Hedman: "Jag ska bli en ledande spelare den här säsongen"


Victor Hedman gjorde sin bästa säsong i karriären 2014/2015, när han var med och förde Tampa Bay Lightning till Stanley Cup-final. Där blev förlust mot Chicago Blackhawks. Unibet har tagit ett snack med sin ambassadör inför NHL-starten. Han hinner dessutom prata en hel del om sin andra stora passion - nämligen fotboll.

Lång säsong och kort semester – hunnit ladda om ordentligt i sommar?
- Ja, det har jag verkligen gjort. Det vi presterade i våras har gett en hunger och revanschlusta som har fungerat som bränsle under sommaren. Vi har ett ungt lag med en ung kärna och inför säsongen var det inte många som trodde på oss. Men vi trodde på oss själva vilket räckte hela vägen till final där vi förlorade med 4-2 mot det bästa laget. Det säger en del om hur bra vi spelade. Vi blev bättre som lag ju längre säsongen gick och framförallt på bortaplan, det lärde vi oss mycket på. Hemmaplan blev lite av vår akilleshäl i slutspelet.

Fantastisk grundserie förra säsongen, fantastiskt slutspel och sen 2-4 i finalen mot Chicago. Känslan dagen efter sjätte finalmatchen?
- Man tänker inte så mycket. Det var mest bara tomt. Vi spelade över 110 matcher och mentalt var man ganska slut när det var över. På bänken och i omklädningsrummet, tomhet var ordet som speglade känslorna. Sen kom den där revanschlusten och hungern ganska snabbt inpå. Det var inte svårt att motivera sig i sommar efter den fantastiska säsongen vi hade och sättet den avslutades på.

Om du summerar förra säsongen, både för dig själv och laget, vad tar du med dig till den här säsongen?
- Just att vi hade ett väldigt bra hemmaspel i grundserien. Vi har fantastiska fans och ett bra tryck på läktarna. Så till den här säsongen måste vi fortsätta vara effektiva på hemmaplan. Samtidigt som vi måste bli bättre på bortaplan i grundserien. Vi blev bättre i playoff men då samtidigt sämre hemma. Så vi måste hitta stabiliteten där vi behåller det fina spelet från grundserien till slutspelet.

Går det att upprepa succén från ifjol? Du sa inför finalserien mot Chicago att det händer inte alla och att det kanske bara blir den gången, kan det hända igen?
- Det kan det absolut göra. Har man varit där en gång kan man komma tillbaka så klart. Det är fantastiskt svårt att komma dit, det händer inte alla men har man varit så där nära vill man bara tillbaka. Men nu gäller det att fokusera på det vi kan göra här och nu för att ge oss förutsättningarna för att komma dit igen.

Känner ni någon ytterligare press på er inför den här säsongen givet resultatet från i våras?
- Det gör det absolut. Kraven kommer vara högre. Många lag som nu ser oss som laget att slå. Det är något vi måste hantera. Samtidigt något vi har förtjänat vi är ett så pass bra lag. Så krav och förväntningar från omgivningen är det klart att vi känner av. Men samtidigt är det ingen som är nöjd utan vi tar nytt fokus och kommer göra jobbet igen. Vi har kommit en bit på vägen men ska ta ytterligare ett steg.

Hur ser läget ut i laget vad gäller nyförvärv och förluster?
- Vi har förlorat två spelare från i fjol och samtidigt fått in Erik Condra från Ottawa. Annars samma lag som ifjol. Organisationen och klubben tror på gruppen som vi har vilket är positivt. Vi är ett ungt lag och det betyder väldigt mycket med kontinuitet. Kan man behålla samma spelare betyder det att man gjort något bra och det är ett förtroende som vi ska förvalta. Vi ska jobba vidare på det vi gjorde ifjol. Vi vet vad vi ska göra.

Vi håller Chicago som favorit oddsmässigt till Stanley Cup med främst Tampa och Anaheim som utmanare, vilka kommer göra upp framåt sommaren nästa år förutom Tampa?
- Det är så pass tufft i den här ligan att det är svårt att veta vilka som kommer gå bra. Men Rangers, St Louis, Los Angeles, Boston…det är många lag som är ruskigt bra. Montreal. Det enda jag vet är att vi ska göra allt vi kan för att gå hela vägen. New York Islanders kan bli en skräll. De är ett tufft lag att möta. Med Tavares i spetsen som bara blir bättre och bättre. Det är alltid tuffa matcher och även de har i princip samma lag med en ung stomme med lite äldre spelare som de tagit in. De kan bli farliga.

