Nycklarna Roger Melin måste lösa


Storsatsningen slutade med att laget missade slutspel för första gången sedan 2002.
Nu är man ute efter revansch.
Det finns en ny tränare som talar för att man lyckas med det.

Med värvningar som Carl Söderberg, Pär Arlbrandt och Robin Figren skulle Linköping vara med och slåss i toppen i fjol.

Det blev inte riktigt så.

För första gången sedan 2002 missade klubben slutspel och när man inser att laget firade när detta var klart – ja, då inser man att klubben under säsongen inte haft särskilt mycket att jubla över.

Hans Särkijärvi sparkades under säsongen, in kom Harald Lückner som inte fick till någon märkbar förändring.

Nu är det Roger Melin som har huvudansvaret och det är ett namn att respektera. Melin är ett av få namn som nått framgångar med både topplag, han har vunnit SM-guld, och nykomlingar, han förde AIK till semifinal två år i rad. Faktum är att Melin aldrig har missat SM-slutspel med de klubbar han har representerat och med det manskap han har att tillgå i Linköping lär han inte göra det nu heller.

Men det är ett par nycklar han måste lösa.

• Magnus Johansson. Landslagsbackens värde för Linköping de senaste åren går knappast att överskatta, men när veteranen i fjol gjorde sin sämsta säsong på många år blev det detsamma för laget.  Går det att tända gnistan hos 38-åringen?

• Målvaktssidan. En era tog slut i och med att LHC bröt kontraktet med Fredrik Norrena efter förra säsongen. Nu står ansvaret hos egna produkten Christian Engstrand och den ständige HV-backupen Andreas Andersson, två namn som har mycket att bevisa.

• Hemmastödet. I flera år har Linköping satsat utan att lyckats, vilket har medföljt att klubben har tappat stöd i hemstaden. Nu krävs en nystart som får upp hoppet hos fansen igen.

Men Melin har fått bra verktyg att jobba med – Mattias Weinhandl (bilden) är en spelare alla klubbar drömmer om och han kommer med största sannolikhet passera 20-målsgränsen under säsongen. Johannes Salmonsson är en karaktärsvärvning Melin fick med sig från AIK och Simon Hjalmarsson har växt till en landslagsspelare under tiden i Luleå.

Känslan är att Linköping som lag kommer vara starkare än på länge nu, frågan är bara om man har tillräckligt med kvalité för att nå hela vägen. Och om Magnus Johansson har mer att ge.

Linköping att vinna elitserien: 8,00.

Unibets elitserieranking:
1.
2.
3.
4. Linköping – 8,00
5. Brynäs – 8,50
6. Luleå – 10,00
7. Frölunda – 12,50
8. Modo – 12,50
9. Växjö – 20,00
10. AIK – 30,00
11. Rögle – 30,00
12. Timrå – 50,00