Ge honom tid och Rodgers kommer få ordning på Liverpool


Brendan Rogers är ingen normal brittisk manager.

Till att börja med, så ser han inte ner på folk som Alex Ferguson gör. Han går inte hårt mot reportrar, som Kenny Dalglish. Han lutar sig inte mot motiverande tal inför matcherna och så vitt jag vet har han inte tjänat några egna pengar på spelarförsäljningar. Han satsar heller inte på den traditionella brittiska spelstilen, med långa bollar mot den långe killen på topp (vilket Andy Carroll förmodligen insett).

Många var skeptiska när Rodgers tog över. Han skulle vara för ung, för orutinerad. Men jag har haft förmånen att få följa honom från nära håll och han är en skicklig coach, en gentleman och en genuin fotbollsmänniska. Han är helt enkelt perfekt för Liverpool.

Precis som Bill Shankly för 53 år sedan, har Rodgers anlänt till Liverpool under en tid av förändring. Ofta under Kenny Dalglish förra säsongen, var Liverpool en blek kopia av sig själv. Svaga resultat föddes av nervositet, dålig kommunikation, av att ingen tog ansvar.

Nu letar Reds efter en identitet som ska leda till en ny framgångsperiod. Och Rogers, precis som den store Shankly, har verktygen och modet att lyckas. Det finns fler likheter: Shankly skrev i sin självbiografi att han länge förberedde sig för "dagen då han skulle bli manager". Han lärde sig allt om taktik med han fortfarande var spelare, han analyserade de olika tränarmetoderna ut och in innan han formade sin egen variant.

Rodgers har också studerat sporten noggrant. Han är ingen kopia av Mourinho, som lata journalister har påstått. I stället tillbringade han två decennier med att samla in influenser, från hela Europa. Det har format en helt egen stil.

När de flesta Premier League-bossarna tillbringar sommaren på en yacht utanför Barbados, använde Rodgers sin lediga tid till att lära sig ännu mer om fotboll. Han gästade det spanska landslagets träningsläger och Ajax ungdomsakademi. Inte för att scouta spelare, utan för att lära sig mer om deras tränings- och ledarmetoder. Han har också åkt på liknande resor till Frankrike, Portugal,Italien och Tyskland under de senaste åren. Han är fullt fokuserad på att bli en så bra manager som möjligt. Det innebär att han accepterat att andra fotbollskulturer ibland gör saker bättre. Vilken revolutionerande tanke.
– Jag har lärt mig av alla jag arbetat med, både bra saker och dåliga saker, sa Rodgers till mig över en kopp te.
– Jag hade otrolig tur som fick arbeta med både Mourinho och Scolari. Jag försöker alltid att lära mig mer och bli en bättre tränare.

Jag hade förmånen att träffa Rodgers i april, efter att han blivit utsedd till Årets manager av ett magasin. Jag åkte från Brighton till South Wales för tio minuters jobb: träffa honom, ta en bild och lämna över trofén. Det gav kanske inte så många tecken i tidningen, men det gav mig chansen att se vad han gjorde på Swanseas träningsanläggning.

Jag var väldigt fascinerad av sättet som Swansea spelade förra säsongen. De uppträdde som en storklubb, med självförtroende och kaxig inställning. De var modiga och bidrog med något som kändes nytt och fräscht – och jag ville se vad som låg bakom allt detta.

Den morgonen i Swansea fick jag följa Rodgers bakom kulisserna. När jag såg deras träning såg jag ett pass som andades nytänkande. Rodgers, 39, är en unik talang. Han har bestämt sig för att mixa det nödvändiga i den brittiska traditionen med influenser från utlandet. 

Resultatet, som vi såg i Swansea under två säsonger, är underhållning. Det är skicklighet, rörelse, tålamod och taktiska manövrar. Det är att behålla bollen inom laget till vilket pris som helst.
Med tanke på de höga förväntningarna på Anfield kommer nordirländaren omedelbart hamna under press. Inte minst med tanke på förlusten i premiären mot West Brom. Men nu byggdes heller inte Rom på en dag.

I Rodgers har The Kop fått sin moderna Shankly: en karismatisk innovatör med en tydlig ideologi. Som får ut det bästa av sina spelare. Det kanske kommer ta ett tag att få alla att anpassa sig till de nya metoderna. Men på sikt kommer han lyfta klubben mot nya framgångar.

För det är ju så att Brendan Rogers är ingen normal brittisk manager. Och det är bara positiva nyheter för alla fans till Liverpool Football Club.

Ben Cove