NHL Slutspel: Inför Boston Bruins - Pittsburgh Penguins


Boston Bruins har överraskat ordentligt i konferensfinalen i öst. Med två raka segrar, där de fullkomligt körde över Penguins i andra, har de nu ett drömläge inför första hemmamatchen.

De har fortsatt övertyga. Efter vändningen mot Toronto i sjunde avgörande matchen från 1-4 underläge till vinst har Botson verkligen vaknat till liv. Efter att ha slagit ut Rangers har de fullkomligt chockat stjärnspäckade Pittsburgh. Senast blev det en förkrossande 1-6 seger på bortaplan och utgångsläget nu är riktigt bra med två hemmamatcher på schemat.

Efter vändningen hemma mot Toronto i sjunde matchen har Boston inte förlorat någon match på hemmaplan. Bruins har nu fem raka hemmasegrar och tre raka vinster och det ser tungt ut för Pittsburgh att vända detta.
Det började redan 28 sekunder in i senaste matchen då Brad Marchand gjorde 1-0 för Boston och senare 4-1 med 8 sekunder kvar av första perioden. Matchen var snabbt över och slutade alltså med en förkrossande 6-1 seger för Boston. Pittsburgh som har varit dominanta offensivt så här långt i slutspelet har under två matcher endast gjort ett mål framåt, samtidigt som de släppt in nio.
Pittsburgh ska dock inte räknas bort då den tredje matchen är oerhört viktig. Penguins är fortfarande späckat med stjärnor i uppställningen och vi såg senast inatt Kings vinna tredje matchen och reducera matchserien till 2-1. Frågan är om Pittsburgh kan göra precis som Boston och slå till på bortaplan, särskilt då Boston varit riktigt starka hemma den senaste tiden.

Boston har fått gratispassage in i Pittsburghs zon och kunnat ta tillvara på slarv i mittzonen från Penguins. Tukka Rask som varit en gigant hade bara 13 skott mot sig i de två första perioderna vilket säger en del om Pittsburghs offensiv den senaste tiden. 
Till skillnad från matchserien mot Rangers har det varit Bostons två första formationer som klivit fram mot Pittsburgh. Första linan med Krejci, Horton och Lucic stod för två mål och två assist senast samtidigt som andra linan med Jagr, Bergeron och Marchand som stod för tre mål och tre assist.

Bredden på båda trupperna syns tydligt och ska Pittsburgh ha någon chans gäller det för dem att stjärnorna kliver fram som varit osynliga så här långt. Letang, Crosby och Malkin hade tillsammans minus 6 i protokollet när senaste matchen var spelad. Att jämföra med grundserien då Letang slutade på plus 16 efter 35 spelade matcher.

Pittsburgh har så här långt tre vinster och två förluster på bortaplan och om serien inte ska bli kortlivad bör de öka på segrarna till en fjärde. Då är det plötsligt liv i serien igen.
Spelarna har själva uttryckt sin besvikelse på sig själva men är fortfarande säkra på sin sak - de kan komma tillbaka. 

Odds: Boston Bruins - Pittsburgh Penguins

1. 2,40
X. 3,70
2. 2,65