NHL: Slutspelsgenomgång VÄST


Slutspelet drar igång natten mot onsdag. Vi fortsätter den kortare genomgången av mötena som händer i den västra konferensen.
 

Serie E: Chicago Blackhawks - Minnesota Wild
Grundseriens gigant möter storspenderarna. Chicago har gått fram som en ångvält i grundserien och slutade då också etta på 77 poäng. Deras första plats ger dom ett möte med konferensens tabellåtta - Minnesota.

Minnesota har blandat och gett under säsongen. Under sommaren var man den stora snackisen då man knöt till sig Zach Parise och Ryan Suter med två nya monsterkontrakt. Spelarna har varit de bättre i laget även om en åttondeplats kanske var i underkant med vad man hoppats på. Särskilt nu då man får svåraste möjliga motstånd.

Trots att Chicago tidigt blev klara för slutspel har de fortsatt att leverera trots att man emellanåt vilat sina stjärnspelare. 
Minnesota blev, till skillnad från Chicago, klar i sista rundan för slutspel. Minnesota som hade ett bra utgångsläge men tappat en hel del de sista matcherna. Under april har man inte mäktat med mer än fem segrar vilket kan jämföras med Chicagos tio segrar.

Tidigare möten: Av tre möten har Chicago vunnit två, första mötet slutade med en vinst för Minnesota efter straffar.

Första matchen spelas tisdag 30 april 02.00.
 

Serie F: Anaheim Ducks - Detroit Red Wings
Detroit lyckades i och med en vinst mot Dallas i sista omgången i grundserien, inte bara säkra en slutspelsplats utan även slippa mötet med Chicago. Förutom att ha tappat sin viktigaste spelare i form av Niklas Lidström inför säsongen har man dragits med stora skadebekymmer. Trots problemen är man i slutspel för 22:a säsongen i rad. En karusellsäsong avslutades med en imponerande sista tid och ska man ha någon chans mot Anaheim är det viktigt att formen håller i sig.

Anaheim började säsongen imponerande trots att deras största stjärnor hade det tungt. Många väntade på att det skulle gå sämre men istället har stjärnorna också kommit igång - ända tills de nya kontrakten var klara. Getzlaf, Perry, Ryan och Selänne har haft det tyngre på sista tiden men resultaten har ändå gått lagets väg. Förutom förlust i sista matchen mot Phoenix hade laget tre raka segrar.

Tidigare möten: Anaheim vann första mötet för att senare förlora två raka på hemmaplan i ett back-to-back möte.

Första matchen spelas tisdag 30 april kl 04.30.
 

Serie G: Vancouver Canucks - San Jose Sharks
Två lag som gått bra trots att formen inte riktigt varit vad alla är van vid. Vancouver slutade trots det på tredje plats i konferensen. Mycket efter att bland annat målvakten Schneider spelat upp sig. Sedinarna har inte alls kommit upp i samma standard som Vancouverpubliken är vana vid. Laget är dock fortfarande oerhört rutinerat och de snöpliga förlusterna som kommit i tidigare slutspel lär fortfarande gnaga.

San Jose är efter Detroit, med sina 22 raka slutspel, det lag som varit mest frekvent i slutspel. Likt Vancouver har man ett rutinerat lag men har efter en bra start på grundserien inte sett lika stabila ut. Man har också likt Vancouver ändå fått med sig viktiga poäng och är också alltid att räkna med. Hör också till en av de serier som bör bli jämnast.

Tidigare möten: Med tre matcher spelade står Vancouver fortfarande utan en seger mot San Jose. 

Första matchen spelas onsdag 1 maj kl 04.30.
 

Serie H: St Louis Blues - Los Angeles Kings
Förra årets oväntade Stanley Cupvinnare Los Angeles Kings går i år in i slutspelet på femte plats. Förra året gick man på ett imponerande vis hela vägen trots att man slutade på åttonde och sista plats i grundserien. Kan man upprepa det igen?

St Louis Blues avslutade på ett imponerande sätt med sex vinster av sju möjliga. Blues hade förra säsongen två riktiga monster i målvakterna Elliott och Halak. I år började det tyngre, bland annat på grund av skador, men Elliott har spelat upp sig rejält på slutet och kan bli en viktig faktor i ett lag utan någon riktig målskytt.

Tidigare möten: Los Angeles Kings har stått som vinnare i de tre matcher som laget spelat i grundserien.

Första matchen spelas tisdag 30 april kl 02.00.