Topp fyra utan United? Vår expert tror att det är möjligt


20 år efter grundandet finns det tre konstanta sanningar i Premier League. Engelska landslagsspelare har alltid varit komiskt övervärderade på transfermarknaden, domarna är alltid emot just din klubb och Manchester United har alltid nämnts som en förhandsfavorit till guldet. 
Den här säsongen kan en av de sanningarna komma att ifrågasättas (ledtråd: domarna sammanträder fortfarande i dunkla rum och Andy Carroll är fortfarande värderad till 20 miljoner pund).  

Efter 25 år som boss på Old Trafford kanske Sir Alex Ferguson har nått till den punkten i karriären där han kan säga "det finns inget mer att uträtta i den här klubben". Ta det nu lugnt, United-fans. Det här inte "Fergie är slut"-artikeln som ni haft mardrömmar om de senaste fem säsongerna. Tvärtom, av alla inblandade som kan komma att bidra till förfallet så är inte "Whiskey Nose" en av dem. Det är snarare så att ju mindre han är inblandad, desto större ser de framtida problem ut att bli. 

Vi ska inte upprepa allt som sagts om Glaziers period som ägare, men det är värt att påpeka att de tagit ut cirka 500 miljoner pund ur klubben de senaste sju åren. Samtidigt har Manchester Citys ägare har investerat nära 1 miljard pund i klubben. 

1995 slog Manchester United transferrekord när man värvade Andy Cole. De slog rekordet igen när man köpte Ruud van Nistelrooy. Samma sak för Juan Veron år 2001. Och för Rio Ferdinand året därpå. Om det inte hade varit för några hundra tusen på Andrej Sjevtjenkos prislapp, så hade de slagit rekordet ännu en gång när man köpte Dimitar Berbatov. Sedan dess har plånboken krympt rejält, trots relativa storinvesteringar som David De Gea, Ashley Young och Phil Jones. Ändå kostade de spelarna mindre tillsammans än vad Segio Agüero gjorde. 

Sett från sommaren då Cristiano Ronaldo till slut insåg att nordvästra England inte var snäll mot hans solbränna, så har faktiskt Manchester United knappt spenderat en penny. Nu menar jag inte att du måste spendera obscena mängder pengar för att vinna titlar både nationellt och internationellt....eller, jo, det är precis det du behöver göra. Det handlar om allt från att ha tillräckligt många whiteboards i en högklassik ungdomsakademi till värvningar som ser bra ut på spelarkort. Men Manchester United har stängt plånboken och då är det till slut inte mycket deras manager kan göra. 

Den här sommaren har han tagit in en talangfull spelare från en lägre division och en annan spelare vars spelstil inte har funnits i det här landet tidigare. Den här sommaren har också handlat om att ha blivit offentligt nobbad av spelare som Eden Hazard och Lucas Moura. 

Samtidigt tvingas både Ryan Giggs och Paul Scholes fortsätta, trots att deras sammanlagda ålder är jämförbar med de flesta inkatemplen. Giggs fick inte ens vila ordentligt den här sommaren. Rio Ferdinand, Nemanja Vidic och Patrice Evra har alla passerat 30 och var förra säsongen inte alls lika bra som tidigare. Ferguson har tidigare avfärdat myten om att du inte kan vinna med ett ungt lag. Fjolåret visade att du inte kan vinna med bara veteraner. 

Det fortsätter att ryktas kring Nanis framtid och alla skador har gjort att Darren Fletcher är långt ifrån toppform. Och sett till prestationen under EM, så finns det risk för att Wayne Rooney kommer inleda säsongen mediokert. 

City har förvisso inte handlat stort ännu, men man behöver inte heller förstärka laget nämnvärt. Chelsea har hämtat in tre av världens mest spännande offensiva spelare och till och med Arsenal – som kämpar med interna stridigheter och eventuella spelarförluster – har köpt Lukas Podolski, Santi Cazorla och Oliver Giroud den här sommaren. Det är kanske inte de tre spelarna som vinner en titel åt ditt lag, men man gör i alla fall ett försök.

Alex Ferguson tog över United redan innan jag var född. Han coachade Viv Anderson redan innan jag kunde äta fast föda, han hade vunnit Champions League innan jag hade lärt mig att ta av en behå, så jag säger inte det här riktigt på fullt allvar. Men för första gången i mitt fotbollstittarliv, så kan jag föreställa mig en topp fyra utan Premier Leagues mest framgångsrika klubb någonsin. Att köpa Robin van Persie hjälper så klart, men 29 år gammal och med en gedigen skadehistorik så är det väldigt tveksamt om det räcker. 

Adam Clery