg med McLarens inte särskilt konkurrenskraftiga MP4-28.

Lewis Hamilton, å andra sidan, har avnjutit tre pole positions sedan han bytte till Mercedes men har fortfarande inte vunnit för sitt nya team. Han fick lida när han tappade ledningen då ett av hans däck gick sönder vid Silverstone.

Men konkurrenskraften från Mercedes, och förväntningarna att de är väl förberedda inför nästa års ändringar kring motorer, innebär att det är värt att överväga Hamilton till oddset 1,45 att vinna sin nästa förartitel innan Button gör det.


Vinstchanser

En av stjärnorna förra veckan var utan tvekan Romain Grosjean. Lotusföraren var i en bra position att slå Vettel för segern när Säkerhetsbilen förstörde hans taktiska övertag. Även om det är troligt att han får order om att låta sin lagkamrat få passera om tillfället kommer (vilket skedde i de två senaste loppen), är han fortfarande värd att se över att ta sin första vinst det här året till oddset 3,50.

Oddsen på att han gör det i Ungern - ett typiskt varmt lopp där han hade bra form förra året - står i lockande 18,00.

Felipe Massa (bilden ovan) avslutade förra året starkt och tog med sig formen till början på den här säsongen. Men det har vänt igen: Ferrariföraren har kraschat eller spunnit ur minst en gång i varje av de fyra senaste racehelgerna. Söndagens race var den värsta: Massa gled helt enkelt av banan och det tog stopp efter bara tre varv.

Så det är nog inte värt att gå med honom att vinna ett lopp i år. Däremot kan det vara mer intressant att se på vart han hamnar nästa säsong.


Keith Collantine är redaktör för Formula One blog F1 Fanatic