En klassisk bana – med många klassiska mästare


F1:s alltför långa sommaruppehåll är äntligen över nästa vecka. Och vilket race vi har framför oss – detta är sannerligen en av de roligaste loppen på hela säsongen. Spa-Francorchamps i Belgien är en av de äldsta barnorna i hela Formel 1. Tillsammans med Silverstone, Monte-Carlo och Monza är det en av få banor som var med vid de allra första mästerskapen 1950.

Då var den 14.1 kilometer långa banan en av de mest skrämmande. Dess snabba hörn var omringade av träd och hus och många förare som tappade kontrollen över sina bilar dog.

När snabbheten och faran blev för mycket, försvann Spa i över ett decennium. Men den gjorde en efterlängtad comeback 1983, då med kortare längd och betydligt säkrare men fortfarande var de höga hastigheterna som gjort banan så populär kvar.

I dag är Spa den längsta Grand Prix-banan i säsongskalendern med sina 7 kilometersvarv. Det är forgtfarande en av de mest imponerande banorna att titta på F1-bilarna på då de tacklar snabba kurvor som är döpta i namn som inspirerar vilket hängivet fan som helst: Eau Rouge, Pouhon och Blanchimont.

Listan av de som har vunnit ett antal segrar på denna bana är som ett upprop på de största förarna någonsin:

Juan Manuel Fangio
Segrar på Spa: 3
”The Maestro” satte ett hattrick med segrar på den skrämmande gamla Spa-banan, varje med olika bilmärken: Alfa-Romeo, Maserati och Mercedes.

Alberto Ascari
Segrar på Spa: 2
Ascari toppade ett Ferrari-fyllt podium i racet som var 1952. Efter det fortsatte han med att vinna varje VM-race han var med i mellan det och nästa års race på samma bana, det är en dominans-streak som ingen någonsin har lyckats matcha.

Jim Clark
Segrar på Spa: 4
Clark gjorde sin avsky för banan känd efter att ha vittnat de tragiska krascherna som dödade Chris Bristow och Alan Stacey 1960. Men han dominerade banan senare och tog fyra raka förstaplatser mellan 1962 och 1965.

Alain Prost
Segrar på Spa: 2
Prost vann det första racet efter att Spa kom tillbaka 1983. Han tog sin andra seger fyra år senare efter att Nigel Mansell och Ayrton Senna kolliderat och tappat ledningen.

Ayrton Senna
Segrar på Spa: 5
Sennas segrar 1985 och 1989 bevisade hans genialitet på våta banor. Ytterligare tre segrar gör att bara en förare har vunnit fler lopp där än Senna.
Underligt nog lyckades aldrig Sennas brasilianske landsman, den trefaldige mästaren Nelson Piquet, vinna där på åtta försök.

Damon Hill
Segrar på Spa: 3
Förvånad att se Hill på denna lista? Han är lite av en underskattad mästare och han har haft sitt namn högst i resultatlistan tre gånger på denna bana. Dessa inkluderar hans känslosamma seger 1998 – den första någonsin för Eddie Jordans lag.

Michael Schumacher
Segrar på Spa: 6
Schumachers rekord på sex vinster skulle varit ännu fler om det inte vore för hans diskvalificering för tekniska överträdelser 1994 (Hill vann). Han tog sin första seger på Spa 1992, vann från 16:e startposition 1995 och säkrade sin VM-titel där 2004.
Oddset på att han ska ta en sjunde seger där i år är 40,00.

Kimi Räikkönen
Segrar på Spa: 4
Rivalen till Schumachers status som Kungen av Spa. Hade han inte kraschat i kampen med Lewis Hamilton 2008, hade han vunnit varje race mellan 2004 och 2009 (det var inget race 2006). Räikkönen är tredjefavorit att vinna detta år – oddset ligger på 6,50.

Keith Collantine

Keith Collantine är redaktör på Formel 1-bloggen F1 Fanatic