VM 2014: Hur långt kan egentligen Belgiens gyllene generation gå?


Klichéen som brukade handla om belgare är att det i princip var omöjligt att tänka på en känd belgare. Det var givetvis Hercule Poirot, men även han var påhittad av Agatha Christie.

Den klichéen är inte längre sann, särskilt inte när det handlar om belgariska fotbollsspelare. Belgien kan nu skryta med att ha tagit fram några av de bästa talangerna i världen.

I mål har de lyxen att kunna välja mellan 21-årige Thibaut Courtois och 25-årige Simon Mignolet.

Deras backlinje består av talanger som Atletico Madrids Toby Alderweireld (24), tillsammans med Premier League trion Vincent Kompany (27), Thomas Vermaelen (27) och Jan Vertonghen (26).

På det centrala mittfältet kan Belgien välja mellan Steven Defour (25), Mousa Dembele (26), Marouane Fellaini (25) och Axel Witsel (24). Längre framåt kan, Nacer Chadli (23), Kevin De Bruyne (22), Eden Hazard (22), Dries Mertens (26) och Kevin Mirallas (25) står för spelet.

Längst fram, har Belgien två av de hetaste unga talangerna, i den kraftiga formen av Christian Benteke (22) och Romelu Lukaku (20). Det här är ett lag som kan tänkas vara en kraft att räkna med internationellt det kommande decenniet.

Sannerligen, de är verkligen en kraft just nu, med endast en förlust på deras 13 senaste matcher.

Marc Wilmotts lag är oslagna i deras VM-kval grupp, trots att de hamnat med talangfyllda lag som Kroatien och Serbien. De leder för närvarande Grupp A med fem poäng och står i säkra 1,05 att kvalificera sig för Brasilien.

Så hur bra kan Belgien förvänta sig att gå vid VM? Ett mått på detta är att de rankas som femte favorit att vinna turneringen till oddset 15,00.

Den rankingen ser dem som mer realistiska vinnare än England, Italien eller Holland (alla 20,00). Endast Argentina, Tyskland, Spanien (alla 6,00) och Brasilien (4,00) står i lägre odds.

Förvänta Belgien att vara alla spelares fallgrop för framgång i Brasilien. Min definition för framgång för Belgien är att de når kvartsfinal. Det kanske inte verkar vara mycket, men låt oss inte glömma att det här är en nation som inte har stuckit ut i en stor turnering sedan 2002 års VM.

Som utpekat, detta är en väldigt ung grupp av spelare. Det kommer vara den första stora internationella turneringen för alla spelare och det är ett stort hinder att ta sig över.

Även är det faktum att Belgien är en nation delat av språket, med 60% som talar holländska och 40% som talar franska. Det räcker med att kolla in deras grannar Holland, för att se att en talangfull trupp knappast garanterar framgång. En enad laganda är essentiell.

I slutändan har det här VM mästerskapet kommit för tidigt för Belgien för att ses som seriösa utmanare, men det kommer ge det unga laget vital erfarenhet. De står i 6,00 att sluta som sämst trea. Mer realistiskt mål är 2016 års EM i Frankrike och 2018 års VM i Ryssland, men det är värt att komma ihåg att Tyskland och Spanien också har liknande antal av lovande talanger på framfart.

Ändå är det enkla faktum att Belgien talas om i samma andetag som de mer traditionella krafterna, signifikant för resan de gjort. Om de når toppen av deras potential, då kommer det inte bara bli elva belgare som är kända, utan odödliga.

Spela nu på Belgiens chanser i Fotbolls-VM 2014.