NFL Inför första veckan: Steelers börjar med en smäll


NFL säsongen drar igång natten mot fredag i Denver, efter ett av de mer händelserika uppehållen, åtminstone utanför planen, som jag kan komma ihåg.

Trots hjärnskakningar, kommer Aaron Hernandez och Tim Tebow inte riktigt glömmas bort, de kommer knuffas åt sidan när ett tacksamt Amerika välkomnar tillbaka sin sanna nationella sport och besatthet.

Första veckan är alltid svår att välja ut, för man ser inte riktigt vad som händer när man kolla på försäsongen. Lag avskyr att avslöja något; de kör sina enkla taktiker, de spelar svenssonförsvar, och de utvärderar sina spelare efter deras prestationer efter de resultat i dessa villkor till deras fulla system.

Samtidigt arbetar de på träning, och när det är dags att köra på riktigt, hoppas de att inget faller samman. Det är därför, i vecka ett, vi tenderar att kolla efter stabila lag, som är bra år ut och år in. Och sedan anpassar vi...


SÄKER

Pittsburgh (-7) mot Tennessee

Det finnsa inga säkra spel under första veckan. New England bör vinna i Buffalo, men 9,5 är mycket poäng. Jags får 3,5 hemma mot Chiefs, vilket kan vara lockande.

Men jag går med Steelers, även om de (som vanligt) är tveksamma i offensive line, och jobbar på nya delar i defense.

Jag är inte övertygad om Jake Locker är redo för prime time, och Dick LeBeau försvaret är troligtvis så hårt som det kommer bli. Det mest intressanta med att kolla på Steelers kommer bli att se hur frilansande Lebeau tillåter Troy Polamalu att göra ifrån sig, och hur hel den skadebenägna safetyn är.

Chris Johnsons 2000 yard säsong verkar vara ett dunkelt minne nu, men om han kan gå över 100, kan detta säkra val helt plötsligt se osäkert ut.

 

OUTSIDE

Carolina (+3) mot Seattle till 2.05

Jag gillar denna bättre om Panthers skulle få en touchdown, men det har lagts till märke att de kommer vara ett mycket bättre lag i år än de var senast.

Seattle är en av favoriterna att vinna allt, vilket gör field goal marginalen allt mer smickrande för Panthers, vars enda svaghet just nu är att DeAngelo Williams, som hade ett dåligt 2012, är deras enda erkända running back.

Men det kan vara en bra sak, då Panthers bästa vapen är QB Cam Newton, och de kommer få ut det mesta av honom om de låter honom spela som quarterback, och inte bli involverade med hans option-running som de gjorde i början av förra säsongen.

Seattle är stabila från topp till tå, om något ännu bredare i defensiven, men de behöver Russel Wilson att fortsätta sätta spelen. Vilket han kan. Men att se Luke Kuechly försöka jaga Wilson kan vara den bästa matchen i matchen. Jag gillar även att Eagles får 3,5 till 2,50, mot Skins i Washington på måndag kväll.

 

VÄRDE

Indianapolis (-10) mot Oakland till 2.05

Raiders har sett riktigt illa ut under försäsongen och även om det kan förändras, bör varken Terrelle Pryor eller Matt Flynn på quarterback oroa Colts försvar. Tio poäng är ordentligt avstånd, särskilt i första veckan, och Colts var inte lika bra som lag som deras facit indikerade förra säsongen.

Men de hjälptes av ett enkelt schema, och det blir inte mycket enklare i år än Raiders, där det bästa man kan säga om laget är att de bygger om. 

 

EN ATT UNDVIKA

Denver (-9.5) mot Baltimore

Torsdagskvällens och säsongens första match blir tredje gången som lagen möts av Ravens fem senaste matcher, och senast var i slutspelet, där märkligt nog, moneyline var samma som nu. Vid den tidpunkten, äen om jag valde Ravens vid starten på 2012 som mitt AFC Super Bowl lag, valde jag Denver att vinna, med tanke på att hemmaplansfördelen skulle bära dem igenom trots spridningen. Ack vad fel jag hade.

Dessa är andra lag nu - offensivt bör Broncos vara ännu bättre än förra året med tillkomsten av Wes Welker, men defensivt kommer de sakna Von Miller (avstängd) och Elvis Dumervil (signerad av Ravens efter att Bronco klantat till det med att faxa hans förlängning) och deras pass rush.

Ravens har förlorat flera stora veteraner, alla som gjorde bra ifrån sig förra året i slutspelet, och man kan se på deras wide receiver situation som ombyggnad, men det är fortfarande massa talang där.

Med Dumervil och Tyrell Suggs (som nu är tillbaka till 100% efter att ha spelat igenom förra året skadad) bör deras pass rush störa Peyton Manning, men utan Ed Reed kan deras secondary ha några hål. Jag tror att Denver vinner denna matchen, på grund av fourth quarter fördelen på hög höjd i hettan, men jag tror även att Ravens kan sätta några stora spel och slå spridningen. Det är ingen säker sak, så denna kanske gör sig bäst att undvika.

Se alla spel på NFL när det startar natten mot fredag hos Unibet.