Målet är att ta hem bältet 2015


Efter matchen i mars mot Jimi Manuwa har Alexander "The Mauler" Gustafsson äntligen fått en ny match som inte går på vilken arena som helst. Svensken kommer möte Anthony "Rumble" Johnson på Tele2-arena i Stockholm den 24:e januari 2015 och vi tog en pratstund med "The Maulers" agent Tomas Ghassemi om vad det här betyder för dem:

Hur känns det att äntligen ha en match att se fram emot?

"Jättebra. Vi har kämpat för att få en match i flera månader och har väntat väldigt länge. Att det tagit så lång tid att få en beror på skador och andra olyckliga omständigheter som vi nu lagt bakom oss. Nu blickar vi bara framåt"

Är ni besvikna över att ni inte fick titelmatchen?

"Vi förstod efter det som skedde på presskonferensen mellan Jones och Cormier att vi skulle bli blåsta på titelmatchen. Då satte vi igång med vår plan för att få ut det bästa av situationen. Målet var att få till ett stort event på hemmaplan, på en stor kanal, och det är helt klart det bästa vi kunde ha fått till efter en titelmatch."

Vad betyder det att gå matchen på Tele 2 arena och inte i Globen?

"Det är ett steg uppåt. Det visar att UFC har stort förtroende för den svenska MMA-publiken och att Alex har blivit såpass stor att UFC tror de kan fylla en arena med större kapacitet än Globen. Nu gäller det bara att den svenska publiken visar sin support och sitt stöd för beslutet som vi har kämpat för att få igenom."

Hur ser ni på motståndet?

"Förutom Jones och Cormier som är upptagna är "Rumble" den bästa motståndaren Alex kunde få. Johnson är en extremt hårdslående fighter som kan knocka motståndare med ett slag. Det här är matchen som fansen velat se om inte Alex ska gå en titelmatch."

Har Alex redan börjat förbereda sig?

"Alex tränar jämt. Nu ska han planera en camp på hemmaplan som han sen kommer gå in i. Han vill förbereda sig på bästa sätt för att vinna den kommande matchen för att sen få en titelmatch.

Tar Alex hem bältet innan 2015 är slut?

"Det är inom vår planering, det är vårt mål och det är vad vi strävar efter."

Vi tackar Tomas Ghassemi för att han tog sig tid att svara på frågorna. Vi önskar honom och Alex lycka till och ser fram emot att följa förberedelserna inför matchen som går av stapeln i januari.

Alex är mästare 1 januari 2016 5.00