NHL Slutspel: Inför Los Angeles Kings - San Jose Sharks


Det blev återigen en jämn drabbning mellan Los Angeles och San Jose natten mot onsdag. San Jose hade vid slutsignalen utjämnat till 2-2 i matcher. Nu väntar en viktig femtematch när Los Angeles Kings agerar värdar.

När Los Angeles Kings reducerade i mitten på tredje perioden till 2-1 såg det ut att kunna gå mot ytterligare en vinst för Kings. San Jose lyckades dock rida ut stormen och har nu ett likaresultat i matcher med sig till Los Angeles.
Det var ännu en gång en jämn kamp mellan lagen där San Jose drog det längsta strået. Även om skotten slutade med 23 för vardera laget såg det länge osäkert ut för San Jose. Sista perioden hade nämligen laget bara två skott på mål samtidigt som Los Angeles bombarderade Antti Niemi med 14 skott.
Målvakterna har varit direkt avgörande för båda lagen, de två första matcherna i favör för Los Angeles. San Jose började egentligen serien bäst och verkar till viss del ha blivit av med deras slutspelsspöke. Kanske för att det börjar närma sig sista chansen för de rutinerade spelarna i laget, som Joe Thornton, som fortfarande inte vunnit Stanley Cup.
Kings fortsätter imponera och förra årets vinst verkar inte ha fått laget att sakta ner. Det är dock väldigt få lag som lyckats vinna Stanley Cup två år i rad. Senast det inträffade var under 90-talet, då Detroit senast vann den back to back.
Logan Couture fortsätter imponera för Sharks med elva poäng från sin klubba så här långt och är en av anledningarna till att San Jose nu har fyra vinster på hemmaplan utan någon förlust i årets slutspel.

Frågan är dock om San Jose kan slå Los Angeles på hemmaplan. Kings har nämligen vunnit 12 raka matcher på hemmaplanen, fem i slutspelet. Så här långt i säsongen har laget ett imponerande 24-4-1 facit på hemmaplan. Om Sharks ska kunna vinna serien krävs en bortaseger, antingen inatt eller i den sista avgörande matchen. Eftersom Los Angeles varit desto svagare på bortaplan i årets slutspel med 4 förluster på fem bortamatcher är det i San Joses fall avgörande att ta hand om bortplan.
Laget var inte långt ifrån senast det begav sig. I match två hade laget ledningen med 3-2 med mindre än två minuter kvar att spela men förlorade matchen med 4-3 efter ett mål som kom i ett 5-3 underläge.

Hos Kings var Matt Greene tillbaka tillsammans med Kyle Clifford. Greene som missat större delen av grundserien gjorde sin playoff debut senast. Clifford var tillbaka efter en skada i femte rundan mot St. Louis Blues.

Odds: Los Angeles Kings - San Jose Sharks

1. 2,10
X.
3,60
2.
3,25