Hedman: "En dröm som går i uppfyllelse att spela Stanley Cup-final"


Hockeysäsongen går mot sitt slut men innan dess ska den finaste bucklan i hockeyvärlden delas ut när Tampa Bay Lightning och Chicago Blackhawks gör upp i Stanley Cup-finalen. Unibets ambassadör Victor Hedman är taggad som ett barn på julafton inför dramat.

- Det är en dröm som går i uppfyllelse. En dröm som alla spelare har, att få vara med och vinna Stanley Cup. En bardomsdröm som går i uppfyllelse helt enkelt. Det händer inte alla och det kanske bara blir den här gången också. Då gäller det verkligen att göra det bästa av möjligheten vilket vi verkligen ska se till att vi gör, säger Victor.

En NHL-säsong är ett marathon. 82 matcher i grundserien följs av ett stenhårt slutspel. Det skulle inte vara konstigt om vissa trötthetstecken började visa sig men det är inget som Tampa Bays backklippa känner av.

- Vi är inte trötta. Vi fick två dagar ledigt direkt efter matchen mot Rangers vilket var skönt. Vi har fått tillbaka den energin som vi tappat, bara att vara i final ger extra energi. Trötthet är absolut inget problem. Ett lag som Chicago är en tuff utmaning men vi är laddade och taggade. I september började vi vår training camp och nu är vi inne i juni och det kan bli sju matcher till. Men det är bara kul. Det märks ute på stan här nere. Det är skyltar överallt och man kan verkligen känna att det är något stort på gång. Riktigt kul att hela stan lever upp inför det här.


För Victor Hedman är det en dröm som går i uppfyllelse att spela Stanley Cup-final.

Semifinalen mot New York Rangers blev en tuff batalj som gick till sju matcher. Rangers hade fördel av hemmaplan i den avgörande matchen men det stoppade inte Tampa Bay från att vinna med 2-0 och ta sig vidare till final.

- Det är en sån känsla. Svårt att beskriva. 30 sekunder kvar och man leder med 2-0. Det går bara inte att sluta le. Allt hårt jobb och vetskapen om att man ska få spela final. Det tog ett par dagar innan det hade sjunkit in vad vi hade gjort.

I finalen väntar Chicago Blackhawks, ett lag som vann Stanley Cup 2010 och 2013. Senast Tampa Bay var i final var 2004 då laget även vann. Hedman har stor respekt för motståndet inför finalen.

- Det kommer bli sjukt tufft. De har två Stanley Cup-titlar under de senaste fem åren. De har rutinen och erfarenheten. Men man måste vara där för att få den erfarenheten. Vi har en bra grundserie bakom oss och har gjort ett riktigt bra slutspel, jag tycker vi har höjt oss och bara blivit bättre för varje omgång. 

Ett som är säkert är att vi kommer få svenska Stanley Cup-mästare i år. I Tampa Bay har Victor sällskap av Anton Strålman och i Chicago hittar vi Johnny Oduya, Niklas Hjalmarsson, Marcus Krüger, David Rundblad, Viktor Svedberg och Joakim Nordström. Att det är många svenskar på andra sidan isen är inget som Victor lägger vikt vid.

- Det har varit svenskar i alla lag som vi har mött. Hjalmarsson och Oduya får mycket speltid och har gjort det bra. Krüger är annars en spelare som sticker ut, han kör stenhårt och är en väldigt viktig spelare för deras lag. Annars spelar det ingen roll att det är svenskar, det är Chicago som lag som vi förbereder oss för.

För Victors del gäller det att få stopp på Chicagos storstjärnor Patrick Kane och Jonathan Toews. Kan Tampa Bay begränsa deras utrymme är mycket vunnet för Lightnings del.

- Toews och Kane är två riktigt bra spelare. När det är stora matcher är det verkligen de som leder Chicago. Teows har vunnit två gånger tidigare, han är som gjord för de här stora matcherna. Och de har bra backar också. Det kommer bli en stor utmaning för oss. Det är ett riktigt riktigt bra lag, men samtidigt ingen överrasking för oss, det ska vara bra lag i en final och vi är förberedda.


