Inför Serie A: Juventus kliver upp på tronen igen


Vem blir mästare?

Sex dagar innan Serie A säsongen skulle börja blev nog en del Juventus supportrar nervösa. Klubben hade börjat sommaren på bästa sätt man kan tänka sig då man fick in Carlos Tevez till reapriset runt 90 miljoner kronor plus bonusar. Fernando LIorente hade redan bestämt sig för Turin genom fri transfer. Det lämnade ytterligare utrymme i budgeten och valet föll på den unge italienska mittbacken Angelo Ogbonna från Torino.

På banan gick dock inte allt lika smärtfritt. Då Juventus gick till Supercoppa mot Lazio i söndags, hade laget bara vunnit två av sina sex träningsmatcher under sommaren. Den  ena var mot ett lag från sjätte bästa ligan i Italien och den andra var mot Sassuolo, som tagit klivet upp i Serie A för första gången någonsin, och som förlorade efter straffar.

Men försäsongsmatcher ska aldrig förväxlas med tävlingsmatcher. Mästarna påminde oss alla om sina kvaliteter när de krossade Lazio med 4-0 i Supercoppa. Juventus är på förhand det bästa laget i landet och med Tevez i fronten framstår Bianconeri blott ännu mer dynamiska.

Det är svår att se vilken av deras rivaler som är redo att anta utmaningen. Milan (5,00 i odds som vinnare) tog fler poäng än något annat lag i andra halvan på förra säsongen, men har varit blyga på transfermarknaden och ser fortsatt ut att få det tungt i försvaret. Napoli (6,00) slutade som nummer två 2012/13, men är ett helt annat lag utan Edinson Cavani och med Rafael Benitez som ny tränare.

Fiorentina (10,00) ska bli spännande att följa efter ännu en upptagen sommar på transfermarknaden. Viola var mycket nära att kvalificera sig för Champions League förra säsongen, och trots försäljningen av Stevan Jovetic till Manchester City förväntas Firenzeklubben att vara ännu starkare i år med nya ansikten som Mario Gomez, Josip Ilicic, Joaquin, Massimo Ambrosini och en frisk Giuseppe Rossi.

Det är dock svårt att föreställa sig att de täpper till gapet på 17 poäng upp till Juventus från förra säsongen. Antonio Contes mannar är fortfarande det självklara valet till en ny Scudetto till oddset 1,65.

 

Kampen om topp tre

Kampen om Champions League platser blir ytterst intressant. Förutom Milan (1,40), Napoli (1,60) och Fiorentina (2,50), bör man också kasta in Roma (4,00) bland kandidaterna. Giallorossi underpresterade förra säsongen, men ska jobba med en ny tränare, Rudi Garcia, och har fortsatt en talangfull trupp. Kevin Strootman, som hämtades för drygt 145 miljoner plus bonusar från PSV, kan visa sig bli sommarens bästa köp.

Inter (3,00) kan realistiskt också betraktas som en kandidat för topp tre, men med så många luckor att fylla ser Nerazzurris odds för lågt ut. Grannarna Milan är marknadens säkraste spel (bortsett från Juventus). Därefter blir det nog något mer oklart.

 

Bästa målskytt


Senaste säsongens Capocannoniere, Cavani, har bytit Napoli mot Paris, och nummer två på listan, Antonio Di Natale, fyller 36 i oktober. De två gjorde 29 och 23 mål. Ingen annan gjorde fler än 16 kassar.

Här blir det alltså ett öppet krig. De nya namnen som Mario Gomez och Gonzalo Higuain är utnämt som andra och tredje favorit att sluta som bästa målskytt till oddsen 5,50 och 6,50. Det finns dock ingen garanti för att de hittar rätt direkt. Klichéerna om defensiv italiensk fotboll är ofta överdrivna, men många utländska anfallare har kommit att inse att Serie A inte är det enklaste stället att hitta nätet på.

Mario Balotelli är med andra ord förståeligt favorit till oddset 4,00. Under 13 matcher i ligan med Milan förra säsongen gjorde han 12 mål, och som lagets straffsparksskytt får han möjlighet att göra desto fler.

Är du på jakt efter en utstickare, kan Lorenzo vara intressant till oddset 60,00. Han gjorde blygsamma fem mål på 37 matcher för Napoli den senaste säsongen, men började hälften av dessa matcher på bänken. Även när han började på plan placerades han vanligtvis på kanten, med en mängd defensiva förpliktelser.

Tidiga indikatorer pekar på att han får en mer framlyft roll under Benitez, och den lilla, snabba killen har visat sig bra i träningsmatcher. Ett drömmål för Italien mot Argentina i hans andra landskamp, gav oss en del om vad som kan finnas i 22-åringens framtid.

 

Talanger på väg fram

Insignes hör till denna kategori, men det gör många andra också. Udineses 22-årige anfallare, Luis Muriel missade en stor del av förra säsongen på grund av skada, men var en formidabel duo med Di Natale, när han var frisk. Milans Mbaye Niang visade innan sommaren att han har farten, styrkan och timingen som krävs för att bli en stor hit på den här nivån - bara han förbättrar sina avslut.

Anfallarna Mauro Icardi och Ishak Belfodil gjorde det så bra i Sampdoria och Parma förra säsongen, att Inter var frestade av båda spelarna under sommaren. Ännu mer fascinerande kan utvecklingen av lagets 19-årige talang, Mateo Kovacic, som spelade 13 matcher för Nerazzurri förra säsongen, visa sig bli.

Kovacic är en djupt liggande spelfördelare med en överlägsen blick för spelet samt en kylighet som räcker långt utöver hans unga ålder. Kroaten (bilden ovan) har redan spelat fyra landskamper, och i Inter hoppas man att han kan dra i trådarna på lagets mittbana i många år framöver.

 

Serie B hotar

Alla tre nykomlingar är bland favoriterna att åka ner i Serie B igen, men Livorno (1,65) är enda laget med odds under 2,00. Detta beror mycket på klubbens transferfönster. Även om det finns många talangfulla spelare - målvakten Francesco Bardi var exempelvis en av stjärnorna vid sommarens U21-EM - så är det inte många som har erfarenhet från högsta nivån.

Samma kan man inte säga om Hellas Verona, som bland annat har tagit in Luca Toni, Bosko Jankovic och Massimo Donati. Verona står i 2,50 att åka ur Serie A, vilket är samma odds som på byrivalerna, Chievo. Jag skulle dock hellre välja nykomlingarna än de som redan är vana vid kampen kring nedflyttningsstrecket.

Sassuolo, som spelar i Serie A för första gången i klubbens historia, står i 2,05, vilket inte minst hänger samman med att laget ska spela sina matcher på en ny stadio. Sassuolo använde tidigare en annan klubbs hemmaplan i form av Modenas Stadio Alberta Braga, men vill framöver spela sina hemmamatcher på Stadio Cittá del Tricolore i Reggio Emilia.

De som vill titta vidare gör det klokt i att lyfta blicken från den uppenbara kandidaterna och kasta en närmare blick på Genoa till oddset 8,50Rossoblu har den debuterande tränaren Fabio Liverani i spetsen och i skrivande stund har klubbens ledning ännu inte gjort klart med förra säsongens bästa målskytt i klubben, Marco Borriello, vars utlåningstid från Roma tagit slut.

Genoa har på senare år blivit ostabila på grund av konstanta förändringar i truppen och bland tränarna. Efter 17:e platsen 2012/13 kan det i kommande säsongen till slut vara över i Serie A för Genoa.

Serie A börjar ikväll klockan 18,00 med Verona mot Milan. Här kan du hitta alla matcher från Serie A.