England behöver en ny John Terry


Bakom alla kontroverser som omringat honom, finns faktumet att John Terry är en fotbollsspelares Rolls Royce. En mästerstrateg i en era av brutal – och ofta vilseledd – atletism, är Terry en sällsynt tillgång i den moderna fotboll: En spelare som har pressat allt ur sina tillgångar och genom intelligens, engagemang och förtroende till sin egen förmåga, blivit det bästa han hade kunnat bli.

I onsdagskväll i ett fuktigt Warsawa, såg jag med en närvarande oro hur Phil Jagielka och Joleon Lescott – båda väldigt bra spelare i sig – hade problem med att organisera det engelska försvaret mot ett frejdigt polskt anfall. Vid 30 års ålder är båda dessa en del av det nuvarande England snarare än framtiden.

På samma sätt som Bobby Moore svävade runt på planen, är Terry graciös i sin spelstil. Som de andra stora försvararna de senaste 20 åren – Baresi, Cannavaro, Maldini, Sammer och Blanc. Den ende andra engelsmannen som har dessa kvaliteter nu är Rio Ferdinand och vi vet alla hur troligt det är att han drar på sig Englands tröja igen.

Det finns belackare till denna uppfattning. De som hävdar att Terry är för långsam och att han bara får fram sitt bästa spel när han har en snabb kollega som kan kompensera för detta bredvid sig.

Men vad JT saknar i fart, gottgör han inom andra områden.

Som barn stod han ut för sin uppfattning och förståelse för spelet, hans ledarskapsegenskaper, hans teknik och vilja att vinna. Han var inte begåvad med snabbheten och det var därför inte Manchester United signade honom, men så var det hans organisationsförmåga som mittback – där han kunde se vad som skulle hända långt före alla andra och iscensätta detta – som skulle bli hans kallelse.

Nu finns det ingen liknande och det är ytterst oroväckande för Englands framtid. 

Ben Cove