Vad Arsenal måste göra för att kunna utmana Manchester United


Om, gud förbjude, Santi Cazorla spelade för Manchester United skulle han slussas in direkt. Samma sak med Jack Wilshere, Alex Oxlade-Chamberlain och Theo Walcott. I sanningens ord, få Arsenalspelare skulle se vilsna ut hos mästarna om Fergie skulle knyta till sig dem.

Arsene Wengers lag innehåller en hel del exceptionella individuella spelare.

Varför är det då, när Gunners på söndag applåderar Premier Leagues bästa lag på planen, så att de ligger efter United med 21 hela poäng?

Det är en bra fråga. Marginalerna ser för stora ut. Och mer träffande, vad kan Arsenal göra för att komma över gapet?

För tillfället i alla fall, glöm pengarna.

De viktigaste faktorerna är disciplin, längtan och talang; tre ingredienser som skapar en oslagbar fotbollsdrink.

Tänk på vad Bayern München och Borussia Dortmund lyckades med i Champions League i veckan.

Tänk på vad Manchester United har gjort under två decennier under Sir Alex Ferguson.

Tänk på vad Arsenal har gjort efter chocken mot Spurs i början på mars.

Disciplin. Längtan. Talang.

Sen den förlusten på Lane, har Gunners kollektivt badat in sig i de tre kvaliteterna och vilken skillnad det har gjort. När de spelar som bäst, har det varit svårt att hänga med dom. När de spelar sämre, har de fortfarande lyckats att få med sig resultat.

För nuvarande är de i titelvinnande form.

Oturligt nog, har Arsenal inte gift ihop de tre kvaliteterna, tillräckligt ofta. Inte bara den här säsongen men ända sen de slutade fyra poäng bakom Fergies mannar 2008. Inte sen de oslagbara säsongen 03/04, har de hållit ihop det bättre än någon annan.

När Cesc Fabregas, Emmanuel Adebayor, Samir Nasri och Robin van Persie alla spelade för laget, saknade laget i stort ofta någonting av disciplin och längtan. Varför det hände, är ett argument för en annan dag.

Just nu är känslan bra. Som ett lag ser de ut att veta vad de vill, hur de bäst uppnår det, och tillsammans har de bestämt att inte misslyckas. Skillnaden i attityd och utförande är uppenbar.

Utmaningen nu är att reservera den här fokusen och lära sig att använda den i 38 matcher; inte bara i början och slutet på säsongen.

Samt att, oundvikligen, är det pengarna...

Arsene Wengers spelarpool är fortfarande inte riktigt tillräckligt stark för att oroa lag som United. Det behövs mer djup.

Seriösa summor användes på Lukas Podolski, Olivier Giroud och Cazorla förra sommaren och alla tre har visat sig vara väl värda pengarna. Utan dem, hade förlusten av Van Persie varit ödeläggande; men det har inte blivit så. Tillsammans har de fyllt hålet.

Den här tiden förra året, när holländaren flög i norra London, slutade Arsenal ändå 19 poäng efter United.

För att överbrygga denna klyfta, måste Arsenals nästa fas vara ännu mer ambitiös.

För att tävla med United, City och Chelsea måste de ge sig efter spelare i samma kaliber. Istället för att lämna när insatsen blir för hög, är det dags att erbjuda speciella kontrakt till speciella spelare; tid att gå upp i kamp. Det är enda sättet.

Kolla på nyckelspelarna som skapar ryggraden i Fergusons lag; Ferdinand, Carrick, Rooney, Valencia och Van Persie; alla är tagna från engelska rivaler till vad som verkade vara inflationsmässiga priser - riskabelt höga priser. Alla har gjort jobbet.

Genom att stänka ut över £20 miljoner på en individuell spelare hittar du antingen en talang utanför Premier League som är tillräckligt talangfull att direkt göra avtryck, eller så får du en spelare som har bevisad erfarenhet och förmåga att lyckas i divisionen.

Det måste göras.

Arsene Wengers uppdrag nu, är att välja rätt män att stärka upp positioner som behöver det mest.

I mål, i centrala backen, i mittfältets maskinrum, längst fram; rätt ner i mitten, kan Gunners behöva en injektion av klass och erfarenhet.

Med stora investeringar i bevisad talang, och behållandet av den exceptionella fokus som varit kännetecknet för deras sena säsongs comeback, är Arsenal kanske inte titelutmanare 2014, men de kan åtminstone ge Sir Alex Ferguson något att tänka på.

Med disciplin, längtan och talang, kan allt i fotboll vända.

Arsenal står i 1,30 att sluta topp fyra.