NHL: Vägen till slutspel


Washingtons imponerande sista tid betalade till sist av sig i en slutspelsplats. Med två matcher kvar för laget säkrade de förstaplatsen i sin division och slutspel. Vi tittar närmare på striden om de sista slutspelsplatserna.

Med två omgångar kvar säkrade Washington förstaplatsen i sin division med endast 54 poäng. Det blev klart när de i natt slog Winnipeg, som ligger tvåa i samma division med 51 poäng och endast en match kvar.

I östra konferensen är det nämnda Winnipeg, Rangers och Ottawa som jagar slutspelsplats utan att vara klara. I den västra ser vi Minnesota, Columbus, Detroit, Dallas och Phoenix.
Här är förutsättningarna.

Eastern Conference
Ottawa (52p):
Ligger bäst till på sin sjunde plats och 52 poäng. Har tre matcher kvar att spela och behöver två poäng för att säkra slutspelsplats.

Möter Washington, Philadelphia och Boston. Inget av de tre lagen har något att spela för och Ottawa bör klara slutspel.

New York Rangers (52p):
Samma poäng som Ottawa men en match mindre kvar att spela. Behöver en poäng för att säkra slutspelsplats då de har fler vinster på ordinarie tid än Winnipeg jets.
Möter Carolina och New Jersey. Två lag som missar slutspel och dessutom haft det tungt på slutet. Dock är Kovalchuk tillbaka i Jersey igen och firma Semin och Staal verkar ha hittat målformen i Carolina igen.

Winnipeg (51p): 
Minst chans att ta sig vidare efter nattens förlust mot Washington. Chansen att ta divisionstiteln och gå vidare förlorades i natt och att både Rangers och Ottowa ska kollapsa totalt verkar otroligt.
Möter Montreal i sista matchen om två dagar och då kan säsongen redan vara över.

Western Conference
Minnesota (53p):
Bäst utgångsläge i väst men behöver ta poäng. Med två matcher kvar kan det krävas vinst i båda matcherna för att säkra slutspelsplats då både Columbus och Detroit jagar inom räckvidd.
Möter Edmonton och Colorado, två lag som redan är utanför slutspel. Colorado är dessutom sämsta laget i NHL i år och två vinster borde vara att räkna med även om matcherna kommer två dagar i rad.

Columbus (51p):
Överraskningslaget har kommit igång ordentligt och har för tillfället sista slutspelsplatsen. Verkar inte sakta ner men måste förlita sig på att Detroit tappar poäng i någon av sina tre sista matcher för att själva kunna avgöra. Även Dallas jagar men de är tre poäng efter med två matcher kvar.
Möter Dallas där det kan bli vinna eller försvinna och avslutar sen mot Nashville som missar slutspel.

Detroit (50p):
Har tre matcher kvar och allting i egna händer. Tre vinster och de är klara för slutspel då de spelat en match mindre än Columbus. Har dock sett väldigt ostabila ut på slutet förutom senaste vinsten mot Phoenix som i princip släckte ökenlagets chanser på slutspel.
Möter Los Angeles, Nashville och Dallas. Tre tuffa möten där sista matchen dessutom kan bli direkt avgörande om Dallas lyckas slå Columbus och Detroit vinna sina matcher.

Dallas (48p):
Ser riktigt tufft ut för Dallas som efter tre raka förluster får det svårt att klättra upp ur gropen de grävt. Måste förlita sig på Detroit och Columbus resultat och behöver vinna de två kvarstående matcherna.
Möter Columbus i en direkt avgörande match om det ska bli en sista avgörande match om slutspelsplats mot Detroit. Två spännande matcher för Dallas.

Phoenix (46p):
Minimal, knappt synbar chans för slutspel. Behöver vinna de tre sista matcherna samtidigt som Detroit, Columbus och Dallas förlorar sina. Tar Columbus ett poäng, Detroit två eller Dallas två är det redan kört för Phoenix. De spelar natten mot imorgon och kan redan vid nedsläpp vara ute ur slutspel om Detroit vunnit sin match.
Möter San Jose, Colorado och Anaheim. En vinst mot Colorado bör vara att räkna med, men att Phoenix ska ta sex poäng mot de tre lagen blir oerhört tufft.