Därför har försäsongen blivit tråkigare


Arsenal brukade tidigare alltid spela mot grannlaget Barnet som en del av sin försäsong. År 2004 vann Arsenal mötet med 10–1. Robin van Persie gjorde mål i matchen, som också var hans debut. Den då lovande Quincy Owusu-Abeyie nätade, Jose Antonio Reyes och Francis Jeffers stod för varsitt hat trick och Dennis Bergkamp satte två kassar. I Barnet gjorde supporten Jeremy Aves ett inhopp, efter att ha köpt sig en plats i laget på auktion. 

Det var det som träningsmatcher till stor del brukade handla om: supportern fick en chans att se nya spelare och kunde bedöma deras potential.  Och att Aves fick göra ett inhopp visar på hur underhållande de här matcherna kunde vara. 

Den roligaste händelsen från en träningsmatch dateras till 1994, då West Hams manager Harry Redknapp tröttnade på en häcklande supporter och utmanade honom att spela andra halvlek för Hammers. Redknapp lurade en av journalisterna på plats att genom att förklara att supportern var en bulgar med meriter från VM-laget 1994. Bulgarens namn, enligt Redknapp? ”Tittyshev”.

De här händelserna var typiska för känslan kring träningsmatcherna. Nu handlar dock allt bara om pengar, vilket gjort även träningsmatcherna stela och tråkiga. Arsenal spelar inte mot Barnet i år och West Ham kommer bara att ställa upp med riktiga fotbollsspelare i sina träningsmatcher. 

Försäsongsmatcher var tidigare nästan uteslutande mot lag från lägre divisioner, eller enstaka uppgörelser mot europeiskt motstånd. Om man åkte på turné, så gjorde man det i grannländerna. Det var inte tal om att slita ut spelarna genom långa resor. Nu är det inte ovanligt att Norwich träningsmatchar mot Everton i en turnering spelad i Thailand. Turnéer i fjärran länder har blivit en årlig återkommande tradition för de största klubbarna.

Den här sommaren besökte Manchester United Sydafrika, Manchester City och Arsenal kommer att turnera i Asien, medan Tottenham ochChelsea reser till Nordamerika.

Just försäsongsturnéer i USA verkar ha blivit en norm. Det handlar både om en möjlighet att göra pengar på kort sikt och bygga för framtiden. Nu när fotboll är på väg att slå igenom ordentligt i USA är det av stor ekonomisk vikt att skapa ett intresse kring klubben. När reglerna om Financial Fair Play införs, är det inte fel att kunna räkna in stora intäkter från tröjförsäljningen utomlands. 

En bra försäsong är fundamental för en bra inledning på ligasäsongen. Och de här långa resorna måste slita på spelarna. Jag har varit i Nordamerika och när jag kom tillbaka var jag helt slutkörd. Jag spelade inte fotboll på ett par veckor.

Men spelare och managers brukar i stället prata om att man borde införa ett vinteruppehåll, för att orka hela säsongen. Kanske är det en bättre idé att fundera över försäsongsturnéerna. Att maximera intäkterna ärviktigt för storklubbarna, men turnéerna hjälper inte spelarna eller fansen på hemmaplan.

Turnéerna är i stället ytterligare ett bevis på att de som styr fotbollen ser det mer som en företagsstyrd underhållningsbransch, än något annat. Spelarna kanske hellre spelar försäsongsmatcherna i Miami än i Barnet. Men jag tror inte att Jeremy Aves eller Mr. Tittyshev håller med.