Chicagos lagkapten Jonathan Toews är en spelare som Hedman måste bevaka lite extra under finalen.

Under ett slutspel brukar vissa spelare kliva fram och för att ett lag ska ta sig långt är det en grundförutsättning. Victor pekar ut tre lagkamrater som han ser som extra viktiga.

- Jag tycker Alex Killorn har varit riktigt bra i slutspelet, han bidrar både defensivt och offensivt. Sen tycker jag Filippula har varit väldigt duktig, framförallt defensivt, han har varit en bra motor för våra forwards. De två har varit fantastiskt bra. Sen går det inte att lyckas i ett slutspel utan en bra målvakt, Bishop har varit riktigt bra och väldigt viktig för oss.

Ett mål och nio assist på 20 matcher i slutspelet har det blivit för Hedman hittills. Han är själv väldigt nöjd med sin insats och den utvecklingen han har haft de två senaste säsongerna, då han gått från en back med mycket defensivt ansvar till att bli mer poänggörande.

- Jag är väldigt nöjd med min insats än så länge. Det krävs dock att jag höjer mig ytterligare. Det har varit med mig som med laget. Vi har blivit bättre och bättre ju längre vi har gått. Jag gillar att ta ansvar och vara en ledande spelare för laget vilket jag har fått den här säsongen. Poängmässigt har det blivit mycket bättre de senaste två säsongerna. Jag har utvecklat mitt spel både defensivt och offensivt och nu spelar jag det spelet jag vill spela. Ser mig själv som en tvåvägsspelare som bidrar både offensivt och defensivt.

Enligt oddsen är Chicago favoriter att vinna finalen till 1,72 medan Tampa Bay står i 2,10. Just den oddsmässiga biten är inget som påverkar Victor.

- Det är inte min slutsats att dra. Vi kommer ge allt för att vinna. Det krävs att vi spelar bra defensivt. Att vi fokuserar på att hålla tätt bakåt. Vi vet att vi kommer få lägen så defensiven är viktig. Bästa matcherna mot Rangers var när vi höll nollan, då följde vi planen och till slut kom chanserna.

Hedman tror på en lång matchserie igen mellan två mycket starka lag och han skulle inte bli överraskad om det blir sju matcher igen.

- Det skulle inte förvåna mig om det blir sju matcher igen, det är två bra lag som inte kommer ge sig. Vi ska bara vinna fyra matcher innan de gör det, sen om det tar fem, sex eller sju matcher vet man inte. Vi ska vinna fyra matcher först!

Även om hockey är Victors sport så har han ett stort fotbollsintresse. Han ser fram emot Champions League-finalen på lördag och tror på en skräll.

- Tror jag hinner se den, den går på dagen innan match på lördag. Skitkul att Juventus är tillbaka. Fantastiskt bra lag. Morata har varit väldigt bra. Sen har de två av de bästa mittfältarna i Pogba och Vidal. I Barcelona har trion där framme varit nästan äckligt bra. Men bästa defensiven kommer vinna. Jag gillar backlinjen i Juventus, Chiellini och Bonucci håller ihop det bra. Och med Buffon längst bak har man en säker sista utpost. Juve har en fördel i bättre backlinje. Och kul om en underdog vinner.

Nedsläpp i första Stanley Cup-finalen sker under natten mellan onsdag och torsdag kl. 02.05.

Att vinna titeln
Chicago att vinna - 1,72
Tampa Bay - 2,10

Victor Hedman att göra mål i första matchen - 5,80

Vinnare av Conn Smythe Trophy
Jonathan Toews - 2,40
Tyler Johnson - 3,25
Duncan Keith - 4,50
Patrick Kane - 7,00
Steven Stamkos - 9,00
Ben Bishop - 12,50
Corey Crawford - 18,00
Victor Hedman - 25,00
Valtteri Filppula - 31,00

Alla NHL-odds