Premier League: Inför Liverpool - Chelsea


Söndagsmatchen mellan Liverpool och Chelsea är en viktig match, särskilt för Chelsea. De krigar fortfarande om fjärde plats i Premier League och spelar efter både Arsenal och Spurs i helgen. Liverpool vill visa sin framgång under Rodgers genom att ta tre poäng, och slog Londonlaget med 4-1 på Anfield den här tiden förra säsongen. Lika nämnvärt är att forne Liverpool managern Rafa Betnitez återvänder till sin gamla arbetsplats.

Liverpool är favoriter att vinna till 2.10, med oavgjort på 3.45 och Chelsea på 3.40.

Troliga startelvor

Liverpool kör troligen med samma lag som spelade oavgjort mot Reading förra veckan, vilket innebär att Daniel Sturridge möter sin tidigare klubb för första gången sen han lämnade i januari. Martin Skrtel sitter på bänken med veteranen Jamie Carragher fortsatt i försvaret, samtidigt som Jordan Henderson spelar med Steven Gerrard och Joe Allen på mittfältet.


Rafa Benitez kommer nog förändra en del inför matchen. Demba Ba spelar troligen istället för Torres, Branislav Ivanovic ersätter John Terry (som inte spelar två gånger på en vecka under Benitez) på mittbacken. Oscar, som vilade mot Fulham, återkommer också i mittfältet, bredvid Eden Hazard och Juan Mata.

Slaget på mittfältet

Liverpool spelar med tre relativt djupa mittfältare, medan Chelsea använder två för att öppna för tre mer attackerande spelare. Oscar kommer falla tillbaka för att hjälpa de två djupt spelande mittfältarna ibland, för att Chelsea inte ska bli utnumrerade. Om han misslyckas att göra det, kommer de lämna över bollinnehavet till Liverpool som kommer njuta av att ha mycket boll.

Liverpool's trio kommer försöka dominera bollinnehavet och få med de tre anfallarna i spelet. Vi kommer se Luis Suarez att komma djupt och hämta bollen ibland, vilket medför att Chelseas mittback också kan bli dragen ur position. Då Liverpool spelare så här kan det bli tjockt i mitten, vilket innebär att båda lagen måste förlita sig på deras backar att ge alternativ när de har bollen.

Gerrard kommer ha en stor roll i matchen. Englands kapten har tagit en djupare roll under Rodgers, framför mittbackarna och söker fler passningar istället för att bomba forwards. Trots hans mer tillbakadragna roll är hans påverkan ändå tydlig: han är den som spelar bollen fjärde mest i ligan med ett snitt på 66 passningar per match. Den här grafiken mot Spurs från hans spel visar hur djupt han spelar:


I den här matchen så är Gerrard främst framför sina backar, fördelar bollen och tar en mer disciplinerad roll. Om Chelsea ska vinna mittfältskriget, måste de i slutändan få bort Gerrard genom att sätta en spelare på honom och förstöra Liverpools flyt.

Sagan om två (eller tre) anfallare?

Luis Suarez har haft en fantastisk säsong, med 22 gjorda mål så här långt och etableringen som Liverpools största hot. Fernando Torres, i kontrast, har inte gjort ett ligamål sen Chelsea vann med 8-0 mot Aston Villa i december. Spanjorens form har stigit något i cuperna på slutet, men han erbjuder inte den all-round skickligheten som Suarez, som också har skapat 87 chanser för sina lagkamrater under säsongen.

Då Demba Ba också är ojämn, brukar Chelsea tendera att förlita sig på Frank Lampard (bästa målskytt i ligan för laget), Mata och Hazard för mål och kreativitet. Utan dessa tre är laget utan konsekventa målskyttar. Ba blir troligtvis utvald att starta och han är skyldig Chelsea en bra match i ligan med tanke på uteblivandet av mål.

Slutsats

Chelsea har verkligen inte råd att misslyckas på Anfield. Med en vinst mot Fulham i veckan vore en seger mot Liverpool en bra boost för laget i jakten på fjärdeplatsen. Mycket av fokus kommer ligga på Rafa Benitez återkomst till hans forna klubb, men jakten på Europa är av central vikt för båda lagen. Med tanke på historien mellan lagen kommer matchen onekligen bli ett hett möte, som troligtvis avgörs av ett moment av magi från en spelare som Luis Suarez.