Premier League: Interna bråk är en del av framgången


Den här veckan fick vi veta att Manchester Citys spelare bråkar ofta med varandra än deltagarna i Big Brother. 
Big deal.

Fotbollsspelarnas omklädningsrum kommer aldrig vara en plats för blyga, tillbakadragna personer. Samla 20-talet alfahannar som alla tror att de är bäst, tvinga dem att äta, sova och spela tillsammans dag ut och dag in och du kommer snart inse att det inte kommer saknas starka viljor, åsikter och ibland till och med en och annan svordom. 
Kastar du sedan in Citys hetlevrade manager i den mixen så är det lätt att inse att det då och då leder till trubbel. De må vara miljonärer, men pojkar är pojkar, och oavsett om det blir seger, oavgjort eller förlust så kommer det förr eller senare smälla i den testosteronfyllda miljön. 

Saken är den att de flesta tränare vill ha det precis så. Under mina dagar i Arsenal så tvingades Ian Wright (retstickan) och Martin Keown (den retade) skiljas åt oftare än Ali och Frasier. Allt George Graham och Bruce Rioch gjorde var att titta på och le. Som personligheter hade Wrighty och Martin inget gemensamt, men båda hade en stark vinnarmentalitet och vilja att vinna. De tappade aldrig respekten för varandra, trots en och annan brottningsmatch på träningsplan. Det var förmodligen, även om ingen av dem skulle erkänna det, ett tecken på att de gillade varandra. 

De mest framgångsrika lag jag varit del av hade alltid spelare som var beredda att stå upp för sig själva. Som ung spelare försökte jag alltid hålla mig till mig själv, men om jag kände att jag blivit orättvist behandlad av en lagkamrat tog jag aldrig någon skit. I en så tuff miljö som proffesionell fotboll är, gäller det att försvara sig själv. Om du inte gör det, kommer du snart att tryckas ned i marken. 

Om vi vänder på det: hade det ryktats från Man City att allt var lugnt och stilla, då hade jag trott att Roberto Mancinis var illa ute. När spelare blir inåtvända betyder det ofta att de tappat respekten för sin manager och ventilerar sina känslor privat i stället för i omklädningsrummet. "Managern kommer inte vara kvar länge till, så varför ska jag bry mig?". Den dagen då det blir knäpptyst i omklädningsrummet, när det inte finns ett enda gräl, är laget i trubbel. 

Även om en livlig debatt är ett gott tecken, så måste managern se till att det inte går för långt. De bästa tränarna kan känna av när det är dags att låta spelarna säga vad de tycker och när det är dags för bossen att visa vem som bestämmer. Ge spelarna för mycket att säga till om och det leder till anarki. Så det är alltid tränaren som måste få det sista ordet. 

Nu spelar City inte särskilt bra, men det är inte på grund av att spelarna har tappat förtroende för Mancini. Det finns tydliga tecken på att de blir frustrerade över hans eviga förändringar av startelvan, som Micah Richards hintade om. Och italienarens roterande av anfallare och ändringar i backlinjen har skapat debatt i omklädningsrummet. Men det kan också bero på att man inte är tillräckligt motiverade. Med tanke på all energi som krävdes i slutet av förra säsongen, är det inte så konstigt att laget har svårt att motivera sig under inledningen av den här säsongen. 

Det är Mancinis jobb att få tillbaka motivationen och det är hans uppgift att kontrollera alla stora egon i laget. Men det är alldeles för enkelt att skylla den svaga formen på de interna stridigheterna. Så spelarna är inte så trötta på Mancini att de gör revolt? Nej. Enligt mig så är spelarna fortfarande beredda att spela för honom, vilket antalet imponerande upphämtningar skvallrar om. Du vinner inte Premier League utan talang. Men du vinner heller inte med ett lag spelare som inte utmanar varandra. Lite debatt och några bråk här och där är inget dåligt. Det är när spelarna slutat prata med varandra som Roberto Mancini har något att fundera över.