Europatouren Golf: Molinari mot toppform i Frankrike


Ansedd som den finaste banan i världen av många, är Le Golf National - plats för Ryder Cup 2018 - värd för Alstom Open De France på Europatouren i veckan.

Det fortsätter vara en bra sväng med stora turneringar på den här sidan Atlanten inför Open och det är en av de starkaste uppställningarna i Europatouren det här året.

Marcel Siem klarade sig knappt under 2012 års tuffa förhållanden efter en framryckning i sista rundan från italienska Franceso Molinari som är på radarn i veckan till oddset 26,0 som vinnare. Favoriter är Luke Donald och Martin Kaymer till oddset 14,0, med den tidigare som just kommit i form och den senare som är en tidigare vinnare vid Le Golf National.

Flera stora namn från toppen finns med och öppnar för en intressant tävling.


Banan - Le Golf National




Med par 71 och 7331 yards lång, har de två senaste omgångarna av turneringen sett en vinnande poäng med enkelsiffrigt under par.  Förra året var fairways mjuka och roughen var trasslig efter att det regnat i området, men birdies gick att nå om du spelade på fairway. Detta gör bolltillslaget mycket viktigt.

Greenen är oftast mjuk och smidig och scrambling har varit varit nyckelstatistiken de flesta tävlingar som gått här. Vatten finns på många hål inklusive 18, vilken har sett mycket drama och säkerligen gör det igen.


Tre från spelarna

Francesco Molinari (26.0) var upp och ner under Irländska Öppna och två dåliga rundor innebar att han aldrig riktigt var med men tecken tyder på att han nästan är där. Francesco avslutade Alstom Open De France förra året med fina 64 för att sluta tvåa efter Siem så vi vet vad han kan göra här. Italienaren står i 6,0 att sluta topp fem.

Ross Fisher 46.0 eller 10.0 för placering ser generöst ut; han stod i hälften av det inför Irländska Öppna förra veckan. Hansdriver, som alltid, såg bra ut och det är viktigt runt Le Golf National. Om han kan få den platta klubban att fungera, kan Fisher vara väl värd att ta en närmare titt på.

Sist men inte minst är Richard Sterne, som hade en långsam start vid Irländska Öppna. Han slutade till slut T22 - men det såg ut som att hans spel började sjuda igen efter en explosiv start på 2013, då han kom tillbaka i toppform igen efter skada. Sterne har tillräckligt med erfarenhet från banan och utmärker sig i alla delar av spelet, vilket bör hjälpa honom i veckan. Sterne står i 56,0 eller 12,0 att sluta topp fem.


Att hålla ögonen på

Helt utanför radar under ett år eller så, hag James Morrison (250) återfått en del av formen med hyfsade framträdanden i Tyskland och Irland på slutet. Med en sjunde och 31:a placering i Frankrike de två senaste åren - öppnade med 66-66 2011 - är han en att hålla ögonen på. 40,0 för topp fem placering.