Storleken har betydelse


Storleken har betydelse. Det har den alltid gjort.
När jag var ung spelade jag pojklagsfotboll mot en kille som faktiskt blev ganska bra: David Beckham. På den tiden, när vi var 13-14 år, var Beckham långt ifrån den största killen. Han var inte ens medellång. Du kunde inte ens beskriva honom som kort. Han var bara liten.

Trots storleken var han teknisk, hade bra självförtroende och visste hur han skulle använda den bästa foten: höger. Men det spelade ingen roll, alla som såg honom spela konstaterade kort att han var alldeles för lite för att lyckas.
Manchester United såg något vi alla missade.
De plockade in honom tidigt. Londonklubbarna var inte ens intresserade. ”Scouterna tyckte att han var för liten”, sade Ted Beckham till min pappa när de stod intill varandra en kall vinterdag och tittade på oss när vi spelade. ”Men United har gjort en del tester, och de visade att han kommer att växa till sig rejält”, fortsatte han.
Man kan väl lugnt säga att de fick rätt. När vi spelade tillsammans i U-18-landslaget var han stark, atletisk och på väg att bli en superstjärna.
Vad hade United gjort om testerna visade att han skulle bli inte så lång? Något rakt svar får vi aldrig. Men att de ens valde att göra tester kanske ger oss en fingervisning kring vad svaret skulle kunna vara. I fotbollskretsar har större nästan alltid varit bättre.

Det finns få undantag. Barcelona korta men ack så skickliga trio – Linoel Messi, Xavi och Andres Iniesta – har visat att det gåt att svara liten på en fotbollsplan och fortfarandegöra underverk.
När de kom fram blev små spelare en trend. Att fotbollsspelare skulle vara stora och starka försvann. I stället handlade det om att fylla trupperna med intelligenta fotbollsspelare, som just nu var kortare än vanligt.
De korta spelarna – så länge de är bra – är här för att stanna. Men nu är det på väg att ändras på nytt. Nästa generation av fotbollsspelare ska vara stora OCH tekniska – och det är något som alla lag måste ha.

Var kommer det här ifrån?
Är det insatserna från Michu och Marouane Fellani?
Duon är inte bara stora och starka, de är också snabba och väldigt mobila. Dessutom har de bra bolltouch, passningssäkerhet och intelligens som gör att de kan göra mål på alla möjliga sätt och vis.
Arsenal kunde inte hantera dessa i de senaste matcherna. Det är knappt något lag som lyckats ta hand om dem. De har precis allt en fotbollsspelare ska ha i dag.
Athletic Bilbaos Adonis Fernando Llorente är en annan stor fotbollsspelare som har det mesta, även Yaya Toure och Abou Diaby är långa, stora och starka spelare – och de har aldrig nämnts i samma mening som ordet långsam.
Klyschan: ”Han har bra teknik för att vara så stor” borde kasseras för alltid.    

Ett fotbollslag behöver dock alla olika typer av spelare för att vara framgångsrikt, men tränare kommer att alltid välja den större spelaren framför den mindre. Så se upp för större spelare i framtidens Premier League.
Storleken har betydelse. Det har den alltid gjort.