NFL: Allt inför lördagens wild card-matcher


Två tunga favoriter mot två svårbedömda underdogs.
Det är vad första kvällen av årets NFL-slutspel har att bjuda på.

Lördag, 22.30: 

Houston Texans-Cincinnati Bengals, 1,43-2,90

I de senaste årens slutspel har det handlat mycket om dagsform, snarare än ett snyggt facit sett över hela säsongen. Ur det perspektivet har Bengals en klar fördel inför den här matchen. Cincinnati har tre raka segrar och är 5-1 på de sex senaste matcherna (enda förlusten kom mot Dallas, där man föll med en poäng). Houston har tre förluster på sina fyra senaste, varav två klara förluster mot Minnesota (hemma) och Indianapolis (borta). 

Ändå är alltså Texans klar favorit, enligt oddsen. Orsaken till det är spelare som quartebacken Matt Schaub och running backen Arian Foster. Den sistnämnde har inte varit lika framträdande som vanligt under slutet av säsongen och det är svårt att veta om Houston medvetet har låtit Foster ta det lugnare, eller om han helt enkelt börjar bli sliten. 
Faktum är att vi inte riktigt litar på Schaub heller. Han har inga touchdowns i sina två senaste matcher, men däremot två interceptions.  

Bengals QB Andy Dalton är kanske inte en QB att hänga upp fräckt skrällspel på, men Dalton i kombination med Cincys tuffa försvar gör ändå att vi tar tvåan. Bengals defensiv har varit riktigt vass under slutet av säsongen och när Dalton spelar lugnt och metodiskt blir Cincy väldigt svårslagna. Man förlorade här i fjol, i just wild card-matchen, men den här gången bör man vara bättre förberedda. 

Lördag natt, 02.00:

Green Bay Packers-Minnesota Vikings, 1,25-4,05

Tack vare en väldigt imponerande – och oväntad - spurt gick Vikings till slutspel. Det trots att lagets QB Christian Ponder knappast hör till en av de bättre spelfördelarna i ligan. Den stora orsaken till Vikings succé är så klart running backen Adrian Peterson, som dominerat NFL i år. I sista grundserie matchen sprang han för hela 199 yards  när Vikings slog just Green Bay. 

Att Vikings ska orka med att slå Packers igen – den här gången på bortaplan – förefaller dock ytterst tveksamt. Green Bay har en växel till att lägga i och med en Aaron Rodgers i högform ska Packers kunna ta den här matchen med marginal. Ettan ger inte så mycket i värde, så vi lägger hellre pengarna på överspelet, över 46 poäng till 1,90 gånger pengarna.