NHL: Den episka finalen går av stapeln i natt


Varje Stanley Cup final har något speciellt över dem. Årets har något alldeles extra då det är två Original Six lag som gör upp om Stanley Cup. Det är även två av de lagen som vunnit de senaste tre åren – med nyckelspelare kvar från vinnaråren.

Förutom att lagen hör till Original Six med många spelare kvar från respektive vinnarår har de inte heller mött varandra under säsongen. Då säsongen blev avkortad på grund av spelarlockouten möttes inte lag från östra och västra konferensen varandra. Vilket även innebär att de lagen Chicago besegrat aldrig mött Boston och vice versa.
Det räcker inte heller med att det är två av lagen som vunnit under de tre senaste åren - det är även två olika spelfilosofier som gör upp på isen. Chicago är det unga offensiva laget med stjärnor som Toews, Hossa och Kane som spelar en snabb och offensiv hockey och är av uppfattningen att det ska vara kul, bli mycket mål och vara underhållande för både spelare och publik. Boston är motpolen och är den ultimata lagmaskinen utan fixstjärnor och fokuserar på ett fysiskt hårt spel, försvar och att stänga ner motståndaren.

Det är inget tvivel om att Boston på alla sätt lyckades stänga ner Pittsburgh. Ett lag som var favoriter att gå till Stanley Cup finalen tillsammans med Chicago. Boston chockade alla genom att vinna i fyra raka matcher och helt "nollifiera" motståndarlagets stjärnor. När matchserien var över hade laget med stjärnor som Crosby, Malkin, Iginla, Neal och Letang med flera inte gjort mer än två mål. Bruins besitter med andra ord den kapacitet som krävs för att stänga ner även Chicago.
Dock har Chicago på många sätt också gått vidare genom ett möte med ett lag som påminner om Boston. Los Angeles Kings har också en suverän defensiv, fantastisk målvakt och är en riktig lagmaskin som stängt ner de tidigare lagen de mött på i slutspelet (om än inte i samma utsträckning som förra året givetvis). De har visat att de kan leverera med hela laget och visat en imponerande kraft efter att ha kommit tillbaka från ett 3-1 underläge i matcher mot Detroit till att vinna och sedan slå ut Kings på fem matcher.

Boston och Chicago är två lag med oerhört djup i båda trupperna där alla fyra linor levererar. Ett gott exempel är Chicagos Patrick Kane som gått sju matcher med endast två assist innan han tog sitt lag till finalen genom ett hattrick mot Kings i femte matchen. Jonathan Toews hade stora problem mot Detroit tillsammans med de andra stjärnorna, men när inte de levererade klev istället tredje och fjärde linan fram. Brian Bickell är en av spelarna som tagit ett stort kliv offensivt i slutspelet med åtta mål och 13 poäng på 17 matcher.. Så har det även sett ut i Boston där över tio spelare har gjort mer än fem poäng i slutspelet.

Målvaktskampen mellan Tukka Rask och Corey Crawford kommer också vara en av de stora nyckelpunkterna. Ingen av målvakterna har särskilt mycket slutspelsframgångar sedan tidigare. Även om båda lagen nyligt vunnit Stanley Cup var det med andra målvakter som inte längre är med i truppen. Tukka Rask har så här långt varit fantastisk och många gånger räddat laget. Det är också han som blivit hårdast beprövad i slutspelet, bland annat kan vi nämna tredje matchen mot Pittsburgh där han stod för 54(!) räddningar. Dock har Corey Crawford blivit konstant underskattat över säsongen och även om han kanske inte utmärkt sig lika mycket som Tukka Rask har han varit bättre än vad som krävts många gånger.

Slutligen är det nog ändå Boston som drar det längsta strået. Boston har så här långt imponerat mest och har det mer kompletta och jämna laget. Chicagos stjärnor har gått upp och ner i form samtidigt som spelare som Nathan Horton och David Krejci konstant varit farliga framåt. Boston har också, som tidigare nämnt, en målvakt som varit fantastisk och har tillsammans med laget hållit nere Pittsburgh till två mål på fyra matcher. Sett till historien är det här tredje gången under tio säsonger som Presidents Trophy vinnaren har gått till final. Senast var 2010-2011 när Vancouver tog sig hela vägen för att förlora mot just Boston efter sju matcher. Den här finalen blir nog också en väldigt jämn sådan men om jag ska välja ett resultat säger jag 4-2 till Boston.

Odds: Chicago Blackhawks - Boston Bruins

1. 2,10
X. 3,70
2. 3,15

Spela på Stanley Cup finalen mellan Chicago Blackhawks och Boston Bruins med Unibet här