Vad har du för egna målsättningar inför säsongen?
- Jag ska bli bättre. Försöka bygga vidare på säsongen från i fjol och bli en ledande spelare på isen. Fortsätta spela många minuter. Jag känner ett bra förtroende från tränarstaben och måste bara fortsätta bevisa att jag ska ha det.

Vilka övriga svenskar i NHL ska vi hålla ögonen på den här säsongen?
- Filip Forsberg kommer bli bättre än ifjol. Sen kommer Erik Karlsson och Oliver Ekman-Larsson fortsätta leverera. Det där är tre spelare att se upp med. Vi svenskar ger alltid 100% och har ett väldigt bra rykte här borta. Vi är en bra hockeynation vilket visas i antalet NHL-spelare vi har, vilket är kul för svensk hockey.

Tippa SM-vinnare och finalist. Motivera svar.
- Modo. Så klart. Jag tippar alltid med hjärtat. Nej, men jag hoppas att de går till slutspel. Det har de materialet till. En riktigt bra tränare dessutom. Jag tränade med dem en vecka innan jag åkte över. Bra träningar, tränaren(Larry Huras red anm) ser hockey snarlikt som vår tränare gör. Mycket friare på offensiva spelare och strikt defensivt. Det blir Modo-Frölunda i final. Sen vet man ju alltid att Skelleft kommer blanda sig i och vara med där uppe.

Kommer du följa SHL något eller blir det bara fotboll i vinter?
- Mycket fotboll! Väldigt mycket fotboll. Men även SHL, så mycket jag kan och framförallt när Modo spelar. Brorsan spelar i Modo så det blir enkelt och naturligt att följa.

Spelare vi ska hålla koll på i år i SHL?
- Bra fråga. Axel Holmström i Skellefteå är en ung duktig spelare. Sen gillar jag Bobby Butler och Bill Thomas i Modo, två rightare och riktigt bra spelare.

Om Skellefteås chanser den här säsongen?
- Fem år i rad i topp, de gör ju något rätt, det har de bevisat. När de tappat spelare har de ersatt med lika bra spelare. De hittar alltid vägar att gå långt.

Svenska mästarna Växjö har börjat skakigt, två raka förluster och en bottenplacering, var det en tillfällighet?
- På fyra säsonger går man och vinner SM-guld, inte som Skellefteå som legat i topp nu ett antal år. De verkar ha hittat rätt. Många nordamerikaner i laget ifjol när de vann. Ny rink och bra fans vad jag har hört. De kan så klart vara med där uppe. Alltid intressant och kul med ett nytt lag som vinner. De kan nog etablera sig bland de stora lagen i Sverige.

Lång väg till SHL nu för de allsvenska lagen, något lag vi inte får se i SHL nästa säsong och vilka får vi se från Hockeyallsvenskan?
- Jag hoppas på Björklöven. Eller Timrå. Kul med norrlandslag, och alltid kul med derbyn. Jävligt kul om Löven kom upp, även Västerås ser ut att bli farliga. Även kul med Malmö, de behövs med sin fantastiska arena. Karlskrona däremot kan få det svårt, eller Rögle. Men jag tror inget lag går upp i år, men man vet aldrig.

Om vi ska snacka lite fotboll. Vilka tar hem CL i år?
- Oj oj oj. Man vill ju tippa med hjärtat, men det räcker inte hela vägen för United. Tror Bayern vinner Champions League i år.

Hur ser det ut för Manchester United?
- Tycker ser väldigt mycket bättre ut än i fjol. Som mot Southampton senast. Man har nu kommit in i flowet som man hade tidigare och hittar nya vägar att vinna. De har ett fantastiskt bra lag. Viktigt med de Gea kvar i truppen och nu har vi även ett fungerande mittlås med Smalling och Blind, sen har vi Jones på väg tillbaka. Smalling har verkligen blivit den där mittbacksgeneralen som man behöver. Sen tycker jag Martial är riktigt bra. Han påminner lite om Henry. Det sättet att vända upp foten och sätta den i hörnen. Två mål mot Southampton och väl värd prislappen. Bra värvning. Som nörd vet jag hur hans karriär varit, hur han var i Monaco, hur han var i Lyon. Grymt bra spelare. Depay var ju den stora värvningen, men Martial kanske väger upp det lite grand så att inte all press hamnar på Depay. Sen älskar jag att de satsar på unga spelare. Det gör de bra, se bara på Ronaldo.

NHL-säsongen drar igång kl. 01.05 torsdagen den 8 oktober med Toronto-Montreal och tre matcher till. Kolla in NHL-oddsen.