Premier League Nedflyttningskamp: Di Canio en olycka på språng för Sunderland


Förra säsongen såg hela undre halvan i Premier League tabellen bli inblandade i nedflyttningsstriden, med Wigan, Reading och QPR som till slut åkte ur.

Så när säsongen är tre matcher gammal och transferfönstret är stängt, vilka ser ut att sluta upp med de lagen i Championship?

De nya lagen

Naturligtvis, kollar man på lagen som gick upp. Där ser vi Crystal Palace (1,40), Hull (1,80) och Cardiff (3,00) som nuvarande favoriter att åka ur. 

Alla tre har gjort försök att stärka sina trupper ordentligt för att undvika att åka ur, men det återstår att se om de gjort tillräckligt. Crystal Palace må ha tagit deras första seger för säsongen mot Sunderland, men det är laget från sydöstra London som har den svagaste truppen i ligan.

De kommer plocka en del poäng vid Selhurst Park, men inte tillräckligt för att överleva. Palace truppen saknar klassen och erfarenheten för att kriga till sig resultat i bortamatcher och jag tror inte att spelare som Marouane Chamakh, Dwight Gayle och Cameron Jerome kommer kunna göra tillräckligt mål på den här nivån.

I kontrast, har Hull och Cardiff båda spenderat pengar tillräckligt bra för att ge dem en chans att överleva. Steve Bruce har fått in Premier League klass till mittfältet i form av Tom Huddlestone och Jake Livermore, samtidigt som de har en riktigt bra målvakt i Allan McGregor.

Mål kan bli ett problem. Hull litar väldigt mycket på Danny Graham, som hade en dålig säsong i Sunderland förra säsongen. Om de kan hålla sig med i spelet till i januari och stärka då, kan de ha en chans att överleva. Hull står i 1,90 att inte åka ur.

Jag tror att Cardiff har gjort tillräckligt under transferfönstret för att kanske undvika fallet. I Steven Caulker har de rekryterat en av Englands mest lovande unga talanger, medans Peter Odemwingie kan ge dem de mål de behöver för att hänga med.


Andra som får kämpa

Så om Cardiff och Hull har en chans att överleva, vilka kommer de slåss emot?

De två klubbarna från Nordost ser troliga ut att få tunga säsonger. Sunderland är i störst fara och jag tror att de kan åka ur till oddset 3,35.

Paolo Di Canio är en olycka som väntar att ske. Under en säsong när laget måste dra åt samma håll, har han redan börjat kritisera enskilda spelare i truppen offentligt.

Jag tror att italienaren får sparken innan säsongen är över och den enda frågan är om Sunderland hierarkin inser sitt misstag i tid att rädda sig själva. Trots allt, klubben har tillräckligt med talang genom laget - säkerligen tillräckligt för att överleva.

Newcastle är en annan klubb med bra spelare i deras trupp, men med manager problem. Alan Pardew kan hålla dem kvar, men Mike Ashley styr klubben så kaotiskt att det inte skulle förvåna mig om Pardew fick sparken om de hamnade i en tuff tid.

Magpies står i 6,50 att åka ur och jag förväntar mig att det här priset sjunker innan säsongen är över.

Ett annat lag jag misstänker får en lång säsong är West Brom. De hade en katastrofal tid under transferfönstret och jag tror att de verkligen får kämpa för att göra mål den här säsongen.

Victor Anichebe gjorde bara 18 ligamål under de nio säsonger han spenderade vid Everton och jag kan inte tro att Baggies betalade 60 miljoner för honom. West Brom står i låga 4,5 för att åka ur och deras brist på mål kan se dem få kämpa ända in i slutet.

Andra favoriter till att åka ur är Norwich (5,00), Stoke (5,00) och Fulham (6,00). Jag tror att de alla klarar sig. 

Christ Hughton har kommit med mer kreativitet och slagkraft till sitt lag med hans sommarvärvningar, för att redan stärka ett stabilt försvar.

Mark Hughes Stoke har börjat säsongen imponerande och jag förväntar mig att han förändrar sitt rykte den här säsongen, efter hans tunga period hos QPR.

Fulham är i faran att bli indragna i en kamp och är en annan klubb som mycket väl kan gå skilda vägar med sin manager den här säsongen. Martin Jol har samlat det äldsta laget i serien, men i slutändan bör spelare som Dimitar Berbatov och Darren Bent göra de mål som krävs för att hålla dem säkra.

Sista utsago

18:e - Hull (1.80)

19:e - Sunderland (3.35)

20:e- Crystal Palace (1.40)