Vad vi lärde oss från Liverpool mot Manchester United


För många, om inte alla, fans till Manchester United och Liverpool, var matchen i helgen en av de två största matcherna de kommer spela; den andra matchen är returmötet senare under säsongen.

Det finns en lång historia av antagonism - en del njutbara, några helt oacceptabla - mellan dessa lag, och helgens möte hade egentligen inget av det. Du vet att fotboll blivit totalt sanerad när till och med det här mötet är underväldigande.

Matchen var mer om chansen att ge det andra laget en blodig nästa som markering på start av säsongen. Brendan Rodgers och De Reflexiva Pronomenen mot David Moyes och Besvikelserna: vad kan vi ta med oss från detta?

Manchester United måste lösa transferfönstrets problem, nu.

Guillermo Varela och Wilfried Zaha är inte tillräckliga ersättare för Paul Scholes. Varela är en högerback från Uruguay och Zaha är en yttermittfältare utan erfarenhet från Premier League. Scholes var den bästa engelska mittfältaren de 30 sista åren, och det föreslår att United bör överväga att köpa deras första centrala mittfältare sedan 2007.  

Med undantag för Michael Carrick - som nu är 32 och i behov av att själv ersättas, snart - är det inga andra mittfältare med kvaliteten för att lyckas. Mot Liverpool och lag som utmanar för titeln eller Champions League, är ett dominant mittfält ofta den mest vitala vägen till vinst. Manchester United behöver minst en, och troligtvis tre, mittfältare. Detta löstes tyvärr inte igår...

Daniel Sturridge’s fortsatta fina form kan vara något mer permanent

Daniel Sturridge har alltid haft fantastisk teknik. Han har inte alltid haft en fantastisk känsla om vad han ska göra med tekniken.

Han sköt från dåliga vinklar, eller sköt när han skulle passa, eller bara sköt för skjutandets skull. Det var inte egoism utan handlade mer om dåliga beslut. Eller, kanske var det egoism: hans orimliga firande när han gjorde mål mot sämre motstånd föreslår att han inte riktigt rankade sina framgångar rätt.

Det verkar som att detta kan ha förändrats, då han byter skumma beslut under en match mot konstruktiva tricks och förbättrade avslut. Det har bara varit några få matcher så det är ingen idée att föreslå att han är nya Pele eller Diego Maradona, men åtminstone ser han inte ut som den gamla Daniel Sturridge längre.


Du får bara överseende om du är Alex Ferguson

Om Alex Ferguson såg United spela så där och sa "de spelade bra", skulle han kallas psykologisk mästare, försvarar sina spelare och vägrar tro i något annat än en slutlig seger.

När David Moyes gjorde det, såg han ut som en ex-Everton manager utanför sin trygghetszon, efter ett tragiskt transferfönster där han misslyckats säkra hans viktigaste mål, som misslyckats spela sina mest kreativa spelare och valde den fega Ashley Young att spela mot Liverpool.

David Moyes är inte Alex Ferguson. För tillfället är han närmare Alex McLeish.


Liverpool kommer fortfarande inte sluta topp-5

Sexa kanske. Men Arsenal har förstärkt truppen, och är redan ett bättre lag. Chelsea, United och Manchester City kommer oundvikligen göra upp om topp tre, med deras trupper och erfarenhet som i princip garanterar det. Spurs har köpt de bästa spelarna tillgängliga för klubbar som inte är i Champions League - Liverpoll har inte gjort det.

Till större del, har spelarna som Brendan Rodgers köpt så här långt inte den nivå som krävs för att tända framgångarna hos den en gång fantastiska klubben, även om kvaliteten inte direkt är hemsk. Genom att behålla Luis Suarez tillsammans med nyförvärven har de förstärkt sin trupp, men inte tillräckligt.

Spelarna de har köpt är inte imponerande, inte heller var de eftertraktade av andra, bättre lag. Där göms en ledtråd...


Men de är inget sjukt skämt för tillfället

Under Rafa Benitezs sista år, Roy Hodgsons månader och Kenny Dalglish andra period, var Liverpool pinsamt dåliga i jämförelse med tidigare framgångar. Det kan visa sig att det bara är några veckor in i säsongen innan allt börjar se ut så igen, men för nu är det en strimma av hopp och exaltering.

Ändock, Rodgers har faktiskt några tydliga clownaktiga tendenser, och deras bästa spelare, Suarez, har tydligt inte en gnutta respekt för honom. Detta är inte Liverpools år, de kan inte och kommer inte vinna ligan. De kommer troligtvis inte sluta ovanför sjätte platsen. Trots det dock, är Liverpoll inte lika dåliga som förra året, och kommer kanske inte bli lika konsistent löjliga.

Liverpool har djup i truppen, och om Suarez och Sturridge fungerar bra ihop kommer de ha ett fantastiskt anfall. Phillipe Coutinho är betydligt bättre än Jordan Henderson som en länk mellan anfall och mittfält, och Simon Mignolet är en förbättring från Pepe Reina. De är inget världslag, men för nu är de inte längre ett i huvudsak dåligt lag.

Spela nu på Liverpool som vinnare i Premier League (13,00) eller Manchester United (5,00).