NHL Slutspel: Chicago - Minnesota


Chicago slutade etta i konferensen och möter åttan Minnesota. Ett möte på förhand där Chicago är stora favoriter.

Att Chicago gått fram som en maskin genom grundserien har få missat. En start med 23 raka matcher utan förlust såg dem i slutändan som bästa lag i NHLs grundserie på 77 poäng.
Minnesota hade en betydligt ojämnare säsong och blev inte klara först i sista matchen efter en vinst mot Colorado med 3-1. Minnesota var annars laget som skapade mest rubriker i somras då de signade Zach Parise och Ryan Suter till monsterkontrakt. Laget nådde sitt mål med slutspel men frågan är om de kan rå på Chicago som inte saktar ner. Chicago kommer dessutom med en full trupp utan några större skadebekymmer, även om det inte verkar ha spelat någon roll under säsongen. 
Att bekta är att de tre av de fyra senaste President Trophy vinnarna har åkt ut redan i första rundan. Den dominanta grundserien betyder alltså väldigt lite nu. Los Angeles Kings som vann förra årets Stanley Cup hade samma utgångsläge som Minnesota inför slutspelet - en åttonde sista slutspelsplats.

Chicago har fortfarande många spelare kvar som var med och vann bucklan 2010. Jonathan Toews och Patrick Kane är numera rutinerade spelare trots sin ringa ålder. Truppen har en bra bredd med spelare som Brandon Saad och Brian Bickell. Man har även två bra målvakter i Corey Crawford och Ray Emery, även om Crawford har en del att bevisa nu när det går mot slutspel.

Minnesotas stora spelare är Zach Parise, Ryan Suter och Mikko Koivu, men deras lag har i slutändan långt ifrån samma bredd som Chicago. Förste målvakten Niklas Bäckström har fortfarande en del att bevisa och behöver höja sig ordentligt om det ska bli en längre matchserie. Under grundserien ligger han på 23:e och 28:e plats i insläppta mål per match respektive räddningsprocent. Inga siffror som ropar Stanley Cup vinnare direkt. Minnesota kommer dessutom från en tuff månad då de under april endast hade fem segrar och åtta förluster.

Minnesota skulle kunna överraska, men det finns en anledning till att Chicago tillsammans med Pittsburgh står som favoriter att göra upp om att få lyfta Stanley Cup i slutet på säsongen.

Odds: Chicago Blackhawks - Minnesota Wild

1. 1,75
X. 4,10
2. 4,00