VM 2014: Tidiga utmanare


Det är mindre än ett år till det stora mästerskaped - Fotbolls-VM.

Spanien var i princip allas favoriter till titeln ända fram till söndagens budskap från Brasilien, som spelade ut och utklassade världs- och europamästarna. Kan Brasilien göra det igen nästa år, eller kommer de nekas en världsmästartitel på hemmaplan av någon av alla utmanare?

Spanien kommer känna att de kan komma tillbaka och bli första landet sedan Brasilien (158 och 1962) att behålla titeln, men Argentina med Lionel Messi i spetsen och talangfyllda Tyskland och till och med utstickarna Belgien kommer gilla deras chanser.

Här är vad vi tror kommer hända om tolv månader...


Utmanarna

Brasilien

Trots att de besitter den hetaste egendomen inom fotbollen, gick Neymars lag in i Confederations Cup med förväntningar som var ovanligt låga för ett Brasilianskt lag. Om vi spolar fram några veckor så är helt plötsligt Brasilien favoriter inför VM. Sådana dramatiska sänkningar av odds är visserligen lite hastigt, men Brasilien har spelat inspirerande fotboll och motbevisat de flesta. Med förstärkning från Sandro och Lucas Moura, bör Brasilien bara bli starkare nästa år. Och det är innan du ens talat om underbarnet Neymar, som har världen vid sina fötter just nu. Brasilien står i 4,00 i odds som vinnare av VM eller 2,10 i odds att sluta topp tre.

 

Spanien

Oavsett hur förödmjukande deras förlust mot Brasilien var i söndags, är Spanien fortfarande ett världslag, som en bra dag, kan slå vem som helst. Det har inte förändrats nu och det kommer inte förändras nästa år. Det är tydliga tecken att spelare som Xavi kanske måste ersättas med en ny generation, med Thiago Alcantara som väntar på att få kliva in. Men när du har David Silva, Javi Martinez och Cesc Fabregas som inte tar en plats i startelvan och Xabi Alonso på väg tillbaka från skada, bör man vara försiktig att avskriva Spanien. Med oddsen som stigit till 6,00 som vinnare och 2,55 för topp tre är det ett bra tillfälle att överväga Spanien inför VM 2014.

 

Tyskland

Räkna aldrig bort tyskarna. Det är ett gammalt och trött uttryck, men det är fortfarande sant. Die Nationalmannschaft kan ha missat deras bästa chans att vinna EM 2012 när de blev för kaxiga, men det är fortfarande en gyllene generation av tyska spelare, och om någon ska bli det första europeiska laget att vinna ett VM i Sydamerika, är det en god chans att det blir dem. Välkända namn som Philipp Lahm, Bastian Schweinsteiger och Mario Gomez kommer alla vara vid VM i deras topp på karriären, men den nya generetationen - Mario Gotze, Ilkay Gundogan och Julian Draxler - slår alla igenom nu. Och kom ihåg att Toni Kroos, Thomas Muller och Mesut Özil fortfarande är under 25 år. RÄKNA aldrig bort Tyskland och de står i 6,00 att vinna och 2,60 att sluta topp tre.

 

Argentina

Argentina har mycket att bevisa vid VM 2014, den ytterligare motivationsfaktorn att vinna fotbollens mest eftertraktade pris på grannens bakgård är den enda ytterligare motivationen de behöver. Mycket av förväntningarna kommer ligga på Lionel Messis axlar, som aldrig har varit som bäst i landslaget. En forwarduppsättning med Gonzalo Higuain, Sergio Aguero och Carlos Tevez kommer vara den mest fruktade i turneringen, men Argentina verkar alltid lyckas med att misslyckas. De har nu tidigare Sheffield United och Leeds United spelaren Alejandro Sabella som bestämmer, vilket bör få en bättre stabilitet i coachningen än den förra tränaren gjorde i VM, en viss Maradona. Historien berättar för oss att VM i Sydamerika brukar vinnas av Sydamerikanska lag, så om du är osäker på Brasilien, är det inte ologiskt att gå med Argentina som står i 6,00 att vinna eller 2,80 att sluta topp tre.


England

Roy Hodgson’s mannar har fortfarande en del jobb att göra för att kvalificera sig från en jämn grupp, men de bör vara där i Brasilien nästa sommar. En 2-2 match mot Brasilien rätt nyligt visar att England fortfarande har kvaliteten för att ställa till det för de bästa lagen, men mot ett Brasilien i full fart, kommer England få problem. Förväntningarna på England verkar sjunka med varje större turnering och det här kan vara en fördel för ett lag som inte kvävs av trycket. Om England ska lyckas i Brasilien behöver de sina stjärnspelare Jack Wilshere, Wayne Rooney, Alex Oxlade-Chamberlain och Frank Lampard hela och i form. Det är en tuff uppgift men England kan nog överraska en del nästa år och står i 20,00 att vinna och 6,00 att sluta topp tre.

 

Outside bet - Belgien

Belgien är redo för att bli turneringens överraskning (eller inte särskilt överraskande) i Brasilien. En uppsjö av unga stjärnor som alla är på väg mot sin bästa tid inför nästa sommar, är Belgien ett bra val att nå de fyra sista. För att nå så långt måste de kvalificera (de är tre poäng före Kroatien), sedan ta sig ur gruppen och sedan slå ett lag som har en lång historia från VM - som ett Holland eller Italien som exempel. Men med ett ungt lag med spelare som Eden Hazard, Jan Vertonghen, Vincent Kompany, Axel Witsel, Kevin de Bruyne, Mousa Dembele, Christian Benteke och Romelu Lukaku... är det inte så mycket att fundera över varför de är ett bra outsider bet till oddset 20,00 eller 6,00 att sluta topp tre.


Vilka tror du på i VM 2014? Här finner du alla lagen och odds.