NHL: Slutspelsgenomgång ÖST


Sista matchen i NHLs grundserie spelades natten till idag. Nu är det klart vilka lag som drabbas samman i första rundan i slutspelet. Vi går igenom hur det sett ut under säsongen och förutsättningarna för slutspelet.

Serie A: Pittsburgh Penguins - NY Islanders
Pittsburgh vann sin division och blev också laget som tog hem östra konferensen. Med 72 poäng var man näst bäst efter Chicago (77 poäng). Pittsburgh har värvat friskt inför slutspelet där namn som Jarome Iginla och Brenden Morrow sticker ut, även svensken Douglas Mourray anslöt innan tradefönstret stängdes. Fixstjärnan Sidney Crosby är fortfarande skadad men väntas göra comeback under slutspelet. Om han är spelklar till första omgången är än så länge oklart. Laget är tillsammans med Chicago de två största favoriterna att göra upp om Stanley Cup pokalen.

NY Islanders slutade på åttonde och sista slutspelsplatsen efter en imponerande sista tid i grundserien. Ett ungt lag där många gör sitt första slutspel. Fixstjärna i Islanders är John Tavares och om de ska ha någon chans är det främst upp till honom. 

Tidigare möten: Lagen har drabbats samman fem gånger under grundserien. Första mötet vann Islanders men efter det har Pittsburgh fyra raka segrar.

Första matchen spelas Onsdag 1 maj kl 01.30.

 

Serie B: Montreal Canadiens - Ottawa Senators
Ottawa vann sista matchen mot Boston och slapp därmed möta favoriterna Pittsburgh. En sjunde plats innebär ett möte med Montreal Canadiens. Ett Canadiens som imponerat stort under grundserien för att mot slutet mer ha börjat blanda och ge. Laget avslutade dock med två raka segrar mot Winnipeg och Toronto.

Ottawa drabbades tidigt av skador som de dragits med hela säsongen. Till slutspelet är dock de två viktigaste kuggarna tillbaka då Erik Karlsson har gjort en makaber återhämtning från sin hälseneskada och målvakten Craig Anderson som storspelat. Trots stora skadebekymmer gick alltså laget bra även om de tappade mot slutet. Återkomsten av spelare lär dock stärka laget under slutspelet.

Tidigare möten: Lagen har mötts fyra gånger under grundserien och vunnit två var. Förutom första matchen som slutade 5-1 till Ottawa har det varit jämna matcher där två av matcherna avgjorts på straffar och en tredje slutade med ett måls marginal. 

Första matchen spelas torsdag 2 maj kl 01.00
 

Serie C: Washington Capitals - New York Rangers
Båda lagen började säsongen långt under de förväntningar som fanns på laget. Framförallt Rangers som många trodde skulle höra till en av favoriterna att slåss om bucklan.
Washington har haft en riktigt imponerande sista tid där fixstjärnorna Alexander Ovechkin, Mike Green och svenske Nicklas Bäckström har kommit igång ordentligt. En omgång på förhand som bör bli riktigt underhållande, och framförallt oerhört jämn drabbning.

New York Rangers såg innan säsongen ut att bli än starkare än vad man var förra säsongen. En tung start innebar dock att man fick slita ända till målsnöret men den senaste tiden har visat att laget mycket väl kan gå en bit. Lundqvist har hittat tillbaka till sitt storspel och om laget ska kunna vinna hänger mycket på hans målvaktsspel.

Tidigare möten: Rangers har vunnit två möten och den tredje vann Washington på straffar.

Första matchen spelas torsdag 2 maj kl 01.30.
 

Serie D: Boston Bruins - Toronto Maple Leafs
Boston började säsongen starkt men ser ut att ha tappat mot slutet. Detsamma kan sägas om Toronto som går sitt första slutspel till mötes efter sju missade chanser. Också en serie som bör kunna bli riktigt jämn.

Boston Bruins hade en mindre kollaps mot slutet på säsongen med endast tre segrar på de tolv sista matcherna. Dock spelade man in några nya spelare och ändrade på en del formationer mot slutet då man redan var slutspelsklar. Den senaste tiden har dock väckt en del tvivel kring hur starka de verkligen är inför slutspelet.

Toronto har hållit ihop bättre än Boston och spelat jämnare sett över säsongen. Första slutspelet efter att man missat det sju säsonger i rad. Största problemet i laget är målvaktspositionen där James Reimer tagit förstaspaden. Han ligger dock på 21 plats sett till målvakternas statistik i NHL.

Tidigare möten: Boston har ett övertag med tre vinster mot Torontos enda vinst.

Första matchen spelas onsdag 1 maj kl 01.00.