Nadal är snart tillbaka – men räkna inte med något mirakel


Efter slantsinglingen tar Rafael Nadal den berömda zick-zack-löpningen mot baslinjen. Det är spanjorens sätt att skicka ett meddelande till motståndaren på andra sidan planhalvan om att han är taggad och redo.

När Nadal gör comeback i nästa års Australian Open, efter sex månader rehabilitering av ena knät, kan vi nog räkna med att hans zick-zack-löpningar kommer att vara mer intensiva än vanligt. Han måste påminna alla om att de står inför en svår uppgift.

Men finns det verkligen någon chans för honom att vinna Australian open? Det är nog bara en tanke som den allra största tennisromantikern har i sitt huvud. Verkligheten är en annan. Att en spelare som varit borta i sex månader kunna vinna en grand slam i comeback-tävlingen…det kommer bara hända om alla andra spelare drabbas av matförgiftning.

Nadal är den fjärde favoriten till 8,50 att ta hem tävlingen. Det är odds som normalt sett skulle ses som en guldgruva. Men den här gången tonar han dessutom ner sina chanser att vara den som vinner tävlingen:

”Mirakel existerar inte, och det är inte troligt att jag kommer vara en av dem som gör upp om titeln. Resultatet är inte viktigt för mig under de första tävlingarna.”

När han pratade om chanserna i Australien Open, passade han även på att prata om knäskadan. ”Den senaste månaden har jag tagit ett stort steg. Jag mår bra och läkarna tycker att det ser bra ut.”

”Just nu är vi i slutet av rehabiliteringen. Vill så klart bli frisk så fort som möjligt men jag kommer inte att stressa på processen bara för att sedan råka ut för ett bakslag och vara borta i ytterligare sex månader – eller längre.”

Tennisstjärnan säger att hans riktiga säsong inleds först när det är dags för grustävlingar. Fram till dess kommer han att ta det lugnt:

”I Monte Carlo vill jag vara 100 procent, för att sedan göra bra ifrån mig i Roland Garros.”

Vänta nu. Spelar han ett spel? Kommer han att kliva ut på banorna i Australien och imponera på precis alla?

Han har ju faktiskt varit tillbaka i full träning sedan mitten på november på de lokala banorna i Mallorca. Hans namn har också florerat i flera träningsturneringar runt jul och nyår. Om han spelar får han bra matchträning.

Det finns också en fördel som talar för Nadal. Turneringen i Australien är den första efter en ledighet för majoriteten av spelare.

Allt kommer till slut handla om hans knä. Hur det känns. Han lär inte riskera något under de första veckorna på touren. Han lär vara något långsammare på baslinjen än vanligt.

Rafael Nadals zick-zack-löpning kanske inte blir så skrämmande ändå.