Premier League: Taktisk genomgång inför Arsenal - Manchester United


Söndagens match mellan United och Arsenal kommer inte ha den vanliga känslan över sig. De nyblivna mästarna är 21 poäng före Arsenal, som själva är i en het strid om fjärdeplatsen. Med titeln i hamn gissar många att United vilar många nyckelspelare och därför inte blir samma hot som de vanligtvis är, men vilken trupp de än ställer upp med är United mer än kapabla till att få med sig ett bra resultat på Emirates. Med det sagt, Unibet har Arsenal som favoriter på 2,15 att vinna och United som underdogs till 3,25 att få med sig tre poäng.


Troliga laguppställningar

United kommer med största sannolikhet göra en del förändringar när de nu har vunnit deras 20:e ligatitel, men man kan förvänta sig ett högst kompetent lag ändå. Lindergaard är två matcher ifrån att få en ligamedalj så han kommer troligtvis in istället för De Gea i mål. Alex Buttner kommer inte få någon medalj då han bara spelat tre matcher men han kanske också kommer in istället för Evra. Förutom det, är ryggraden i laget troligtvis starkt, då United inte har någon anledning för en massvila av spelare då de är ute ur FA Cupen och inte spelar något mer i Europa.

Arsenal kommer fortsätta med den backlinje som höll nollan mot Fulham. Försvaret har generellt sett varit bättre utan felbenägne Thomas Vermaelin. Olivier Giroud står utanför i första av sin tre matcher långa avstängning vilket innebär att Walcott kan starta centralt med Podolski på vänster och Cazorla igen på höger sida. En central mittfältstrio med Ramsey, Arteta och Wilshere är mest trolig.


Arsenals defensiva stabilitet?

Arsenal har haft sina defensiva problem den här säsongen, särskilt mot bättre lag. Dock har de bara släppt in tre mål på deras sex sista matcher och hållit nollan i tre av dessa matcher. Den nyfunna defensiva stabiliteten har definitivt hjälpt dem att plocka poäng på slutet, inklusive den svårvunna 1-0 matchen mot Fulham förra helgen. Mycket av detta beror på bänkandet av Vermaelen, vars fel har blivit dyra den här säsongen. Mertesacker/Koscielny konstellationen har sett riktigt imponerande ut de senaste veckorna.

Självklart får det defensiva paret möta sitt "riktiga test" mot ett United som har gjort mål bara på skoj den här säsongen. Med all respekt för de lag Arsenal har mött på senaste tid, har inget av dessa haft samma offensiva kraft som United, även om de står inför en del förändringar på söndag. Om Fergie bestämmer sig för att spela Robin van Persie får de två försvararna ett riktigt jobb framför  sig att klara förflyttningar och det smarta rörelsemönstet deras forne lagkamrat bidrar med, som dessutom gjorde ett hattrick mot Villa i måndags. Mertesacker har sina svagheter, särskilt i tålamodet i farten, vilket kan utnyttjas av Van Persie eller Hernandez om han får spela. 


Arsenals alternativ i anfallet

Den stora förändringen för Arsenal är den tidigare nämnda avsaknaden av Giroud i matchen. Den franske anfallaren har varit deras centrala punkt framåt de senare veckorna, vilket innebär att Walcott, nu får spela i mitten, även om han kan komma att rotera med Podolski. Detta leder indirekt till en ändring på Arsenals spelstil då de ofta går för ett mer direkt alternativ med Giroud på planen.

Arsenal är självklart på inga sätt ett långbollslag, men med Giroud tenderar de att få bollen i straffområdet snabbare, med vetskapen att han är ett riktigt hot där. Arsenal är faktiskt femte bästa laget på krossbollar i ligan för tillfället, men utan Giroud kommer den delen av deras spel att dras ner drastiskt.

Med Walcott i mitten, har Arsenal ett bättre alternativ bakom. Så vi kommer få se mer skärande passningar runt backen på United, även med Walcott som kommer emellan.

Något som skulle kunna glädja Arsenal är om United spelar Rooney på centrala mittfältet. Samtidigt som han är bra på att sprida bollarna och skära någon passning är han inte den mest taktiskt disciplinerade spelaren och kommer inte kunna ta bort rörelsemomentet och förstöra för en spelare som Wilshere eller Cazorla om han står inför den utmaningen.

Det kommer därför bli intressant att se vilken typ av mittfält som United går på, med tanke på att Arsenal spelar med bra flyt och rörelse, särskilt då Giroud saknas. 


Avslutning

Även om Arsenal är favoriter, främst för att United har vunnit ligan redan, bör ingen räkna bort United att få minst ett poäng. Mästarna har bra val och en bra trupp samtidigt som Sir Alex Ferguson aldrig gillar att förlora mot sin gamle motståndare Arsene Wenger. Tanken på Robin van Persies återkomst till Emirates är också en lockande sådan, om han gör mål skulle lägga till på skadan han bidrog med hos Arsenal när han lämnade i sommar och de känslor han rörde upp hos fans och organisation.