Inför konferensfinalen i Väst


Natten mot onsdag spelades sista omgången inför NHLs konferensfinaler då Chicago slog ut Detroit. Med fyra lag kvar att göra upp om Stanley Cup är det även de fyra sista årens vinnare som krigar om den åtråvärda pokalen.

Chicago slog natten mot torsdag ut Detroit efter att ha vänt ett 3-1 underläge i matcher till en 4-3 vinst. Det stod då klart att det är de fyra senaste årens Stanley Cup vinnare som gör upp i konferensfinalerna.
Chicago Blackhawks vann 2010 och möter Los Angeles Kings som vann senast, 2012, i väst.
I öst är det Pittsburgh Penguins som vann 2009 som gör upp med Boston som segrade 2011.

Vi har reda gått igenom den östra konferensen och tar idag en närmare titt på vad vi har oss att vänta i den västra konferensen.

Chicago Blackhawks (1) - Los Angeles Kings (5)

Chicago hade det till synes lätt väldigt länge, främst i grundserien men även i slutspelet. Laget började säsongen med 21-0-3 vilket innebar att de slapp spela några riktiga måste-vinna matcher. I slutspelet slog de sedan ut Minnesota ganska enkelt med 4-1 i matcher. Nu har de dock efter andra rundan blivit testade ordentligt efter att ha vänt ett 3-1 underläge mot Detroit till en 4-3 vinst och vidare avancemang. Laget visade styrka genom att vinna tre raka och spelade även igenom det tuffa mothugget som kom när de fick, vad de trodde var, det vinnande målet i sista avgörande matchen som dömdes bort.

De har visat bra karaktär och fått hela laget att spela bra ihop. Stjärnorna var ofta utan produktivitet mot Detroit efter bra arbete av framförallt Henrik Zetterberg men även Pavel Datsyuk och spelare som Kronwall. Istället har Crawford i målet och tredje och fjärde linan tagit ett bra kliv framåt och bidragit på ett bra sätt de med. Vilket är precis vad som kommer krävas om laget ska slå ut de regerande mästarna i en konferensfinal.

Los Angeles Kings vann en lika jämn serie mot San Jose Sharks i andra rundan som även den gick till sju matcher. Om Crawford var viktig för Chicago kommer det inte i närheten av hur viktig Quick varit för Los Angeles. Målvakten har varit ofattbart bra så här långt i slutspelet och har fått hjälp från ett bra lag som kommer gå Chicago på nerverna.
Kings har inte heller varit särskilt starka offensivt men har likt Chicago spelare som definitivt kan axla rollen framåt, med spelare som Anze Kopitar, Mike Richards och Jeff Carter i truppen. Dustin Brown har tagit en stark fysisk roll men inte riktigt hittat den offensiva formen, kan han komma tillbaka i tredje rundan nu blir han också farlig.

Lagen har inte mött varandra i ett slutspel sedan 1974 och det är första gången som Chicago når en konferensfinal sedan de vann Stanley Cup 2010.
Även powerplay kommer bli viktiga och det är en intressant kamp framför oss då Chicago har bäst framgång i boxplay i ligan i slutspelet med 97,6% avfärdade powerplay. Samtidigt har Kings ett bra powerplay som ligger på 20% i slutspelet.

Det är två lag med ett riktigt bra djup och det kommer likt de tidigare omgångarna för laget kunna vara vem som helst i truppen som kliver fram som hjälte. Konferensfinalen i väst kan mycket väl bli ännu en sju matchers omgång där målvakterna kommer avgöra och då har Kings ett övertag med Quick i kassen.