Premier League: Arsenal måste behålla Theo Walcott


Jag har precis hämtat andan.
Har du?
Arsenals 7–5-seger över Reading var fullständigt vansinnig.  




Allt vi älskar och hatar med våra favoritlag i fotboll skakades och rördes om och serverades i form av en cocktail som ingen tidigare upplevt och som vi aldrig kommer att glömma. Det var en sadistisk uppvisning i dålig attityd, svagt försvarsspel, oförsvarbart passningsspel, mentala misstag, makalösa prestationer, förutsägbar oförutsägbarhet, stolthet och osannolik underhållning. Kort sagt. Den hade allt. 

Men vad lärde vi oss av denna galna match?
En hel del, skulle jag vilja säga. Men framför allt: Arsenal MÅSTE skriva nytt kontrakt med Theo Walcott. Utan honom hade Gunners blivit utskickat från Capital One Cup av ett svagt Reading. Utan honom hade Arsenal förmodligen varit tia i tabellen med två poäng mindre. Utan honom hade Gunners förmodligen spelat i Europa League den här säsongen. Så viktig var han under slutet av förra säsongen.

Theo kan själv förändra matcher. Han är en vinnare. Han är annorlunda. Jo, jag vet. Alla gillar inte Walcott. Och trots att jag tycker att han är suverän, så förstår jag ju skeptikerna. Men vad jag inte kan förstå, är hur Arsenal kan låta honom försvinna till en rival utan att få något tillbaka. 

Naturligtvis är man inte så dumma att man vill att det ska ske. De vill ju väldigt gärna behålla 23-åringen, även efter att hans kontrakt går ut nästa juni. Nu har inte någon av oss suttit med i förhandlingarna mellan Arsene Wenger, Theo Walcott och hans agent. Men det verkar uppenbarligen som att båda parter är stenhårda i förhandlingarna. Arsenal tänker inte – och har aldrig tidigare – låta en enskild person hålla dem gisslan (mina egna kontraktsförhandlingar med klubben i början av 90-talet är bevis på det) och även om det kan verka vara gammaldags i dagens klimat, så är det en policy som ska respekteras. 

Duktiga förhandlare måste vara tillräckligt starka för att kunna lämna en deal på bordet. Det är ingen tvekan om att Arsenal gjort det tidigare. Och de kommer göra det igen. Arsenals problem, som det verkar, är att Theo Walcott och hans team använder en liknande taktik. Medan de samtidigt säger att han gärna vill stanna i klubben, så fortsätter de hinta om Walcotts taktiska önskemål och varför han inte ännu tackat ja. Hans förhandlare kan lika gärna säga "ge oss vad han vill ha och använd honom där han vill spela, eller så lämnar han klubben". Och då Walcott sitter på ett utgående kontrakt, varför skulle de ändra taktik? 

Förhandlingarna har helt enkelt strandat. 

Och jo, även om det bara var ett möte i ligacupen mot Reading, så var det en match där Walcott verkligen bevisade hur värdefull han är för Arsene Wengers lag. Theo kommer alltid att göra mål, hitta ytor bakom försvararna tack vare sin snabbhet. Han kommer alltid skapa mål, antingen gör han dem själv eller så skapar han ytor åt sina medspelare. Han är inte den mest talangfulla spelaren i Arsenals lag, men han är den som ställer till mest oreda för motståndaren. Och därför kommer Theo Walcott att göra Arsenal till ett bättre och farligare lag.

Den här gången skulle jag verkligen vilja se Arsenal lyckas lösa det här på ett smidigt sätt. Så länge inte klubben går bankrutt, ge Theo vad han vill ha och få det överstökat. Varför? För att vid den här tidpunkten av sin karriär är han ovärderlig för Arsenals generationsskifte. Han kommer helt enkelt vara värd det.

Av Adrian Clarke.