Varför ingen skrattar åt Arsenal nu


Det är häpnadsväckande vad fyra vinster och ett nyförvärv för £42.4 miljoner kan göra för dig. Spola tillbaka tiden 17 dagar och Arsenal stod tryckta mot en vägg hånade av alla och gjorda till åtlöje. I dag är de titelutmanare.

Jose Mourinho ser dem som utmanare. Jose Mourinho beskrev Mesut Özil som 'den bästa nummer 10 i världen' i veckan när han oroade sig för att låna ut Demba Ba till de förstärkta Gunners skulle få honom att se ut som en idiot, och jag förstår det. Senegalesen skulle ha samlat på sig en mängd mål spelandes framför Kungen av Assist.

Den tyske superstjärnan är en briljant fotbollsspelare som kommer stärka Arsenal ordentligt, och när deras första val i anfallet med Santi Cazorla, Theo Walcott och Ozil ställer upp skrämmer det inte bara motståndare, det kommer lämna dem paralyserade. Framför dem kommer inte Olivier Giroud att sluta le.

Men ser jag Arsenal som vinnare i Premier League den här säsongen? Nej. Jag tror att det är för tidigt.

Samtidigt som de tagit ett gigantiskt kliv i rätt riktning, är Gunners fortfarande en tunn trupp och måste förlita sig på att undvika skador för att ha någon chans.

Om de har tur från nu till januari, kanske jag ändrar min åsikt, men förlusten av två, tre eller fyra spelare kommer skada dem signifikant mer än det skulle skada United, City eller Chelsea.

Med det sagt, innan Özil - och trots frekventa uttalanden från media om annat - var Gunners faktiskt på väg i rätt riktning ändå.

Ignorerande enstaka hinder, har de i rött strävat oerhört hårt för att bli av med oönskade föreställningar.

Folk brukade säga att de inte kunde bry sig om att försvara som ett lag. Ändå, sedan de förlorade mot Spurs i mars har deras arbetstakt ökat markant, det är större fokus på organisationen, och den kollektiva känslan är så robust och harmonisk som den inte varit på år. De har släppt in föga nio mål under de 16 senaste matcherna.

Folk brukade säga att de alltid försökte gå in med bollen i mål. Ändå var de förra säsongen det sjätte mest utmärkande krosspelande laget i Premier League, och även utan en världsanfallare att leda dem framåt, snittar laget för tillfället två mål per match den här säsongen.

De som inte tror kan läsa detta: sedan den 1 januari har Arsenal det bästa facit i Premier League, med 46 poäng från 22 matcher.

Redan på väg uppåt, kommer Arsenals beslut att värva Özil, en världsklasspelare på sin topp, bara öka farten på den kurvan.

Det påminner mig om 1995, när jag spelade vid Highbury. Vid den tiden hade vi ett ok lag, men vi var inte riktigt tillräckligt bra för att utmana om titeln. Då värvade vi Dennis Bergkamp och uppfattningen ändrades snabbt. Tre år senare hade dubbeln bärgats.

Holländarens individuella klass hjälpte att ta Arsenal till nästa nivå, men det var hans närvaro som var lika viktig.

Andra talangfulla spelare kunde se vilken påverkan han hade, och ville vara en del av det. Ivrig att spela på samma lag som Dennis, Marc Overmars, Robert Pires, Emmanuel Petit, Freddie Ljungberg och den fantastiska Thierry Henry behövde man inte tänka två gånger för att gå till revolutionen i Norra London. Resten är historia.

Det är därför som Özils signatur är så signifikant. Han kan ha samma effekt på andra som Dennis hade.

Att förvänta sig titeln den här säsongen är kanske lite överambitiöst, men när januari närmar sig - och efter nästa sommar - håll ett öga på namnen som visar intresse för att gå för stigande Gunners. Att jaga världseliten för att komma till klubben kommer inte vara något som Arsene Wenger behöver oroa sig för under ett tag. 

Har skrattet slutat? Jag tror att det har det.

Spela på Arsenal som segrare i Premier League med Unibet till oddset 14,00.

Adrian Clarke är tidigare fotbollsproffs som spelat i bland annat Arsenal.